حصل أريسيبو على منحة بقيمة 19 مليون دولار لإيجاد ودراسة الأجسام القريبة من الأرض

الصيادين الكويكب Arecibo. العالم الرائد آن فيركي (وسط) يستعرض الصور مع عالمة الأبحاث فلافيان فينديتي (يسار) وعالمة ما بعد الدكتوراه شون مارشال (يمين). في السنوات الأربع القادمة ، وبموجب المنحة الجديدة ، سوف يستخدمون الطبق الكبير في مرصد أريسيبو لمدة تصل إلى 800 ساعة في السنة للعثور على الأجسام القريبة من الأرض وتحليلها ، بما في ذلك كل من الكويكبات والمذنبات الصغيرة. الصورة عبر UCF.

أعلنت جامعة سنترال فلوريدا (UCF) - التي تدير مرصد أريسيبو في بورتوريكو نيابة عن المؤسسة الوطنية للعلوم الأمريكية (NSF) - في 26 أغسطس 2019 ، أنها تلقت منحة كبيرة من وكالة ناسا لمراقبة وتوصيف كائنات الأرض (الأجسام القريبة من الأرض) التي تشكل خطرا محتملا على الأرض أو التي يمكن أن تكون مرشحة للبعثات الفضائية في المستقبل. المجموع لمنحة مدتها أربع سنوات: 19 مليون دولار.

هذا استثمار كبير في Arecibo ، الذي يستخدم الرادار لتحليل الأجسام القريبة من الأرض منذ بضع سنوات حتى الآن ، منذ منتصف التسعينيات ، حيث يلاحظ حوالي 60 إلى 120 جسمًا في السنة. ومع ذلك ، كان لهذا المرصد مخاوف تتعلق بالتمويل في السنوات الأخيرة ، والتي تم حلها الآن ، في المستقبل القريب. في بيان ، علق UCF أن فريق الصيادين الكويكب في Arecibo يتوقع:

... لاكتساب الكثير من المعرفة حول الكويكبات.

وهذا كله جيد ، حيث يتفق معظمهم. في العقود الأخيرة ، أدرك علماء الفلك تمامًا إمكانات الكويكبات في ضرب أرضنا المعاصرة والتسبب في ضرر كارثي. المزيد عن ذلك أدناه. أعطى الكونغرس الأجسام القريبة من الأرض أولوية عندما وجه ناسا في عام 2005 للبحث عن وتوصيف ما لا يقل عن 90 في المئة من الأجسام القريبة من الأرض التي يزيد حجمها عن 140 مترًا (459 قدمًا) بحلول عام 2020. هذه المنحة الجديدة - جائزة مدتها أربع سنوات بقيمة 19 مليون دولار - يأتي هذا في أعقاب منحة مدتها 4 سنوات ، تبلغ قيمتها 12.3 مليون دولار ، تم الإعلان عنها في وقت سابق من هذا الشهر ، للحصول على أموال تكميلية طارئة للترقيات والإصلاحات في طبق راديو أريسيبو الكبير والموقع المحيط به ، وهو أمر ضروري خاصة في السنوات الأخيرة حيث اجتاحت الأعاصير المتعددة أنحاء منطقة البحر الكاريبي ، بما في ذلك إعصار إيرما وماريا في عام 2017.

تركيبة المنحتين تضع أريسيبو على قاعدة قوية للغاية ، في الوقت الحالي.

إنه أمر مثير للاهتمام جزئياً لأن Arecibo كان أكبر تلسكوب ذو فتحة واحدة في العالم منذ اكتماله في عام 1963 وحتى يوليو 2016 ... لكن ليس أكثر. يذهب هذا الشرف الآن إلى تلسكوب فتحة العدسة الصيني الخمسمائة متر (FAST). قبل FAST ، تم وصف Arecibo بأنه قوي بشكل فريد في العثور على الأجسام القريبة من الأرض وتحليلها. قد لا يزال هذا صحيحًا ، ومن المؤكد أن الطبق الكبير في أريسيبو - الذي تم بناؤه في منخفض طبيعي في هذه الجزيرة الكاريبية - يعد أداة قوية للبحث المهني ليس فقط في دراسات الرادار الخاصة بالأجسام القريبة من الأرض ولكن أيضًا في علم الفلك الراديوي والدراسات الجوية.

منظر واسع لطبق راديو Arecibo. يبلغ قطر صحن التجميع الرئيسي 1000 قدم (305 متر) ، وقد تم بناؤه داخل الكساد الذي تتركه فتحة بالكرستية. الصورة عبر مرصد أريسيبو.

وقال UCF في بيان:

المرصد هو موطن لأقوى وأكثر أنظمة الرادار الكوكبية حساسية في العالم ، مما يعني أنه أداة فريدة من نوعها متاحة لتحليل الأجسام القريبة من الأرض ، مثل الكويكبات والمذنبات. تساعد المعرفة وكالة ناسا في تحديد الأشياء التي تشكل مخاطر كبيرة ومتى وماذا تفعل لتخفيفها. يمكن لمسؤولي ناسا أيضًا استخدام المعلومات لتحديد أي الكائنات هي الأكثر قابلية للتطبيق للبعثات العلمية - الهبوط على كويكب ليس بنفس السهولة بالنسبة لهم جميعًا. المعلومات التي يقدمها المرصد حول الكويكب بينو ، على سبيل المثال ، هي واحدة من العوامل التي دفعت ناسا إلى اختيار مهمة OSIRIS-REx للتمويل.

