أندريا ميلاني يحسب احتمالات الكويكبات القاتلة

أندريا ميلاني هو عالم رياضيات بجامعة بيزا في إيطاليا ، وهو خبير في تتبع الكويكبات القاتلة. يرأس واحدة من مجموعتين فقط في العالم تحسب احتمالات حدوث كويكب يضرب الأرض. كان الدكتور ميلاني في أوستن ، تكساس في أوائل عام 2011 للحصول على جائزة بروير من الجمعية الفلكية الأمريكية ، وهذا هو الوقت الذي اشتهر به خورخي سالازار من EarthSky.

هل سيؤثر الكويكب القاتل على الأرض في المستقبل المنظور؟

لم يتم تعريف عدد الكويكبات بشكل صحيح إلا إذا كنت تتحدث عن الحجم. على سبيل المثال ، يبلغ عدد الكويكبات التي يمكنها عبور مدار الأرض - والتي يزيد حجمها عن كيلومتر واحد - حوالي 1000 فقط. لذلك في هذه المرحلة ، لدينا فهم جيد لهم: نحن نعلم أن 80٪ منهم بشكل أساسي.

ونحن نعلم أن هؤلاء الـ 80 في المائة لن يضربوننا في المائة عام القادمة أو نحو ذلك.

مفهوم الفنان لضربة كويكب. الصورة الائتمان: ناسا

هناك العديد من الكويكبات الأصغر. لا يمكن أن نعرفهم جميعًا. نحن نتقدم ، لكن ليس من الممكن معرفة كل الأشياء حتى بضعة أعشار من الأمتار.

لكن - على الرغم من أن أصغر الكويكبات قد تضربنا - إلا أن مقدار الأضرار التي يمكن أن تحدثها طفيفة. أيضا ، نحن إلى حد ما محمية من الجو. من المقدر أنه إذا كان الكويكب أصغر من حوالي 40 مترًا - ما لم يكن معدنيًا - فإنه لا يصل إلى الأرض. لذلك ، قد تصنع الألعاب النارية الكبيرة في الجو ، لكنها ليست خطيرة بالضرورة.

لذلك لا يزال يتعين علينا القيام به لتقليل المخاطر. ولكن ، في الواقع ، تم إنجاز معظم العمل بالفعل خلال العشرين سنة الماضية أو نحو ذلك.

ماذا عن احتمال وجود كويكب مفاجئ لا يعرف العلماء عنه؟

من بين الأشياء التي اكتشفناها بالفعل ، يمكننا حساب ما إذا كانت قد أصابت الأرض أم لا. بالنسبة لأولئك الذين لم نكتشفهم ، نحن لا نعرف ، مما يعني أنه لا يزال بإمكانهم المجيء إلينا.

الهدف من ذلك هو التقليل من حالة عدم اليقين هذه من خلال الملاحظة ، والاستثمار في التلسكوبات وأجهزة الكمبيوتر وعمل الأشخاص المؤهلين بطريقة نعرف أكثر وأكثر. بهذه الطريقة ، فإن الأشياء غير المعروفة تمامًا والتي يمكن أن تفاجئنا أقل وأقل.

كان هناك تقدم كبير للغاية ، لكن العمل لا ينتهي أبدًا.

سجل Asteroid Apophis رقما قياسيا عندما كان أول كائن يصل إلى المستوى 2 على مقياس تورينو في عام 2004. Image Credit: NASA

هل هناك شيء في بيانات الكويكب تهمك ، أو تبقيك مستيقظًا في الليل؟

في هذه اللحظة ، لا. كائن واحد - يسمى Apophis ، تم اكتشافه في حوالي عيد الميلاد عام 2004 - فعل ذلك. لم يكن لدينا الكثير من البيانات. كانت النتيجة لدينا ليست كمية كما كنا نود. وبالتالي ، لم نتمكن من استبعاد أنه سيؤثر على الأرض في عام 2029.

