6 حقائق مذهلة عن النمل

الصورة عبر ويكيبيديا.

بقلم تشارلي دورانت ، جامعة ليستر ؛ ماكس جون ، جامعة ليستر ، وروب هاموند ، جامعة ليستر

هل رأيت النمل هذا العام؟ في بريطانيا ، ربما كانوا نملًا للحديقة السوداء ، يُعرف باسم النيلي Lasius - النمل الأكثر شيوعًا في أوروبا. إنها واحدة من بين ما يتراوح بين 12000 و 20000 نوع ، إنها آفة البستانيين - ولكنها أيضًا رائعة.

يركض العمال السود قليلو الجناحين بلا أرصفة حول الأرصفة ، أو يزحفون على نباتاتهم التي تميل إلى المن أو يجمعون فتات لذيذة من مطبخك. والنمل الطائر الذي يظهر أحيانًا في أمسية صيف دافئة هو في الواقع أشقاء الإنجاب لهؤلاء العمال غير المجنحين. إليك ما تحتاج إلى معرفته:

1. معظم النمل الذي تراه أنثى

النمل لديه نظام طبقي ، حيث يتم تقسيم المسؤوليات. الملكة هي مؤسس المستعمرة ، ودورها هو وضع البيض. جميع النمل العامل من الإناث ، وهذه الأخوة مسؤولة عن التشغيل المتناغم للمستعمرة.

وتتراوح مهامهم بين رعاية الملكة والشباب ، والتخلي عن الخلافات وتنسيقها في المستعمرات ، والتخلص من النفايات. على الأرجح لن يكون للعمال أبداً ذريتهم الخاصة. تتطور الغالبية العظمى من البيض كعاملين ، لكن بمجرد أن تصبح المستعمرة جاهزة ، تنتج الملكة الجيل التالي من المواد الإنجابية التي ستستمر في بدء مستعمراتها.

يتم تحديد مصير أنثى النمل لتصبح عاملة أو ملكة بشكل رئيسي من خلال النظام الغذائي ، وليس علم الوراثة. يمكن أن تصبح أي أنثى يرقة النمل الملكة - تلك التي تتلقى الوجبات الغذائية أكثر ثراء في البروتين. تتلقى اليرقات الأخرى بروتينًا أقل ، مما يتسبب في نموها كعامل.

2. النمل الذكور إلى حد كبير مجرد تحلق الحيوانات المنوية

النمل الذكر لديه أم ولكن لا أب.

على عكس البشر ، مع الكروموسومات X و Y ، يتحدد جنس النملة بعدد نسخ الجينوم التي تمتلكها. يتطور النمل الذكر من بيض غير مخصب ، لذا لا يتلقى أي جينوم من الأب. هذا يعني أن النمل الذكر ليس له أب ولا يمكن أن يكون له أبناء ، لكن لديهم أجداد ويمكن أن يكون لهم أحفاد. بالمقارنة ، تتطور النمل من البيض المخصب ولديها نسختان من الجينوم - واحدة من والدها وواحدة من والدتها.

الذكور النمل تعمل مثل الحيوانات المنوية الطائرة. يعني وجود نسخة واحدة فقط من الجينوم أن كل واحد من الحيوانات المنوية لديه متطابق وراثيا مع نفسه. وقد انتهت مهمتهم بسرعة ، ويموتون بعد فترة قصيرة من التزاوج ، على الرغم من أن الحيوانات المنوية تعيش عليها ، ربما لسنوات. في الأساس ، وظيفتهم الوحيدة هي التكاثر.

دعهم يأكلون كعكة. الصورة عبر Shutterstock.

3. بعد ممارسة الجنس ، لا تأكل الملكات لأسابيع

عندما تكون الظروف دافئة ورطبة ، تترك ملكات البكر المجنحة والذكور أعشاشهم بحثًا عن زملائهم. هذا هو السلوك الذي شوهد في "يوم نملة الطيران". في L. niger ، يحدث التزاوج على الجناح ، غالبًا مئات الأمتار [ياردة] لأعلى (ومن ثم الحاجة إلى طقس جيد). بعد ذلك ، تسقط الملكات على الأرض وتتخلى عن أجنحتها ، بينما يموت الذكور بسرعة. تختار الملكات المتزاوجة موقعًا للعش والجحر في التربة ، وتصبح أكثر نعومة من الأمطار الأخيرة.

