تلسكوب ALMA يتفوق مع إطلاق الصورة الأولى

تم افتتاح مرصد علم الفلك الأرضي الأكثر تعقيدًا في العالم - مجموعة Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) رسميًا لعلماء الفلك. تكشف أول صورة اختبار تم إصدارها (في 3 أكتوبر 2011) ، من تلسكوب لا يزال قيد الإنشاء ، عن منظر لمجرات Antennae التي لا يمكن رؤيتها على الإطلاق بواسطة التلسكوبات الضوئية والأشعة تحت الحمراء.

في الوقت الحالي ، يشكل حوالي ثلث الهوائيات الراديوية التي يبلغ عددها 66 هوائيًا في ALMA ، مع فواصل يصل طولها إلى 125 مترًا (137 ياردة) بدلاً من أقصى 16 كيلومترًا (10 أميال) ، مجموعة متنامية على هضبة شاينانتور في شمال تشيلي.

تُظهر طريقة عرض ALMA شيئًا لا يمكن رؤيته عند الأطوال الموجية المرئية أو بالأشعة تحت الحمراء: سحب الغاز البارد الكثيف التي تتشكل منها النجوم الجديدة. تم إجراء ملاحظات ALMA عند أطوال موجية محددة من ضوء المليمتر والملليمتر ، تم ضبطها لاكتشاف جزيئات أول أكسيد الكربون في السحب الهيدروجينية غير المرئية ، حيث تتشكل النجوم الجديدة. الصورة الائتمان: ألما

ALMA يختلف اختلافًا جذريًا عن التلسكوبات الضوئية والأشعة تحت الحمراء. هو عبارة عن مجموعة من الهوائيات المرتبطة التي تعمل بمثابة تلسكوب عملاق واحد ، وتكتشف أطوال موجية أطول من تلك الموجودة في الضوء المرئي - أطول بنحو ألف مرة من الأطوال الموجية للضوء المرئي. لذلك تبدو صورها على عكس الصور المألوفة للكون.

سيسمح استخدام هذه الأطوال الموجية الأطول لعلماء الفلك بدراسة الأجسام شديدة البرودة في الفضاء - مثل السحب الكثيفة للغبار والغازات الكونية التي تتشكل منها النجوم والكواكب - وكذلك الأجسام البعيدة جدًا في الكون المبكر.

لالتقاط صورة اختبار مجرات Antennae هذه ، استخدم علماء الفلك اثنا عشر هوائيات فقط تعمل معًا - أقل بكثير مما سيتم استخدامه للرصدات المستقبلية - ومع وجود الهوائيات بالقرب من بعضها البعض أيضًا. كل من هذه العوامل تجعل الصورة الجديدة مجرد لمحة عما سيحدث. مع نمو المرصد ، ستزداد حدة الملاحظات وكفاءتها وجودتها بشكل كبير مع توفر الهوائيات وزيادة حجم المصفوفة. فواصل أكبر تعني صورًا أكثر وضوحًا ؛ وإذا كان هناك المزيد من الهوائيات التي تعمل معًا ، فستكون الصور الأكثر تفصيلًا ممكنة.

مجرات Antennae (المعروفة أيضًا باسم NGC 4038 و 4039) هما زوج من المجرات الحلزونية المصطدمة المشوهة على بعد حوالي 70 مليون سنة ضوئية ، في كوكبة Corvus (The Crow). تُظهر طريقة العرض هذه مقارنة بين ملاحظات ALMA (يسار) مع ملاحظات الضوء المرئي من تليسكوب ESO كبير جدًا. الصورة الائتمان: ALMA و ESO / البرتو ميلاني

صورة مركبة تُظهر ملاحظات ALMA و Hubble عن مجرات Antennae. الصورة الائتمان: ألما (ESO / NAOJ / NRAO) وتلسكوب الفضاء هابل ناسا / وكالة الفضاء الأوروبية

تم العثور على تركيزات هائلة من الغاز ليس فقط في قلوب المجرتين ولكن أيضًا في المنطقة التي تسودها الفوضى حيث تصطدم. هنا ، يبلغ إجمالي كمية الغاز بلايين المرات كتلة شمسنا - خزانًا غنيًا بالمواد للأجيال القادمة من النجوم. إن مثل هذه الملاحظات تفتح نافذة جديدة على الكون دون المتوسط ​​وستكون حيوية في مساعدتنا على فهم كيف يمكن أن تؤدي تصادمات المجرات إلى ولادة نجوم جديدة.

خلال الأشهر القليلة الماضية ، قدم علماء الفلك من جميع أنحاء العالم أكثر من 900 اقتراحًا للمراقبة في ALMA - وهو رقم قياسي للتلسكوب.

سوف يستخدم Masami Ouchi من جامعة طوكيو في اليابان ALMA لمراقبة هيميكو ، وهي مجرة ​​بعيدة جدًا تنتج ما لا يقل عن 100 شمس من النجوم كل عام وتحيط بها سديم عملاق مشرق. قال أوشي:

لا يمكن أن توضح لنا التلسكوبات الأخرى لماذا هيميكو مشرقة جدًا وكيف طورت سديمًا ضخمًا ساخنًا عندما يكون الكون القديم حوله هادئًا ومظلمًا. يمكن لـ ALMA أن تظهر لنا الغاز البارد في عمق سديم هيميكو ، ويتتبع الحركات والأنشطة في الداخل ، وسنرى أخيرًا كيف بدأت المجرات في التكون عند الفجر الكوني.

بحلول عام 2013 ، ستصبح ALMA مجموعة يصل عرضها إلى 16 كم مع 66 هوائيات راديو ذات ميل فائق الدقة / مليمتري تعمل معًا على أنها تلسكوب واحد وبنيت من قبل شركاء ALMA المتعددة الجنسيات في أوروبا وأمريكا الشمالية وشرق آسيا.

توضيح الفنان لمجموعة ALMA المكتملة. الصورة الائتمان: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / L. كالوادا (ESO)

خلاصة القول: أصدر علماء الفلك أول صورة تجريبية من مجموعة Atacama Large Millimeter / submillimeter (ALMA) في 3 أكتوبر 2011 ، والتي تبين مجرات Antennae.

اقرأ المزيد في المرصد الجنوبي الأوروبي

تصادم المجرات أو علامة التعجب الكونية؟

صور من سفراء الصور من ESO