قد يكون الأجداد قد ساروا قبل أربعة ملايين عام

يقول أجدادنا إن أسلافنا "من المؤكد تقريبًا" ساروا بشكل مستقيم ، تمامًا كما فعلنا ، قبل أربعة ملايين عام تقريبًا - قبل مليوني عام مما كان يعتقد سابقًا.

قام فريق دولي من العلماء بتحليل مسار آثار أقدام قديمة في لايتولي في تنزانيا وخلص إلى أن أقدام كل من صنعها بالفعل تحتوي على معظم الميزات التي تعتبر ضرورية لمشية منتصبة.

يعتقد الباحثون أن القدرة على دفع إصبع القدم الكبير والمشي منتصباً كان سيساعد أسلافنا في النهاية على الخروج من إفريقيا واستعمار العالم. صورة الائتمان: alex012

يمكن لصانع آثار الأقدام أن يدفع عن الأرض مستخدماً مقدمة قدمه ، بدلاً من استخدام الجزء الأوسط من القدم ، كما تفعل القردة العظيمة اليوم.

قاد الأستاذ روبن كرومبتون من جامعة ليفربول الدراسة. هو قال:

يظهرون نوعًا من المشي كان مستقيماً تمامًا وكان مدفوعًا من مقدمة القدم ، وخاصة إصبع القدم الكبير.

هذا يعني أن الطريقة التي سلك بها صانع الطباعة المحتمل كانت أقرب إلى مشينا خاصة بنا من الشمبانزي أو الأورانجوتان أو الغوريلا.

يعتقد الباحثون أن القدرة على دفع إصبع القدم الكبير والقدرة على المشي منتصباً كان سيساعد أسلافنا في النهاية على الخروج من إفريقيا واستعمار العالم.

حتى الآن ، اعتقد معظم العلماء أن هذه الخصائص ظهرت فقط في أنواع هومو المبكرة منذ حوالي 1.9 مليون سنة.

يحتوي موقع Laetoli على 11 أثرًا فرديًا ، يبلغ عمرها 3.66 مليون عام. على الرغم من أعمارهم ، فإن المطبوعات في حالة جيدة وهي أقرب أثر معروف قام به أسلاف البشر. لكن محاولة اكتشاف مشية السلف البشري الذي صنعها أثارت غضب العلماء منذ العثور عليهم في عام 1974. وقد مالت الدراسات السابقة إلى التركيز على آثار أقدام واحدة ، والتي ، حسب قول كرومبتون ، عرضة للتفسير الخاطئ.

بحثت الأبحاث السابقة حول هذه الآثار على المطبوعات المنفردة ، لكن هذا النهج عرضة للخطأ ، بسبب الأضرار العشوائية التي تسببها جذور النباتات والحيوانات والتآكل ، بالإضافة إلى التباين في وضع القدم والملمس الأرضي من خطوة إلى أخرى.

لتسوية الجدال الطويل حول مشية صانعهم المحتمل ، استخدم كرومبتون وزملاؤه تقنية إحصائية جديدة ، تعتمد على الأساليب المستخدمة في تصوير الدماغ بالرنين المغناطيسي ، للحصول على معدل ثلاثي الأبعاد 11 منهم. أوضح كرومبتون:

كان من الواضح لنا أنه كان علينا أن ننظر إلى الاتجاه المركزي لكل المطبوعات الـ 11.

الصورة الائتمان: loop_oh

ثم قاموا بمقارنة هذا مع البيانات من الدراسات التجريبية لتشكيل البصمة والضغوط الداخلية الناتجة عن البشر المعاصرين وغيرهم من القردة العظيمة أثناء المشي. ساعدتهم محاكاة الكمبيوتر في توقع آثار الأقدام التي كانت ستشكلها أنواع مختلفة من المشية.

يقول كرومبتون وفريقه الآن أن أكثر صانعي الطبعات على الأرجح كانوا نوعًا يدعى أوسترالوبيثيكوس أفارينسيس ، والذي حتى الآن ، اعتقد معظم العلماء أنه مشى بموقف جاثي وله قدم كانت تشبه القرد أكثر من كونها إنسانًا. هو قال:

لا يوجد دليل على وجود نوع بشري آخر قبل أربعة ملايين عام ، لذلك ربما يكون أسترالوبيثكس أفارينسيس . على الأرجح أن هذا الجد البشري لا يزال يستخدم الأشجار وكذلك الأرض.

الصورة الائتمان: كيفن دولى

بينما أظهرت الدراسة أن مشية المُصنِّع كانت منتصبة تمامًا ، إلا أن الجزء العلوي من أسترالوبيثكس أفارينسيس لم يكن مثلنا على الإطلاق. بدلاً من وجود أرجل طويلة وجسم قصير مثل البشر المعاصرين ، كان لدى صانع الطباعة البنية المادية المعاكسة: الأرجل القصيرة والجسم الطويل. قال كرومبتون:

هذا يجعل من المحتمل أنه لا يستطيع المشي أو الجري بفعالية على مسافات قصيرة. الآن نحن بحاجة إلى معرفة متى يمكن لأسلافنا المشي أو الركض لمسافات طويلة نستطيع اليوم.

هذا هو أقوى دليل حتى الآن يدعم فكرة أن آثار الأقدام تشير إلى وظيفة القدم الحديثة بشكل مدهش.

يوصف البحث في مجلة Interface ، وهي مجلة تابعة للجمعية الملكية.

اتضح أن هذا البحث أدى إلى براءة اختراع عالمية. يمكن استخدام برنامج تحليل الصور الذي طوره الفريق واستخدمه في أبحاثهم في أي تحليل لضغط القدم.

تستخدم بإذن من Planet Earth Online

عندما سار أسلافنا الإنسان طويل القامة