يكمل علماء الفلك أول تدريبات لتتبع الكويكبات

في هذه المحاكاة flyby ، الأرض هي النقطة الزرقاء. قمر صناعي متزامن مع الأرض ومداره أرجواني. مدار القمر أبيض. يكتسح مسار الكويكب طريقًا أخضر. راقب كيف ينحرف مدار 2012 TC4 أثناء مروره بالأرض ، ويصبح أكثر قتامة أثناء هبوطه تحت مستوى الكسوف. صورة تم إنشاؤها باستخدام orbitsimulator.com ، عبر Tony873004 / AstroBob.

طوال تاريخ البشرية ، نحن أبناء الأرض ، في معظم الأحيان ، لم نكن نعي ببهجة التهديد المحتمل الذي تشكله الكويكبات القريبة من الأرض (NEOs). في العقود الأخيرة فقط ، زادت آليات التتبع المحسّنة ، وبحث المزيد من علماء الفلك ، عن الوعي العام والعلمي بهذه المسألة. الآن نعلم أن هناك ، على الأرجح ، ملايين القطع من الحطام المتطاير في الفضاء ، وأن صخور الفضاء تجتاح الأرض باستمرار. يعلم الفلكيون أيضًا أنه لا يوجد كويكب كبير يدمر قاراتًا في طريق تصادم مع الأرض في المستقبل المنظور. لكن الكويكبات المدمرة في المدينة - مثل الكويكبات التي حطمت موجة الصدمات نوافذها في مدينة تشيليابينسك الروسية في فبراير 2013 ، مما أدى إلى إصابة 1500 شخص وإلحاق أضرار بأكثر من 7000 مبنى - أصبحت أصغر ، وبالتالي يصعب تتبعها. بالإضافة إلى ذلك ، ماذا سنفعل إذا رأينا أحدًا في طريقنا؟ تتمثل الخطوة الأولى في الحصول على المعلومات : لمعرفة ما إذا كان الكويكب حقًا في مسار تصادمي مع الأرض ولاكتشاف أي شيء آخر يمكننا القيام به. الآن قام فريق دولي من علماء الفلك بقيادة علماء ناسا بممارسة هذه الخطوة الأولى من خلال إكمال أول تمرين عالمي لتتبع الكويكبات بنجاح ، باستخدام كويكب حقيقي.

استخدموا الكويكب المعيّن 2012 TC4 ، والذي مر بأمان بالقرب من الأرض - داخل مدار القمر - في الفترة من 11 إلى 12 أكتوبر 2017. وقبل هذا العام ، تم رصد هذا الكائن لمدة أسبوع واحد فقط في عام 2012. قام علماء الفلك بتتبع مداره جيدًا بما يكفي لنعرف أنها ستعود وتقترب من الأرض - لكن لا تشكل أي خطر علينا - على الرغم من أنه لم يتم تحديد مداره بدقة. عندها ولدت فكرة حملة مراقبة TC4.

أطلق مكتب تنسيق الدفاع الكوكبي التابع لناسا الحملة في أبريل الماضي. قالت ناسا:

بدأ التمرين بجدية في أواخر يوليو ، عندما استعاد تلسكوب كبير للغاية تابع للمرصد الجنوبي الأوروبي الكويكب. كانت النهاية قريبة من الأرض في منتصف أكتوبر. الهدف: استرداد وتعقب وتوصيف كويكب حقيقي باعتباره مصدراً محتملاً - واختبار الشبكة الدولية للإنذار بالكويكب لمعرفة ملاحظات الكويكب الخطرة والنمذجة والتنبؤ والاتصال.

كان الهدف من التمرين هو كويكب 2012 TC4 - وهو كويكب صغير يقدر أصلاً أن يتراوح حجمه بين 30 و 100 قدم (10 و 30 مترًا) ، والذي كان معروفًا أنه قريب جدًا من الأرض. في 12 أكتوبر ، مرت TC4 بأمان على الأرض على مسافة حوالي 27200 ميل (43780 كم) فقط فوق سطح الأرض. في الأشهر التي سبقت الرحلة ، قام علماء فلك من الولايات المتحدة وكندا وكولومبيا وألمانيا وإسرائيل وإيطاليا واليابان وهولندا وروسيا وجنوب إفريقيا بتتبع TC4 من التلسكوبات الأرضية والفضائية لدراسة مداره وشكله. ، الدوران والتكوين.

