الإدمان يعرف الآن بأنه مرض مزمن في الدماغ

ما هو الإدمان؟ أيا كان ما فكرت ، فقد تغير التعريف الرسمي له رسميا الآن. وفقًا للجمعية الأمريكية لطب الإدمان (ASAM) ، فإن الإدمان ليس مشكلة سلوكية ولكنه بدلاً من ذلك "مرض مزمن رئيسي يتمثل في مكافأة الدماغ ، والتحفيز ، والذاكرة ، والدوائر ذات الصلة."

بعبارة أخرى ، كل شيء في الرأس ، في تلك الحزمة الفيزيائية التي تشير إلى الأعصاب التي نسميها الدماغ.

ماذا يحدث في هذه الحزمة من الأعصاب لإنتاج الإدمان؟ تتفاعل أجزاء كثيرة من الدماغ لتشكل العلامات الخارجية للمرض. تتفاعل أجزاءك الذكية في مقدمة عقلك مع الأجزاء المعنية بالذاكرة وتحفزك وتكافئك لتشكيل دائرة الإدمان. ما ينبثق من كل هذا الحديث العصبي الشاذ هو مشاكل التحكم في النبضات (الاستيلاء على شراب!) ، الحكم المتغير (لا يمكن أن يضر شخص آخر!) ، والسعي وراء هدف الإدمان على الرغم من النتائج السلبية (الشرب حتى 4 صباحًا حتى لو كان عليك أن تكون في العمل بعد أربع ساعات).

أحد العوامل الرئيسية في تحديد الإدمان هو "السعي المرضي للمكافأة" أو أي شكل آخر من أشكال الإفراج عن طريق تعاطي المخدرات أو السلوكيات. من المفترض أن تكون الأجزاء الذكية الموجودة في الجزء الأمامي من عقلك هي العارضة التي تضرب إصبعًا وتقول "لا". عندما لا يفعلون ذلك ، قد يتبع الشخص المصاب بالإدمان هدف الإدمان باستثناء كل شيء عادة ما تعتبر مهمة: الحياة ، الأسرة ، الحب ، العمل ، الطعام. أيا كان هذا الكائن - الكحول أو المخدرات الأخرى ، المقامرة ، المواد الإباحية ، استخدام الإنترنت - فإن المكافأة والإفراج عنها يجلبان كل شيء آخر.

لسوء الحظ ، لا تنضج تلك الدوائر المساعدة تمامًا حتى تصبح شخصًا بالغًا. يمكن للتدخل في نضوجها من خلال التعرض لمواد أو أنشطة تسبب الإدمان في سن المراهقة أن تشوه تواصلها مع الأجزاء الأخرى من الدماغ المشاركة في الإدمان. النتيجة؟ الأسلاك الكهربية للدوائر التي تؤدي إلى "مرض مزمن رئيسي يتمثل في مكافأة المخ ، والتحفيز ، والذاكرة ، والدوائر ذات الصلة". تم إعداد الدوائر لتجاوز أو تجاوز تلك العظة التي تقول "لا".

جيناتك لا تساعد ، أيضًا ، إذا ورثت الجينات التي تهيئ لك وعقلك لإنشاء تلك الدوائر الشاذة. وفقًا لـ ASAM ، فإن الجينات مسؤولة عن تطور الإدمان بنسبة 50 بالمائة تقريبًا. العوامل البيئية ، بما في ذلك الثقافة ، تشكل 50 في المئة أخرى. ما يتغير تعريف ASAM ، كما يأملون ، هو الوصمة الثقافية المرتبطة بالإدمان. من خلال تصنيفها على أنها دماغ أو اضطراب بيولوجي عصبي - كما هي - تهدف ASAM إلى إزالة وصمة الإدمان وإزالة قضايا الأخلاق أو اللوم من شيء من الواضح أنه مرض.

ولكن ما زال غير واضح هو ما إذا كان هذا التغيير في المصطلحات سيكون له التأثير المطلوب أم لا. كما كتبت Maia Szalavitz لـ Time.com ، فإن مثل هذه التغييرات في المصطلحات يمكن أن تؤدي إلى تفاقم التصورات السلبية لأولئك الذين يعانون من مرض الإدمان.

يعتمد إدمان الإنترنت على نفس مسارات التفاعل بين الذاكرة والتحفيز والمكافأة مثل الإدمانات الأخرى. الصورة الائتمان: مايكل مانديبرغ

ماذا يعني التغيير في التعريف عندما يتعلق الأمر بمعالجة الإدمان؟ يلاحظ سالافيتز أن "التشديد على الانتعاش والمرونة ربما يكون أكثر فائدة من التركيز على تعريفات أمراض الدماغ". تميل الممارسة الحالية بالفعل إلى التركيز على هذه العوامل ، ويؤكد التعريف الجديد على ما يعرفه الكثير من المعالجين وغيرهم من المهنيين الطبيين منذ فترة طويلة. ربما الأهم من ذلك ، أن البحث الذي أوصل العالم لهذا التعريف الجديد لـ ASAM يعكس عقودًا من النتائج التي تشير جميعها إلى الاستنتاج نفسه: الإدمان مشكلة في دوائر الدماغ ، وليس مشكلة أخلاقية أو أخلاقية أو سلوكية. وقد يجلب هذا البحث نفسه اختراقات علاجية ، بما في ذلك العقاقير التي تستهدف تلك الدوائر أو الاختلالات الكيميائية التي تديمها. بالتأكيد تحسن على النظرة التاريخية لأي شخص لديه إدمان على أنه معيب وغير أخلاقي وخارج عن السيطرة.