علماء الفلك تجسس زائر بين النجوم 2

يوضح هذا الرسم التوضيحي مسار الكائن المعروف الآن باسم C / 2019 Q4. يعتبر كائنًا بين النجوم محتملًا ، ولن يقترب من الأرض من حوالي 190 مليون ميل (300 مليون كيلومتر). الصورة عبر وكالة ناسا / JPL-Caltech.

ينطلق علماء الفلك هذا الأسبوع حول كائن تم اكتشافه حديثًا ويبدو أنه جاء من الفضاء بين النجوم. التأكيد الرسمي على أن هذا الكائن - المسمى C / 2019 Q4 - هو بين النجوم لم يتم بعد ، ولكن إذا كان كذلك ، فسيكون هذا هو الكائن الثاني فقط الذي تم اكتشافه. كم هو مثير هذا؟ أولاً ، لم يكن هناك سوى كائن واحد معروف - لاحظه علماء الفلك الدنيون "أمواموا" وأكدوا أنه بين النجوم ، في أكتوبر 2017. والآن يوجد اثنان. تم تعيين الكائن الثاني ("المحتمل") بين النجوم C / 2019 Q4 (بوريسوف). اكتشفها جينادي بوريسوف من أوكرانيا - وهو أخصائي بصريات في مجال التجارة - في 30 أغسطس 2019 ، في مرصد مارغو في ناوتشي ، القرم.

وصف بيان من وكالة ناسا الكائن بأنه "مذنب" وقال:

لا يزال المذنب الجديد ، C / 2019 Q4 ، متجهًا نحو الشمس ، لكنه سيبقى بعيدًا عن مدار المريخ ولن يقترب من الأرض من مسافة 190 مليون ميل تقريبًا (300 مليون كيلومتر).

بعد الاكتشافات الأولية للمذنب ، قام نظام الكشفية ، الموجود في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، تلقائيًا بوضع علامة على الكائن باعتباره من بين النجوم. عمل دافيد فارنوشيا من مركز دراسات الأجسام القريبة من الأرض التابع لناسا في مختبر الدفع النفاث مع علماء الفلك ومركز تنسيق الأجسام القريبة من الأرض التابع لوكالة الفضاء الأوروبية في فراسكاتي ، إيطاليا ، للحصول على ملاحظات إضافية. ثم عمل مع مركز الكوكب الصغرى الذي ترعاه ناسا في كامبريدج ، ماساتشوستس ، لتقدير مسار المذنب الدقيق وتحديد ما إذا كان قد نشأ داخل نظامنا الشمسي أو جاء من مكان آخر في المجرة.

قال فارنوشيا:

السرعة الحالية للمذنب عالية ، حوالي 93000 ميل في الساعة [150،000 كيلومتر في الساعة] ، وهو أعلى بكثير من السرعات النموذجية للأجسام التي تدور حول الشمس في تلك المسافة. تشير السرعة العالية ليس فقط إلى أن الكائن قد نشأ من خارج نظامنا الشمسي ، ولكنه يشير أيضًا إلى أنه سيترك ويعود إلى الفضاء بين النجوم.

هل نعرف شكل C / 2019 Q4؟ لا. إنها مجرد ذرة متحركة لنا ، وإن كانت ، على ما يبدو ، غامضة بعض الشيء. يشبه مداره مدارات المذنبات الطويلة. وصفتها ناسا بأنها مذنب في إعلانها ، ولكن في إعلان آخر صادر عن وكالة الفضاء الأوروبية ، استخدم علماء الفلك كلمة "كائن" أكثر حيادية. وأوضح بيان ناسا نتائج الملاحظات التي أنجزتها كارين ميش وفريقها في جامعة هاواي ، مما يدل على أن نواة المذنب يتراوح قطرها ما بين 1.2 و 10 أميال (2 و 16 كم):

تم تأسيس 2019 Q4 على أنه كوميدي بسبب مظهره الغامض ، مما يدل على أن الجسم له جسم جليدي مركزي ينتج سحابة محيطية من الغبار والجسيمات عندما تقترب من الشمس وتسخن.

كلمة "مؤسس" هي كلمة قوية ، وتخميننا هو أنه لن يوافق عليها كل فلكي. وبالطبع يأمل عشاق الخيال العلمي ، مثلي ، أن يكون الأمر أكثر إثارة من المذنب ، وحتى من المحتمل أن يكون بين النجوم.

