الزراعة القديمة تضررت المناظر الطبيعية في بيرو

تؤكد دراسة عن بقايا الطعام من مواقع التوطين القديمة على طول وادي إيكا السفلي في بيرو على اقتراحات سابقة بأن الزراعة قوضت النباتات الطبيعية بشكل سيء لدرجة أنه في نهاية المطاف تم التخلي عن جزء كبير من المنطقة.

ويكيميديا ​​كومنز

بحث فريق بحث بقيادة جامعة كامبريدج عن أدلة على الأغذية البرية والمدجنة من مواقع الاستيطان التي تمتد ما يقرب من 750 قبل الميلاد إلى 1000 ميلادي. ووجدوا أنه في أقل من ألفي عام ، كان سكان الوادي قد انتقلوا من العيش على الأغذية المجمعة ، خلال فترة من الزراعة المكثفة ، والعودة مرة أخرى إلى نظام غذائي كبير.

هذا يؤكد أدلة سابقة تشير إلى أنه ، عن طريق إزالة الكثير من النباتات الطبيعية لإفساح المجال أمام المحاصيل ، تعرض المزارعون الأرض للفيضانات والتآكل ، مما جعل في نهاية المطاف من المستحيل بالنسبة لهم الزراعة على الإطلاق. قال الدكتور ديفيد بيريسفورد جونز من جامعة كامبريدج:

عبر المزارعون عن غير قصد عتبة بيئية وأصبحت التغييرات لا رجعة فيها.

على الرغم من أن المنطقة تبدو جرداء اليوم ، إلا أن بقايا أشجار هوارانغو الأصلية وبقع من التربة المدفونة تدل على أن هذا لم يكن الحال دائمًا. كان العمل السابق لفريق البحث ، بما في ذلك الدراسات الاستقصائية للمناظر الطبيعية وتحليل حبوب اللقاح ، قد كشف عن شكل يشبه سلسلة من التنمية الزراعية المتزايدة التعقيد ، وإزالة المناظر الطبيعية والتخلي عنهم.

في هذه الدراسة الجديدة ، التي نُشرت في تاريخ النبات والأركيوبوتاني ، أخذ الباحثون عينات من أكوام القمامة ، أو منتصفها ، في المستوطنات القديمة على طول وادي إيكا السفلي ، الذي يرجع تاريخه إلى حوالي عام 750 قبل الميلاد إلى 900 ميلادي.

صورة الائتمان: بالطبع قناة القناة ، وادي إيكا السفلى ، بيرو

لقد استخدموا الماء لإزالة الرواسب من العينات في عملية تسمى التعويم لتترك وراءها مزيجًا من بقايا النباتات والحيوانات التي تلقي الضوء على النظام الغذائي المتغير لسكان الوادي.

عينات من التواريخ الأولى لم يكن لديها دليل على المحاصيل الغذائية المستأنسة. وبدلاً من ذلك ، كان الناس يعيشون على القواقع مع قنافذ البحر وبلح البحر المجتمعين من ساحل المحيط الهادئ ، في رحلة تستغرق ثماني ساعات إلى الغرب.

بحلول القرن الماضي قبل الميلاد ، تشير اكتشافات بذور اليقطين والدرنات المانية وأغصان الذرة إلى أن الناس كانوا يزرعون الآن نسبة كبيرة من طعامهم ، وبعد بضع مئات من السنين هناك أدلة على زراعة أكثر كثافة ، مع مجموعة واسعة من المحاصيل بما في ذلك الذرة والفاصوليا والقرع والفول السوداني والشيليس.

لكن بعد مرور 500 عام ، بدا أن الأمور قد تحولت إلى دائرة كاملة. تمتلئ الأجزاء الوسطى مرة أخرى بالبقايا البحرية والقواقع الأرضية جنبًا إلى جنب مع النباتات البرية ، ولكن لا توجد محاصيل مستأنسة.

لم تكن الزراعة ممكنة لولا غابة هوارانغو الطبيعية ، التي جمعت سهول الفيضان حرفيًا ، وثبتت التربة جسديًا وحمت الأرض من التآكل ، وحافظت على الخصوبة عن طريق تثبيت النيتروجين والرطوبة في التربة.

ولكن بما أن هناك حاجة إلى المزيد من الأراضي لإنتاج المحاصيل ، يبدو أنه تم تطهير الكثير من الأراضي الحرجية مما أدى إلى انزعاج هذا التوازن بشكل لا يمكن إصلاحه. كانت الأرض التي تم تطهيرها قد تعرضت لفيضانات النينيو ، وهي تآكل تركت منه قنوات الري مرتفعة وجافة ، ثم إلى أحد أقوى أنظمة الرياح في العالم.

يبدو أن هذا النمط يؤكده دليل غير مباشر على الممارسات البشرية - المعروفة باسم الدليل الوكيل. على سبيل المثال ، في العينات الحديثة ، وجد الباحثون حشائش ترغب في النمو في أرض مضطربة ، والتي يمكن أن تكون علامة على الزراعة حتى عندما لا تكون المحاصيل نفسها موجودة. وبالمثل ، احتوت عينات أكثر حداثة على المزيد من بقايا الحشائش ، مما يشير إلى أن المشهد أصبح أكثر انفتاحًا ، بدلاً من الأشجار.

ومن الأمثلة الجيدة على هذا الدليل الوكيل شجيرة indigofera ، التي توفر أجزاء منها صبغة زرقاء شديدة (النيلي). بذور Indigofera هي اكتشافات شائعة في مواقع Early Nazca ، التي يرجع تاريخها ما بين 100 و 400AD. يمكن التعرف بسهولة على المنسوجات من هذه الفترة من خلال استخدامها الفخم لهذا اللون المميز. لكن الباحثين لم يعثروا على دليل للنبات في فترات لاحقة - ندرة انعكست على الاستخدام النادر المتزايد للصبغة نفسها. تزدهر Indigofera في الظل على طول مجاري المياه ، لذلك يشير تراجعها إلى أن الغابات كانت تختفي. اليوم لا تنمو على الإطلاق في وادي إيكا السفلي. أوضح بيريسفورد جونز:

هذا الدليل على البيئة البشرية في حد ذاته يعطينا لقطات لما حدث في أماكن وأوقات مختلفة عبر مستوطنات الوادي. لكن اقرأ مع الأدلة الأخرى أنه يدعم استنتاجاتنا السابقة حول نمط التغير الطبيعي الذي يحدثه الإنسان هنا.