بمجرد أن تحت الأرض ، فإن الملكات لن يأكلن لأسابيع حتى ينتجن عمال ابنتهن. يستخدمون الطاقة من مخازن الدهون وعضلات الطيران الزائدة عن الحاجة لوضع أول دفعة من البيض ، والتي يقومون بتخصيبها باستخدام الحيوانات المنوية المخزنة من رحلتها الزوجية. إنه نفس مخزون الحيوانات المنوية المكتسبة من الذكور الميتة منذ فترة طويلة والتي تسمح للملكة بمواصلة وضع البيض المخصب طوال حياتها. كوينز لا تتزاوج أبدًا مرة أخرى.

4. طريقة صنع النمل في المنزل هي حول التعاون والموت والعبودية

في بعض الأحيان تتحد ملكات النيجر الليلي لتأسيس عش. هذه الرابطة التعاونية في البداية - والتي تزيد من فرصة إنشاء مستعمرة - تذوب بمجرد ظهور عمال بالغين جدد ثم القتال على الملكات حتى الموت. الأخطر من ذلك هو أن مستعمرات النيجر النيجيرية تسرق أحيانًا الحضنة من جيرانها ، وتضعهم في العمل كعبيد.

تطورت صناعة الرقيق في عدد من أنواع النمل ، لكنها أبدت أيضًا تعاونًا على مستويات غير عادية. ومن الأمثلة المتطرفة على ذلك "عَوْز فائق" للنمل الأرجنتيني ( Linepithema humile ) الذي يمتد على طول أكثر من 3700 ميل (6000 كم) من الساحل الأوروبي من إيطاليا إلى شمال غرب إسبانيا ، ويتألف من مليارات الحرفيين حرفيًا من ملايين العمال. أعشاش متعاونة.

5. ملكة النمل يمكن أن تعيش لعقود من الذكور لمدة أسبوع

بعد تأسيس مستعمرة لها ، لم يتم عمل الملكة ولديها سنوات عديدة من وضع البيض عليها. في المختبر ، عاشت ملكات L. niger منذ ما يقرب من 30 عامًا. يعيش العمال لمدة عام ، الذكور أكثر من أسبوع بقليل (على الرغم من أن الحيوانات المنوية الخاصة بهم تعيش لفترة أطول). هذه الاختلافات غير العادية في طول العمر ترجع فقط إلى طريقة تشغيل جيناتهم وإيقافها.

6. يمكن أن يساعد النمل البشر والبيئة

للنمل تأثير كبير في النظم البيئية في جميع أنحاء العالم وأدوارها متنوعة. في حين أن بعض النمل يُعتبر آفاتًا ، يعمل البعض الآخر كعوامل مكافحة بيولوجية. يفيد النمل النظم الإيكولوجية من خلال تشتيت البذور ، وتلقيح النباتات وتحسين نوعية التربة. قد يفيد النمل أيضًا صحتنا ، كمصدر محتمل للأدوية الجديدة مثل المضادات الحيوية.

لذلك عندما ترى نملة في المرة التالية ، قبل أن تفكر في قتلها ، فكر في مدى جمالها حقًا.

تشارلي ديورانت ، دكتوراه مرشح ، قسم علم الوراثة وبيولوجيا الجينوم ، جامعة ليستر ؛ ماكس جون ، دكتوراه مرشح ، قسم الجينات وبيولوجيا الجينوم ، جامعة ليستر ، وروب هاموند ، محاضر ، قسم الجينات وبيولوجيا الجينوم ، جامعة ليستر

تم إعادة نشر هذه المقالة من The Conversation بموجب ترخيص المشاع الإبداعي. قراءة المقال الأصلي.

خلاصة القول: حقائق عن النمل.