يمكنك ملاحظة لغة غير ملزمة قليلاً في مقالات حول المذنب النجمي الجديد (ربما) - لسبب وجيه! يبدو المدار صلبًا إلى حد ما ولكن نظرًا لندرة مثل هذه الكائنات ، أعتقد أنه من الصواب التمسك بمستوى أعلى من الفحص. https: //t.co/H0PjtUM3vZ

- كارل باتامز (@ SungrazerComets) 12 سبتمبر ، 2019

يمكن أن يكون الكائن شيء آخر غير المذنب؟ مع Oumuamua ، تكهن بعض علماء الفلك بأن الجسم قد يكون قطعة أثرية غريبة ، ربما تشبه المركبة الفضائية Voyager التي تصب الآن في الخارج بعيدًا عن نظامنا الشمسي ، مع إرفاق سجلاتها الذهبية. بحث علماء الفلك عن إشارات من أوموموا ، لكنهم لم يعثروا على أي شيء. لقد قطعت Ouuamua طريقها مع العديد من الألغاز التي لا تزال دون حل ، تمامًا كما سيصل هذا الكائن إلى أقرب نقطة إلى شمسنا - الحضيض - في 8 ديسمبر 2019 ، على مسافة حوالي 190 مليون ميل (300 مليون كيلومتر). ثم ، إذا كان بين النجوم حقًا ، فسوف يهرب - مثل "أموموا" - مرة أخرى إلى الفضاء بين النجوم.

يوضح هذا الرسم التوضيحي ظهور Comet C / 2019 Q4 ضد نجوم الخلفية. يعتبر كائنًا بين النجوم محتملًا ، ولن يقترب من الأرض من حوالي 190 مليون ميل (300 مليون كيلومتر). الصورة عبر وكالة ناسا / JPL-Caltech.

وفقًا لوكالة ناسا ، ستكون C / 2019 Q4 في متناول التلسكوبات الاحترافية لأشهر قادمة. قال فارنوشيا:

سيبلغ سطوع الجسم ذروته في منتصف شهر ديسمبر وسيظل قابلاً للملاحظة بواسطة التلسكوبات متوسطة الحجم حتى أبريل 2020. وبعد ذلك ، سيكون قابلاً للملاحظة فقط من خلال التلسكوبات المهنية الأكبر حتى أكتوبر 2020.

قالت ناسا إن علماء الفلك سيواصلون جمع الملاحظات لتوصيف الخصائص الفيزيائية للمذنب (الحجم ، الدوران ، إلخ) وأيضًا الاستمرار في تحديد مساره بشكل أفضل.

المدار القطعي للذنب C / 2019 Q4. بحكم التعريف ، فإن هذا النوع من المدارات يعني أن الأجسام سوف تنتقل عبر النظام الشمسي مرة واحدة فقط. إذا كان هذا هو المدار الصحيح لهذا الجسم ، فقد يكون في الواقع بين النجوم. صورة عبر ESA.Image عبر ESA.

لذلك ، قد يدخل (ربما) كائن ما بين النجوم معروف على الإطلاق إلى نظامنا الشمسي ، ومن المحتمل أن نسمع المزيد عنه في الأشهر القادمة عندما يواصل علماء الفلك فحصه.

بالمناسبة [SPOILER ALERT AHEAD] ، إذا لم تقرأ رانديفو مع راما - كتاب الخيال العلمي لعام 1973 من تأليف آرثر س. كلارك عن جسم يدخل نظامنا الشمسي من الفضاء بين النجوم ، ويتبين أنه مركبة فضائية غريبة - إذن قد لا نقدر الكلمات:

وعلى الأرض البعيدة ، لم يخبر الدكتور كارلايل بيريرا أحداً بعد كيف استيقظ من نوم لا يهدأ مع رسالة من وعيه لا يزال يتردد في مخه: الرامان يفعلون كل شيء بالثلاثات.

إذا كنت قد قرأت ذلك ... أنت تعرف لماذا أذكر هذا الاقتباس (بشوق)!

لو دخل المذنب C / 2019 Q4 إلى نظامنا الشمسي بعد عدة سنوات ، فقد يكون مرشحًا محتملاً لمهمة "اعتراض المذنب" لوكالة الفضاء الأوروبية (على الرغم من أن الهدف الأساسي هو وجود مذنب في سحابة أورت)
اكتشف المزيد هنا: https://t.co/EJjPy9vULT pic.twitter.com/jav3IVv0pv

- عمليات وكالة الفضاء الأوروبية (esoperations) 12 سبتمبر 2019

خلاصة القول: يعتقد علماء الفلك أنهم اكتشفوا كائنًا بين النجوم في 30 أغسطس 2019. ووصفوه بأنه C / 2019 Q4. إذا تم تأكيده على أنه بين النجوم ، فسيكون هذا ثاني كائن من هذا النوع يتم اكتشافه ، بعد "Ouuamua" ، الذي لوحظ في عام 2017.

قراءة المزيد من وكالة ناسا / JPL

اقرأ المزيد من وكالة الفضاء الأوروبية