2011 منطقة خليج المكسيك الميت أصغر مما توقع العلماء

في وقت سابق من هذا العام ، قال العلماء إن المنطقة الميتة عام 2011 في خليج المكسيك قد تكون الأكبر على الإطلاق. لكن المنطقة الميتة عام 2011 - وهي منطقة المياه المستنفدة للأكسجين التي تتشكل كل عام في خليج المكسيك - تم قياسها من قبل هؤلاء العلماء أنفسهم لتكون أصغر مما كان متوقعًا ، وفقًا لإصدار صدر في 4 أغسطس 2011. من الممكن أن يكون Tropical تسببت العاصفة دون في تعطيل منطقة الخليج الميتة عندما مرت في أواخر يوليو.

الائتمان الصورة: اتحاد جامعات لويزيانا البحرية

المناطق الميتة هي مناطق من المياه المستنفدة للأكسجين تتشكل عندما تحفز المواد المغذية نمو إزهار الطحالب. في النهاية تموت الطحالب وتغرق وتتحلل وتستهلك عملية التحلل ، مدفوعة التنفس الميكروبي ، كميات كبيرة من الأكسجين. يمكن أن يتسبب نقص الأكسجين في نفوق كبير من الأسماك واللافقاريات الأخرى ويشكل تهديدًا لمصايد الأسماك الترفيهية والتجارية.

يتم تشغيل المنطقة الميتة في خليج المكسيك من خلال تصريفات غنية بالمغذيات من النترات والفوسفات من نهر المسيسيبي. تشتمل مصادر النترات والفوسفات على جريان الأسمدة من المحاصيل الزراعية ونفايات الحيوانات ومياه المجاري البشرية. في يونيو ، أصدر العلماء تقريراً يشير إلى أن الفيضانات الشديدة لنهر المسيسيبي في ربيع عام 2011 قد تؤدي إلى أكبر منطقة ميتة في خليج المكسيك. جاء التقرير من فريق من العلماء المدعومين من نوا من اتحاد جامعات لويزيانا البحرية وجامعة ولاية لويزيانا وجامعة ميشيغان.

تزهر الطحالب في خليج المكسيك. المناطق الميتة هي مناطق من المياه المستنفدة للأكسجين تتشكل عندما تحفز المواد المغذية نمو إزهار الطحالب. (NASA)

بلغ متوسط ​​المساحة الميتة في خليج المكسيك 6،688 ميل مربع على مدار السنوات الخمس الماضية. في عام 2011 ، تنبأ العلماء بأن المنطقة الميتة سوف تمتد إلى ما بين 8500 و 9421 ميل مربع بسبب الفيضانات الشديدة في حوض تصريف نهر المسيسيبي وزيادة الجريان السطحي للمغذيات.

قام العلماء بقياس حجم المنطقة الميتة في أواخر يوليو وأوائل أغسطس 2011 خلال رحلة بحثية بقيادة نانسي راباليه ، المديرة التنفيذية لاتحاد البحرية لجامعة لويزيانا ، واكتشفوا أن المنطقة الميتة كانت فقط 6565 ميل مربع - أصغر مما كان متوقعًا استنادًا إلى نموذج التنبؤ بهم. إنهم يعتقدون أن الرياح القوية والأمواج المرتبطة بالعاصفة الاستوائية دون اختلطت الخليج بالمياه الغنية بالأكسجين وعطلت تطور المنطقة الميتة. لا يتضمن نموذج التنبؤ الحالي تقلبات قصيرة الأجل بسبب أحداث الطقس القوية.

تُظهر الدوائر الحمراء على هذه الخريطة موقع وحجم العديد من المناطق الميتة على كوكبنا. تظهر النقاط السوداء المكان الذي لوحظت فيه مناطق ميتة ، لكن حجمها غير معروف. ليس من قبيل الصدفة أن تحدث المناطق الميتة أسفل مجرى الأماكن التي تكون فيها الكثافة السكانية البشرية مرتفعة (أحلك بنية) تظهر الألوان الداكنة في هذه الصورة تركيزات أعلى من المادة العضوية الجسيمية ، وهذا مؤشر على المياه الخصبة للغاية التي يمكن أن تبلغ ذروتها في المناطق الميتة. (مرصد الأرض التابع لناسا عبر ويكيميديا ​​كومنز)

انقر هنا لتوسيع الصورة أعلاه

علق روبرت ماجنيان ، مدير مركز نوا للبحوث الساحلية الساحلية ، في بيان صحفي بتاريخ 4 أغسطس 2011:

على الرغم من التقلبات في الحجم بسبب الظروف المناخية كل عام ، فإن هذه المناطق المزمنة والمتكررة من نقص الأكسجين كل صيف تمثل تهديدًا كبيرًا للأنظمة البيئية الخليجية. إلى أن نحقق انخفاضًا كبيرًا في تلوث المغذيات من مستجمعات المياه في نهر المسيسيبي ، سنستمر في تجربة فترات زمنية طويلة من كل عام عندما لا يكون الموائل التي توجد حاجة ماسة إليها متاحة للكثير من الكائنات البحرية.

في منتصف شهر أغسطس ، تخطط NOAA لرعاية رحلة متابعة لجمع مقياس محدث لحجم المنطقة الميتة في خليج المكسيك.

في يونيو 2011 ، قالت نانسي رابالايس إن المنطقة الميتة في خليج المكسيك عام 2011 قد تكون الأكبر على الإطلاق

المزيد عن العاصفة الاستوائية دون