البشر القدامى من المحتمل خلطها

قبل أن يهاجر البشر المعاصرون تشريحيا من إفريقيا ، تقاطعوا مع أشكال هومين أكثر عتيقة مثل Homo habilis و Homo erectus ، كما اكتشف فريق من الباحثين في جامعة أريزونا.

استخدم الباحثون عمليات المحاكاة للتنبؤ بما سيكون عليه تسلسل الحمض النووي القديم لو نجوا داخل الحمض النووي لخلايانا ، ووجدوا دليلًا على أن البشر حديثي التشريح لم يكونوا فريدين من نوعهم لدرجة أنهم ظلوا منفصلين.

وقال مايكل هامر ، الذي قاد الفريق ،:

لقد وجدنا أدلة على التهجين ... يبدو أن سلالاتنا كانت تتبادل دائمًا الجينات مع جيرانها المختلفين من الناحية المورفولوجية.

الفنان التوضيح من هومو الانتصاب . تشير دراسة جديدة إلى أن البشر المعاصرين تشريحيا قد تقاطعوا بين البشر الهومينيين الآخرين منذ 20000 إلى 60،000 عام. الصورة الائتمان: هنري جيلبرت وكاثي شيك

تظهر نتائج الدراسة في عدد 2011 من وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم .

من المقبول على نطاق واسع أن الإنسان العاقل نشأ في أفريقيا وانتشر في نهاية المطاف في جميع أنحاء العالم. ولكن هل تعامل هؤلاء البشر الأوائل مع أشكال أجداد من جنس هومو - على سبيل المثال هومو إريكتوس ، أو "رجل يمشي منتصبا" ، أو هومو هابيليس ، أو "رجل يستخدم الأدوات" أو هومو نياندرتالينسيس ، أول فنانين لشهرة اللوحة الكهفية؟

ربما كان الإنسان المنتصب أول إنسان يعيش في مجتمع جامعي للصيادين. الصورة الائتمان: Philip72

تشير دراسات الحمض النووي لعظام البشر البدائيون إلى أن التهجين قد حدث بعد أن هاجر البشر المعاصرون تشريحيا من مهدهم التطوري في إفريقيا إلى المناخات الأكثر برودة في أوراسيا ، لكن ما حدث في إفريقيا ظل لغزا - حتى الآن.

أوضح هامر أن التطورات الحديثة في البيولوجيا الجزيئية جعلت من الممكن استخراج الحمض النووي من الحفريات التي عمرها عشرات الآلاف من السنين ومقارنتها مع نظيراتها الحديثة. لكنه قال إن المناخ يحدث فرقًا كبيرًا في العثور على الحمض النووي للدراسة:

ليس لدينا الحمض النووي الأحفوري من إفريقيا لمقارنتنا به. عاش البشر البدائيون في مناخات أكثر برودة ، لكن المناخ في مناطق أكثر استوائية يجعل من الصعب للغاية على الحمض النووي البقاء على قيد الحياة لفترة طويلة ، لذلك فإن استعادة عينات قابلة للاستخدام من العينات الأحفورية أمر صعب للغاية إن لم يكن مستحيلا.

لذا اتبع فريق هامر نهجًا حسابيًا وإحصائيًا ، نظرًا إلى الحمض النووي من البشر العصريين المنتمين إلى السكان الأفارقة ومن ثم البحث عن مناطق غير عادية في الجينوم.

كان الإنسان المتجانس يختلف عن البشر المعاصرين ، حيث كان أقصر ولديه أذرع طويلة بشكل غير متناسب. قد يتعايش هابيليس مع الإنسان المنتصب في إفريقيا لمدة 500،000 عام. تشير الدلائل الأحفورية إلى أن H. habilis كان العنصر الأساسي في النظام الغذائي للحيوانات المفترسة الكبيرة. الصورة الائتمان: Lillyundfreya

نظرًا لأن لا أحد يعرف تسلسل الحمض النووي لتلك الأشكال القديمة المنقرضة الآن ، فقد اضطر فريق هامر أولاً إلى معرفة خصائص الحمض النووي الحديثة التي قد تمثل شظايا تم إحضارها من أشكال قديمة. هو قال:

يمكننا محاكاة نموذج التهجين بين البشر المعاصرين تشريحيا وبعض الأشكال القديمة. وبهذا المعنى ، نقوم بمحاكاة التاريخ حتى نتمكن من رؤية ما نتوقع ظهوره في حالة حدوثه.

