ضغت الضباع القديمة في القطب الشمالي

تقديم فنان لضباع القطب الشمالي القديمة. الصورة عبر يوليوس T. Csotonyi / جامعة بوفالو.

تشير دراسة جديدة إلى أن اثنين من الأسنان الأحفورية الغامضة التي عثر عليها في إقليم يوكون في كندا في سبعينيات القرن الماضي كانت تنتمي إلى الضبع المنقرض ، أو ما يسمى "الضبع الجري" أو Chasmaporthetes .

الضباع الحديثة هي صيادين وزبالون في السافانا الآسيوية والأفريقية. لكن الدراسة ، التي نشرت في 18 يونيو 2019 ، في مجلة Open Quaternary التي راجعها النظراء ، كشفت أن هذه الحيوانات آكلة اللحوم القوية خلال العصر الجليدي الأخير كانت تجوب منطقة القطب الشمالي المتجمدة.

جرانت زازولا ، عالم الحفريات في حكومة يوكون ، مؤلف مشارك في الدراسة. قال في بيان:

إنه لأمر مدهش أن تتخيل أن الضباع تزدهر في الظروف القاسية فوق الدائرة القطبية الشمالية خلال العصر الجليدي. ربما تصطاد شاسابورتيس قطعان من كاريبو العصر الجليدي والخيول أو جثث الماموث المسحوبة على سهول التندرا الشاسعة الممتدة من سيبيريا إلى إقليم يوكون.

تملأ النتائج فجوة مهمة في معرفة العلماء لكيفية وصول الضباع إلى أمريكا الشمالية. سابقا ، تم العثور على حفريات Chasmaporthetes في أقصى الشمال منغوليا في آسيا وجنوب الولايات المتحدة في أمريكا الشمالية ، مع عدم وجود مواقع بينهما. يعد جاك تسنغ ، عالم الحفريات بجامعة بوفالو ، مؤلف الورقة الأول. قال تسنغ:

تم العثور على حفريات من هذا النوع من الضباع في أفريقيا وأوروبا وآسيا ، وكذلك في جنوب الولايات المتحدة. لكن أين وكيف وصلت هذه الحيوانات إلى أمريكا الشمالية؟ الأسنان التي درسناها ، على الرغم من أنها مجرد عينين ، تبدأ في الإجابة على هذه الأسئلة.

تنتمي هذه السن الأحفورية لعصر العصر الجليدي - التي تم إخفاؤها لسنوات في مجموعات المتحف الكندي للطبيعة - إلى "ضباع الجري" Chasmaporthetes ، وفقًا لدراسة جديدة أجرتها جامعة بافالو. هذه السن ، التي تم العثور عليها في عام 1977 ، وواحدة أخرى هي أول حفريات الضبع المعروفة في القطب الشمالي. الصورة عبر غرانت زازولا / حكومة يوكون.

وفقًا للباحثين ، من المحتمل أن الضباع القديمة دخلت أمريكا الشمالية عبر بيرينجيا ، وهي منطقة ، بما في ذلك ألاسكا وإقليم يوكون ، تربط آسيا بأمريكا الشمالية خلال فترات انخفاض مستويات البحر. من هناك ، شقت الحيوانات طريقها جنوبًا وصولًا إلى المكسيك ، كما يقول العلماء. توفر الحفريات الموصوفة حديثًا أول دليل على الضباع القديمة التي تعيش في بيرينجيا. قال تسنغ:

استند فهمنا السابق لمكان هذه الضباع بعيدة المدى إلى السجلات الأحفورية في جنوب أمريكا الشمالية من جهة ، وآسيا وأوروبا وإفريقيا من ناحية أخرى. هذه السجلات النادرة للضباع في القطب الشمالي تملأ فجوة هائلة في موقع توقعنا فيه دليلا على عبورها بين القارات ، لكن ليس لديها دليل حتى الآن.

من المرجح أن يتراوح عمر الأسنان الأحفورية بين 1.4 مليون و 850.000 عامًا ، وفقًا لتحليل الباحثين. ويقول تسنغ إن الضباع الأولى التي عبرت إلى أمريكا الشمالية قبل ذلك بفترة طويلة ، حيث يرجع تاريخ أقدم أحافير الضباع في القارة إلى حوالي 5 ملايين سنة.

جمعت الأسنان الأحفورية في سبعينيات القرن الماضي خلال حملات الحفريات القديمة في منطقة نهر أولد كرو النائية (إقليم فونتوت غويتشن الأول) في إقليم يوكون الشمالي ، وهي منطقة معروفة بترسباتها الغنية من الحفريات. تعد أسنان الضبع القديمة من بين 50000 حفرية تم استردادها من المنطقة في القرن الماضي. الصورة عبر دوان Froese / جامعة ألبرتا.

على الرغم من وجود أربعة أنواع حية من الضباع اليوم (ثلاثة أنواع من سحق العظم ، بالإضافة إلى ذئب آكلة النمل) ، فقد اختفت الضباع من أمريكا الشمالية قبل وصول أول شخص. على الرغم من أن أسباب هذا الانقراض بين 1 و 0.5 مليون سنة لا تزال غير واضحة ، فمن الممكن أن يتم استبدال مكانة سحق العظم والكسر بالدب المثير للإعجاب ذو الوجه القصير ، والذي عاش في جميع أنحاء أمريكا الشمالية حتى نهاية العصر الجليدي منذ حوالي 12000 سنة.

خلاصة القول: تشير الأسنان الأحفورية إلى أن الضباع القديمة تجوب المنطقة القطبية الشمالية.

المصدر: حفريات الضباع الأولى ( Chasmaporthetes و Hyaenidae و Carnivora) من شمال الدائرة القطبية الشمالية

عبر جامعة بوفالو