سفراء علم الفلك لشيلي: ALMA telescope

يمكن أن تغطي هوائيات ALMA 40 قدمًا (12 مترًا) مساحة تصل إلى 10 أميال (16 كم). الصورة عبر روب بيتنجيل / NRAO / AUI / NSF.

من أين أتينا؟ ماذا نحن؟ إلى أين نحن ذاهبون؟ هذه الأسئلة قديمة قدم الجنس البشري. إن البحث عن إجابات يدفع بالعديد من المهام ، على سبيل المثال ، رحلة الرسام غوغان إلى تاهيتي ... وعلماء الفلك إلى هضبة شاينانتور البعيدة في جبال الأنديز التشيلية. هذا هو موقع Atacama Large Millimeter / sub-millimeter Array (ALMA) ، أحد أقوى التلسكوبات على الأرض.

يقع موقع Array Operations (AOS) لـ ALMA على ارتفاع 16500 قدم (5000 متر). على هذا الارتفاع ، الأكسجين الإضافي مطلوب. بالقرب من موقع أكثر محمية - على ارتفاع 10000 قدم (3000 متر) - يوجد مركز دعم عمليات ALMA (OSF) في صحراء أتاكاما. تستضيف OSF بضع مئات من العلماء والمهندسين والموظفين اللازمين لتشغيل التلسكوب وصيانته. تتطلب الكمية الهائلة من البيانات التي تنتجها ALMA مراكز للتخفيض والأرشفة والتوزيع في أربع قارات لتوصيل بيانات الرصد إلى العلماء الباحثين.

يجب على الموظفين المتفانين في OSF ، إلى جانب عشرات أو اثنين من الموظفين الأساسيين في AOS خلال اليوم ، التعامل مع العزلة والانفصال عن الأسرة ووسائل الراحة المنزلية. يتنقل معظمهم من سانتياغو ويواجهون رحلة تنقل مدتها ست ساعات ، بما في ذلك رحلة تستغرق ساعتين. التحول المشترك هو ثمانية أيام عمل وأربعة أيام عطلة. قد يقضي الموظفون مع العائلات البعيدة ستة أشهر. الكبرياء والذكاء والشعور بالغرض أشرق في كل من تحدثنا معهم ، من المخرج ، شون دوجيرتي ، إلى موظفي الكازينو (الكازينو هو تشيلي للمقهى )!

معًا ، بما في ذلك الآلاف اللازمة في مواقع الدعم ، يعد ALMA مصنعًا للمعرفة يساعد في الإجابة على بعض الأسئلة الأكثر عمقًا للأنواع. لقد زرت هناك في أواخر يوليو وأوائل أغسطس عام 2019 مع برنامج سفير المعلمين في علم الفلك في شيلي ، المعروف أيضًا باسم ACEAP. استمتع كادر ACEAP 2019 بالحصول على فرصة نادرة للبقاء بين عشية وضحاها في OSF والقيام برحلة مدتها 45 دقيقة لإقامة لمدة ساعتين في موقع AOS العالي. في تبادل نحن جميعا تبادل تجاربنا.

تضمن اليوم السابق جولة في OSF والعروض التقديمية بما في ذلك واحدة حول دور ALMA في صورة Event Horizon من ظل الثقب الأسود M87. لقد سمعنا أيضًا عن قدرات جديدة لقياسات استقطاب الإشارة التي ستمكن من فهم حركات الأهداف.

باولو كورتيس. الصورة عبر R. Pettengill (NRAO / AUI / NSF).

حلم باولو كورتيس ، عالم الفلك في ALMA ، بأنه سائق شاحنة في مدرسة عامة في تشيلي. أعد معلمه للفيزياء في المدرسة الثانوية باولو وعدد قليل آخر لامتحانات الالتحاق بالجامعة. الآن يستفيد العالم بأسره من مواهبه ومهارات العديد من الآخرين مثله. شكرا المعلمين! مجرد مثال صغير على رأس المال البشري المتاح للإجابة على الأسئلة وحل المشكلات التي ثبت أنها صعبة للغاية على العالم المتقدم وحده.

لم تضيء الأضواء في مجمع الهندسة والإقامة الكبير هذا رؤية أتاكاما المذهلة لطريقة درب التبانة والمشتري.

كوكب المشتري أعلى درب التبانة من ALMA OSF. الصورة عبر R. Pettengill (NRAO / AUI / NSF).