قال ديتليف كوشني ، المدير المشارك لقطاع الأجسام القريبة من الأرض (NEO) في برنامج التوعية بالحالة الفضائية التابع لوكالة الفضاء الأوروبية (ESA):

كانت هذه الحملة بمثابة اختبار ممتاز لحالة تهديد حقيقية. لقد تعلمت أننا في العديد من الحالات قد أعددنا بالفعل استعدادًا جيدًا ؛ كان التواصل وانفتاح المجتمع رائعين.

باستخدام الملاحظات التي تم جمعها خلال الحملة ، تمكن العلماء في مركز دراسات الأجسام القريبة من الأرض التابع لناسا (CNEOS) في مختبر الدفع النفاث في باسادينا ، كاليفورنيا من حساب مدار مدار TC4 بدقة والتنبؤ بمسافة الطيران في 12 أكتوبر ، والبحث عن أي احتمال وجود تأثير في المستقبل. قال ديفيدي فارنوشيا من CNEOS ، الذي قاد جهود تحديد المدار:

مكنتنا عمليات الرصد عالية الجودة من التلسكوبات البصرية والرادار من استبعاد أي تأثيرات مستقبلية بين الأرض و 2012 TC4. تساعدنا هذه الملاحظات أيضًا على فهم التأثيرات الدقيقة مثل ضغط الإشعاع الشمسي الذي يمكنه دفع مدار الكويكبات الصغيرة برفق.

لقد علم الفلكيون أن مدار TC4 لعام 2012 قد تغير بسبب مواجهته القريبة من الأرض في عامي 2012 و 2017. يُظهر اللون السماوي المسار قبل flyby 2012 ، ويظهر Magenta المسار بعد flyby 2012 ، ويظهر اللون الأصفر المسار بعد flyby 2017. الصورة عبر وكالة ناسا / JPL-Caltech.

بالإضافة إلى حملة المراقبة ، استخدمت ناسا هذا التمرين لاختبار الاتصالات بين العديد من المراقبين وأيضًا لاختبار المراسلات والاتصالات بين حكومة الولايات المتحدة الداخلية من خلال السلطة التنفيذية وعبر الوكالات الحكومية ، كما فعلت خلال حالة الطوارئ الفعلية المتوقعة. قال فيشنو ريدي من مختبر القمر والكواكب التابع لجامعة أريزونا في توكسون ، الذي قاد حملة المراقبة:

لقد أثبتنا أنه يمكننا تنظيم حملة مراقبة عالمية كبيرة على جدول زمني قصير ، وإبلاغ النتائج بكفاءة ،

أضاف مايكل كيلي ، قائد فريق TC4 التدريبي في مقر ناسا في واشنطن:

نحن على استعداد اليوم للتعامل مع تهديد كويكب يحتمل أن تكون خطرة مما كنا عليه قبل حملة TC4.

يدير مكتب تنسيق الدفاع الكوكبي التابع لناسا برنامج رصد الأجسام القريبة من الأرض وهو مسؤول عن إيجاد وتتبع وتوصيف الكويكبات والمذنبات التي يمكن أن تكون خطرة بالقرب من الأرض ، وإصدار تحذيرات حول الآثار المحتملة ، والمساعدة في تنسيق تخطيط استجابة الحكومة الأمريكية ، في حالة وجود تهديد الأثر الفعلي.

كان Asteroid 2012 TC4 على بعد 0.72 مليون ميل من الأرض في 10 أكتوبر 2017 ، وذلك من قِبل عضو مجتمع EarthSky مايك أولسون في دنفر ، كولورادو.

خلاصة القول: هذا مجرد اختبار. يقدم علماء الفلك تقريراً عن حملة مراقبة TC4 ، التي استخدمت في شهر أكتوبر (تشرين الأول) كويكبًا قريبًا من الأرض لممارسة استجابتنا العالمية للتهديد المحتمل للكويكب.

عبر ناسا JPL