تشمل الجائزة أيضًا أموالًا لدعم تعليم العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات بين طلاب المدارس الثانوية في بورتوريكو ، [يجمع] 30 طالبًا من طلاب المدارس الثانوية المحلية لكل فصل دراسي مرة واحدة في الأسبوع لـ 16 درسًا لتعلم العلوم والأبحاث في المرصد.

آن فايركي ، العالمة الرئيسية في برنامج الرادار الكوكبي في أريسيبو (آن فيركي) (اتبعها علىannevirkki على تويتر). وأوضحت كيف يمكن لدراسات الرادار أن تقدم المعرفة الإنسانية للكويكبات:

نظام رادار الكواكب S-band ... في مرصد Arecibo هو أكثر أنظمة رادار الكواكب حساسية في العالم. هذا هو السبب في أن أريسيبو أداة رائعة لعملنا. يعد القياس الفلكي للرادار وتوصيفه أمرًا بالغ الأهمية في تحديد الكائنات التي تشكل بالفعل خطرة على الأرض ولتخطيط جهود التخفيف. يمكننا استخدام نظامنا لتقييد الحجم والشكل والكتلة وحالة الدوران والتكوين والثنائي والمسار والبيئات الجاذبية والسطحية للأجسام القريبة من الأرض وهذا سيساعد ناسا على تحديد الأهداف المحتملة للمهام المستقبلية.

تم تصميم هذه الرسوم المتحركة من صور رادار Arecibo لكويكب قريب من الأرض 3200 Phaethon ، تم الحصول عليه من 15 ديسمبر وحتى 19 ، 2017. اقرأ المزيد.

لقد توصل علماء الفلك إلى احتمال إصابة الأجسام القريبة من الأرض بالضرر . عندما بدأت الكتابة عن علم الفلك في سبعينيات القرن الماضي ، سخر بعض علماء الفلك من فكرة أن الأرض المعاصرة قد تضربها كويكب. بالطبع ، عرف العلماء أن الأرض قد ضربت عدة مرات في الماضي. رغم أن معظم الحفر النيزكية على الأرض قد تم ارتداؤها بسبب الرياح والطقس ، إلا أن الحفر النيزكية الكبيرة ما زالت تضرب سطح الأرض في بعض الأماكن ، على سبيل المثال ، Meteor Crater بالقرب من وينسلو ، أريزونا. هذه الحفر هي علامات واضحة على أن الكويكبات الكبيرة تستطيع فعلاً قصف كوكبنا ، لكن تلك القصفات ، في معظمها ، هبطت فقط إلى الماضي البعيد من قبل معظم علماء الفلك حتى وقت قريب نسبيًا.

تغيرت عدة أشياء لتغيير هذا الرأي. لسبب واحد ، حدث في الذاكرة الحية - حدث Tunguska في عام 1908 ، والذي وقع في جزء بعيد من سيبيريا وظلت غامضة لسنوات عديدة - أصبح مقبولاً على نطاق واسع لأنه من المحتمل أن يكون سبب مذنبة صغيرة أو كويكب صخري. والأهم من ذلك ، تغيرت التكنولوجيا ، وتحسنت إلى درجة تمكن علماء الفلك من اكتشاف الكثير من الكويكبات أكثر من ذي قبل. عرفت بضعة آلاف من الكويكبات وسُميت في السبعينيات. الآن مئات الآلاف من الكويكبات معروفة ، والواقع أن بعضها يدور حولها بالقرب من الأرض. هذه هي الأجسام القريبة من الأرض (NEOs) التي ترغب ناسا في تعقبها وتتبعها مع أريسيبو ، وفي النهاية ، لزيارتها.

الأجسام القريبة من الأرض هي نعمة ونقمة. أنها تحتوي على مواد خام يمكن للبشرية أن تكون قادرة عليها في يوم من الأيام. ولكن على الرغم من أن علماء الفلك يعرفون على وجه اليقين أنه لا يوجد كويكب كبير يدمر العالم في مسار تصادمي مع الأرض في المستقبل المنظور ، فإننا أقل يقينًا بشأن الكويكبات الأصغر ، تلك التي يمكنها ، على سبيل المثال ، تدمير مدينة. في السنوات الأخيرة ، بدأ الفلكيون يتحدثون عن الأرض في معرض الرماية الكوني. الأرض هي الهدف بهذه الطريقة للنظر إلى الأشياء ، والكويكبات هي الرصاص.

الكويكبات الصغيرة اكتساح بالقرب من الأرض في كل وقت. ليس من غير المعتاد أن يكتسح لنا كويكب صغير أقرب منا من القمر. يقدر العلماء أن عدة عشرات من الكويكبات في نطاق من 6 إلى 12 مترًا (20 إلى 39 قدمًا) تطير عبر الأرض على مسافة أقرب من القمر كل عام. تم الكشف عن جزء صغير فقط من هذه.

ناسا تريد اكتشاف المزيد من تلك الكويكبات القريبة. إنها تريد أن تتعلم السفر إلى الكويكبات وتخفيف احتمال الاصطدام. هذا هو السبب في أنها منحت هذه المنحة الكبيرة لأريسيبو. حظا سعيدا يا صيادي الكويكب!

آلية توجيه الحزمة وبعض الهوائيات في مرصد أريسيبو المشهور عالمياً في بورتوريكو. التقط فرديناند أرويو ، من سوسيداد دي أسترومونيا ديل كاريبي (الجمعية الفلكية لمنطقة البحر الكاريبي) هذه الصورة الجميلة في عام 2014. اقرأ المزيد عن هذه الصورة.

خلاصة القول: تلقى مرصد أريسيبو للتو منحة مدتها 4 سنوات بقيمة 19 مليون دولار من وكالة ناسا للعثور على الأجسام القريبة من الأرض (NEOs) ودراستها.

عبر UCF