في الصباح ، ليس فقط على فريق ACEAP 2019 اجتياز اختبار طبي قبل المتابعة ، ولكن يجب على السائقين إلى الموقع المرتفع اجتياز اختبار واحد قبل كل رحلة. يسمح للزوار بزيارة مدتها ساعتان كحد أقصى. يقتصر الموظفون الأساسيون على ست ساعات. لا يجوز لأحد البقاء بين عشية وضحاها. في اليوم السابق لزيارتنا ، تم إجلاء الموظفين بسبب الرياح العاتية.

تم تزويدنا بالأكسجين ، ثم تم حشرنا في شاحنتين لرحلة مدتها 45 دقيقة. الطريق مستقيم وعريض لطريق جبلي ، لأنه يستخدم لنقل هوائيات الطبق العملاقة. سيطر بركان مهيب بالثلوج على المنظر إلى يسارنا. واجهنا أيضا عدة مجموعات من vicu a البرية. بالقرب من AOS ، تبدو الأرض مثل صور روفر للمريخ مع السماء الزرقاء التلميح الوحيد الذي ما زلنا على الأرض.

الطريق إلى ALMA AOS مع vicu a وبركان Licancabur. الصورة عبر A. Borja / NRAO / AUI / NSF).

بعد توقف قصير في مبنى الهندسة الصغيرة مع الارتباطات التي تجمع بين إشارات من الهوائيات ، نبدأ في التجول في الصفيف.

يتضمن ALMA هوائيات أصغر لإشارات المليمتر الفرعي وأكبرها لأطوال موجية أطول. يوجد ما مجموعه 66 هوائيات: 54 منها عبارة عن 40 قدمًا (12 مترًا) ، والأطباق الـ 12 الأخرى حوالي نصف ذلك العرض (7 أمتار). تتميز الهوائيات المصنوعة في الولايات المتحدة وأوروبا واليابان بمظهر وأجزاء مميزة ، ولكنها تعمل بشكل مماثل.

أطباق راديو يابانية بطول 7 أمتار وطبق راديو أوروبي بطول 12 مترًا في صفيف مضغوط. الصورة عبر R. Pettengill / NRAO / AUI / NSF.

كنا محظوظين مع يوم مشمس هادئ ، ولكن تبدو خادعة. اكتشف زميلي في الغرفة Art أن خط الأكسجين قد قرص عندما أصبحت أطراف أصابعه مخدرة.

تضع حاملات الهوائي الضخمة هوائيات الطبق على منصات التركيب بدقة أقل من ملليمتر. كانت الزيارة التي قام بها أوتو ، الناقل ، بمثابة نقطة جذب تستحق صورة جماعية.

فريق ACEAP 2019 مع سونيا دافاو وسائقنا أمام أوتو مركبة النقل وطبق أمريكي. الصورة عبر V. Foncia (NRAO / AUI / NSF).

انتقل فريق ACEAP من ALMA إلى زيارات إلى Tata Mallku الرائعة - حديقة خاصة تركز على الزراعة المستدامة والتراث الثقافي - ووادي مون ، وكلاهما بالقرب من سان بيدرو. بالعودة إلى سانتياغو ، تعرفنا على المرصد الجنوبي الأوروبي القوي الذي سيتعين عليه انتظار زيارات أخرى. قدم الصورة الكبيرة للفلك والتنمية الاقتصادية في تشيلي لويس شافاريا ، مدير علم الفلك في CONICYT في تشيلي.

لقد تركت بإعجاب عميق لأولئك الذين أنشأوا واحدة من أكبر المؤسسات العلمية للتاريخ في تشيلي. بفضل NSF و AUI والمراصد الوطنية لعلم الفلك البصري والرادي لجعل هذه الرحلة ممكنة. تعرف على ACEAP وتلبية 2019 والكوادر السابقة في AstroAmbassadors.com. أنا مغرم بدفء شعب تشيلي والطعام الرائع والنبيذ. قد يهرب "تيكسان" في نفسي بصلصة ساخنة قليلاً في الزيارة القادمة ، لأن المصور الفلكي الموجود بي يجب أن يعود.

حتى القمر المألوف يأخذ نظرة جديدة في أتاكاما. تأخذ صورة الأرض على هلال القمر ألوان الصحراء أثناء غرقها خلف سلسلة من التلال من ALMA OSF Residencia. الصورة عبر روب بيتنجيل / NRAO / AUI / NSF).

خلاصة القول: تقرير عن تلسكوب ALMA اللاسلكي في تشيلي من روبرت بيتنجيل ، عضو في برنامج سفريات المعلمين في شيلي لعام 2019.

اقرأ المزيد: سفراء علم الفلك في تشيلي: سيرو باتشون وسيرو تولولو