وكان احتمال حدوث هذا الحدث كما تم حسابه بالبيانات الموجودة لدينا في ذلك الوقت كبيرًا جدًا: حدث واحد في 37. مثل صفر في لعبة الروليت. الجميع يخسر. ثم ، بعد أيام قليلة من عيد الميلاد ، وصلت بيانات جديدة ، مما سمح لنا باستبعاد إمكانية حدوث تأثير في عام 2029.

الآن لا يزال لدى هذا الكويكب نفسه إمكانية التأثير على الأرض في عام 2036. لكن هذا أقل احتمالًا. بصراحة ، أنا لا أعتبرها تهديدًا في هذه اللحظة. ومع ذلك ، هذا هو الكويكب الذي سيوفر لنا أسوأ الخوف في عملنا في مجالنا.

لقد حصلت للتو على جائزة Brouwer من الجمعية الفلكية الأمريكية عن عملك في الميكانيكا السماوية. ما الذي أوحى لك باتباع هذا المسار في علم الفلك؟

لم أبدأ بالكويكبات. أنا عن طريق التجارة عالم الرياضيات. لذلك بدأت من الجانب الأكثر تجريدا من السؤال. ثم انتقلت تدريجياً إلى المزيد من الميكانيكا السماوية التطبيقية ، والتي تتعلق بالبيانات الفعلية من كل من التلسكوبات وأيضًا من السواتل وتحقيقات الفضاء بين الكواكب.

الكويكبات. الصورة الائتمان: ناسا

ما يهمني هو أنه نظام يمكن من خلاله القيام بعمل صارم للغاية ، وفقًا لقواعد الرياضيات الشاقة للغاية. ولكن ، في الوقت نفسه ، يتعلق الأمر بأشياء حقيقية. إنه صارم - لكنه يتوافق أيضًا مع الواقع.

وهذه فرصة لا تُمنح في كثير من الأحيان ، لجعل علمًا نقيًا وفي الوقت نفسه واقعيًا.

أين تضع فهم علماء الفلك للكون فيما يتعلق بالموجات الهائلة من البيانات الجديدة الواردة من بعثات وأدوات جديدة؟ هل الفلكيون وراء منحنى البيانات الجديدة؟

المشكلة ليست أننا لا نستطيع التعامل مع البيانات. المشكلة هي أنك تحتاج إلى العلماء للنظر في البيانات ومعرفة ما تحتويه. لذلك ، إذا قمت باستثمار كبير جدًا في شيء يشبه التلسكوب الكبير أو الأقمار الصناعية الجديدة - ثم لا تدفع للناس للنظر في البيانات - فأنت في الأساس تهدر هذا الجهد. يجب ألا تصدق أنه يكفي بناء ألعاب رائعة إذا لم تستثمر أيضًا في أدمغة بشرية - أشخاص مدربين ومؤهلين - يعملون بتفانٍ لاستخراج القيمة الحقيقية من البيانات الغاشمة.

الشيء الذي أود توضيحه هو أن العلم يعمل حقًا. وهذا هو ، يمكنك فعلا التنبؤ بحركة مركبة فضائية ، وحركة كويكب ، وحركة الأرض. هناك الكثير من الأشياء التي يمكننا تصميمها بتفاصيل رائعة. يمكننا وصف والتنبؤ بدقة شديدة. لذا فالعلم أداة للفهم ، وأساليب العلم فعالة للغاية كإرشاد للتعامل مع الواقع.

وأعتقد أن هذا الدرس مهم للغاية في هذه الأيام ، لأنني أرى الكثير من اللاعقلانية تتجول. بالطبع ، العلم لا يعرف كل شيء. هناك أشياء معروفة وغير معروفة. لكننا على الأقل نعرف ما نعرفه ، ونعرف ما لا نعرفه - وهو أمر مهم للغاية.

استمع إلى المقابلة التي استمرت 8 دقائق مع أندريا ميلاني حول ما يعرفه العلماء عن الكويكبات القاتلة ، وعن الكويكب أبوفيس في الجزء العلوي من هذه الصفحة.