أولاً ، قام الفريق بتسلسل مناطق شاسعة من الجينوم البشري من عينات مأخوذة من ست مجموعات مختلفة تعيش في إفريقيا اليوم. بعد ذلك حاولوا مطابقة تسلسلهم مع ما كانوا يتوقعون أن تبدو هذه التسلسلات في أشكال قديمة. وأوضح مطرقة:

ثم سألنا أنفسنا كيف يبدو نمط التباين العام في الحمض النووي الذي تسلسله في تلك المجموعات الأفريقية ، وبدأنا في النظر إلى المناطق التي بدت غير عادية. اكتشفنا ثلاث مناطق وراثية مختلفة تتوافق مع معايير كون الحمض النووي القديم لا يزال موجودًا في جينومات الأفارقة جنوب الصحراء الكبرى. ومن المثير للاهتمام ، كان هذا التوقيع الأقوى بين سكان وسط إفريقيا.

طبق العلماء عدة معايير لوضع علامة على تسلسل الحمض النووي القديم. على سبيل المثال ، إذا كان تسلسل الحمض النووي يختلف جذريًا عن الموجودات الموجودة في مجتمع حديث ، فمن المحتمل أن يكون أصله قديمًا. هناك علامة أخرى موضحة وهي المدى الذي يمتد على طول كروموسوم. إذا تم العثور على قطعة غير عادية تمتد على جزء طويل من كروموسوم ، فهذا مؤشر على أن يتم جلبها إلى السكان في الآونة الأخيرة نسبيا.

مايكل هامر مع حفرية قديمة. الصورة الائتمان: مطرقة MF

وأضاف المطرقة:

نحن نتحدث عن شيء حدث منذ ما بين 20،000 و 60،000 سنة - ليس منذ وقت طويل في مخطط الأشياء. إذا حدث تهجين ، فسوف يجلب كروموسومًا كاملاً ، ومع مرور الوقت ، ستؤدي أحداث إعادة التركيب إلى تقطيع الكروموسوم إلى قطع أصغر. وسيتم الآن العثور على تلك القطع على أنها شظايا قصيرة غير عادية. من خلال النظر في المدة التي تستغرقها هذه العملية ، يمكننا الحصول على تقدير لمدى حدوث حدث التهجين.

وفقا ل Hammer ، ظهرت العلامات الأولى للميزات الحديثة تشريحيا منذ حوالي 200،000 سنة.

قال هامر إنه على الرغم من أن تسلسل الحمض النووي القديم يمثل فقط اثنين أو ثلاثة في المئة مما يوجد في البشر المعاصرين ، فإن هذا لا يعني أن التهجين لم يكن أكثر شمولاً:

قد يكون هذا يمثل ما تبقى من محتوى وراثي قديم أكثر شمولاً اليوم. من المتوقع أن تضيع الكثير من التسلسلات التي بحثنا عنها مع مرور الوقت. ما لم يقدموا ميزة تطورية مميزة ، فلا يوجد شيء يبقيهم في السكان وينجرفون إلى الخارج.

نعتقد أنه ربما كان هناك الآلاف من أحداث التهجين. حدث ذلك على نطاق واسع نسبيا وبشكل منتظم. هذا أمر شائع للغاية في الطبيعة ، واتضح أننا لسنا غير عاديين على الإطلاق.

خلاصة القول: استخدم مايكل هامر وفريق من الباحثين في جامعة أريزونا عمليات المحاكاة للتنبؤ بما سيكون عليه تسلسل الحمض النووي القديم لو نجوا داخل الحمض النووي لخلايانا. وجد الفريق أدلة على أن البشر المعاصرين تشريحيا ربما ينتشرون مع البشر الآخرين مثل هومو هابيليس وهومو المنتصب . تظهر نتائج دراستهم في عدد 2011 من وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم .

اقرأ المزيد في أخبار UA

أسراب البشر من المرجح أن تطغى على البشر البدائيون

عندما سار أسلافنا الإنسان طويل القامة

قد يكون الأجداد قد ساروا قبل أربعة ملايين عام

جان اويل على الكهوف المطلية وروايتها الأخيرة