يجد علماء الفلك 96 مجموعة نجوم جديدة مخبأة في غبار درب التبانة

اكتشف فريق دولي من علماء الفلك 96 مجموعة من النجوم المفتوحة مخبأة بواسطة الغبار في مجرتنا درب التبانة. هذه الأشياء الخافتة - مجموعات النجوم التي ولدت سوية ولا تزال تتحرك عبر الفضاء كعائلة - كانت غير مرئية في الدراسات الاستقصائية السابقة. شوهدوا الآن من خلال أجهزة الكشف بالأشعة تحت الحمراء في تلسكوب الأشعة تحت الحمراء VISTA في مرصد بارانال المرصد الأوروبي الجنوبي في شمال تشيلي. نظرًا لأنه يمكن رؤيته عند أطوال موجات الأشعة تحت الحمراء ، يمكن لهذا التلسكوب أن ينظر إلى الأتربة.

هذه هي المرة الأولى التي يتم فيها العثور على العديد من المجموعات الضعيفة والصغيرة نسبيًا في وقت واحد. يمتد كل واحد على عدة سنوات ضوئية ويحتوي على 10-20 نجوم.

ستظهر نتائج الفريق في مجلة علم الفلك والفيزياء الفلكية.

تُظهر هذه الفسيفساء 30 من 96 مجموعة من النجوم المكتشفة حديثًا. صورة الائتمان: ESO / J. Borissova

انقر هنا للحصول على عرض موسع.

مجموعات النجوم المفتوحة عزيزة علينا ، لأن شمسنا يجب أن تكون جزءًا من واحدة ، وربما لا تزال كذلك. النجوم مع أكثر من نصف كتلة الشمس لدينا في مثل هذه المجموعات - مثل العائلات - من النجوم. وبالتالي فإن مجموعات النجوم المفتوحة هي لبنات بناء المجرات مثل درب التبانة. إنها حيوية لتكوين وتطور المجرات مثل منطقتنا.

لكن على الرغم من أن بعض المجموعات النجمية المفتوحة - مثل M6 و M7 بين كوكبي العقرب والساجيتاريوس - تعد من المعالم الشائعة لعلماء الفلك الهواة ، إلا أن هذه الكائنات بطبيعتها مخفية عن علماء الفلك. ذلك لأن النجوم تتشكل في السحب الترابية في أذرع لولبية من المجرات ، وبالتالي تتشكل مجموعات النجوم المفتوحة في مناطق متربة للغاية تنشر وتمتص معظم الضوء المرئي الذي تنبعث منه النجوم الناشئة والشابة. حتى الآن ، لم يتم اكتشاف عدد كبير منها في وقت واحد ، على الرغم من أن علماء الفلك يقدرون أن عشرات الآلاف من مجموعات النجوم المفتوحة يجب أن توجد في مجرتنا.

يقوم Gerhard Hüdepohl بالتحقق من المرآة الرئيسية لـ VISTA. العين القوية هي كاميرا 3 طن تحتوي على 16 كاشف خاص حساس للضوء بالأشعة تحت الحمراء. VISTA هو أكبر تلسكوب في العالم مخصص لمسح السماء. صورة الائتمان: ESO

قال دانتي ميني ، العالم البارز في المسح الذي اكتشف 96 مجموعة جديدة:

من أجل تتبع أصغر تشكيل لكتلة النجوم ، ركزنا بحثنا على المناطق المعروفة لتشكيل النجوم. في المناطق التي بدت خالية في المسوحات السابقة للضوء المرئي ، كشف كاشفات الأشعة تحت الحمراء الحساسة VISTA عن أشياء جديدة كثيرة.

باستخدام برنامج الكمبيوتر الذي تم ضبطه بعناية ، تمكن الفريق من إزالة النجوم الأمامية التي تظهر أمام كل مجموعة من أجل حساب أعضاء المجموعة الأصلي. بعد ذلك ، قاموا بفحص مرئي للصور لقياس أحجام الكتلة ، وبالنسبة للمجموعات الأكثر اكتظاظًا بالسكان ، قاموا بإجراء قياسات أخرى مثل المسافة والعمر وكمية احمرار ضوء النجوم الناتج عن الغبار بين النجوم وبيننا.

وقال رادوستين كورتيف ، عضو آخر في الفريق:

لقد وجدنا أن معظم المجموعات صغيرة جدًا ولا تحتوي إلا على حوالي 10-20 نجوم. بالمقارنة مع الكتل المفتوحة النموذجية ، فهذه كائنات خافتة ومضغوطة للغاية - فالأتربة الموجودة أمام هذه الكتل تجعلها تبدو أكثر ضعفًا بين 10000 و 100 مليون مرة في الضوء المرئي. لا عجب أنهم كانوا مخفيين.

منذ العصور القديمة ، تم العثور على 2500 مجموعة مفتوحة فقط في درب التبانة ، ولكن يقدر علماء الفلك أنه ربما لا يزال هناك ما يصل إلى 30000 مختبئًا خلف الغبار والغاز. على الرغم من أنه يتم رصد المجموعات المفتوحة المشرقة والكبيرة بسهولة ، إلا أن هذه هي المرة الأولى التي يتم فيها العثور على العديد من المجموعات الضعيفة والصغيرة في آن واحد.

علاوة على ذلك ، يمكن أن تكون هذه المجموعات المفتوحة 96 الجديدة فقط طرف جبل الجليد. وقال جورا بوريسوفا ، المؤلف الرئيسي للدراسة:

لقد بدأنا للتو في استخدام برنامج تلقائي أكثر تطوراً للبحث عن مجموعات أقل تركيزًا وأقدم. أنا واثق من أن الكثير سيأتي قريبا.

قبة التلسكوب VISTA في مرصد بارانال. صورة الائتمان: ESO

خلاصة القول: اكتشف تلسكوب مسح الأشعة تحت الحمراء VISTA في مرصد بارانال ESO 96 مجموعة من النجوم المفتوحة مخبأة بواسطة الغبار في درب التبانة. وكان علماء الفلك جورا بوريسوفا ودانتي ميني ورادوستين كورتيف أعضاءً في فريق قام باكتشاف هذا الاكتشاف. سوف تظهر ورقتهم في مجلة علم الفلك والفيزياء الفلكية.

اقرأ المزيد في المرصد الجنوبي الأوروبي

فقاعة سوبر الكونية