الخفافيش تجثم فقط مع أقرب أصدقائهم

اكتشف الباحثون أن الخفافيش تفضل الراحة مع أقرب أصدقاء لها بدلاً من الخفافيش التي لا يعرفونها جيدًا.

وجدوا أنه على الرغم من أن الخفافيش تتغير حيث تنام كل بضعة أيام ، إلا أنها دائمًا ما تجول بنفس المجموعة من الخفافيش ، وتشكل مجموعات اجتماعية متماسكة ذات عضوية حصرية. توم أغسطس من مركز البيئة والهيدرولوجيا (CEH) ، يدرس الخفافيش كجزء من درجة الدكتوراه في جامعة إكستر. هو قال:

تبني الخفافيش رفقة طويلة الأمد مع أفراد آخرين ، وهذه الصحابة أعضاء في مجموعات اجتماعية حصرية يمكن أن تستمر لسنوات عديدة. كنت مهتمًا بتركيب المرض والبيئة ، وكنت أرغب في معرفة ما إذا كانت بيئة الخفافيش تؤثر على الأمراض التي تحملها.

الصورة الائتمان: Chrissie64

على الرغم من كونها مخلوقات لطيفة المظهر ، فإن عددًا صغيرًا جدًا من الخفافيش البريطانية تحمل فيروسات تشبه داء الكلب. يمكن أن تكون أيضا مصدر الأمراض الناشئة. قال اغسطس ان فيروس السارس يعتقد انه نشأ من الخفافيش فى الصين.

من خلال فهم أفضل لكيفية تفاعل الخفافيش الفردية مع بعضها البعض ، يأمل الباحثون في التنبؤ بكيفية انتشار الأمراض ، مما قد يشير إلى طرق يمكن بها تقليل المخاطر التي يتعرض لها البشر.

انخفضت أعداد الخفافيش بشكل كبير في السنوات الأخيرة ، بسبب فقدان الموائل. إنهم يحبون التجشؤ في المباني والأشجار ، وخلال فصل الشتاء ، يميلون إلى السبات في الكهوف. جميع الخفافيش في المملكة المتحدة هي أنواع محمية.

لطالما عرف خبراء الخفافيش أنهم يستريحون في الغالب: يتجول الذكور بمفردهم ، أو أحيانًا في مجموعات صغيرة ؛ بينما تنشئ الخفافيش الإناث ما يسمى مستعمرات الأمومة في شهر يونيو تقريبًا عندما تلتقي العديد من الأمهات اللائي سيضعن في سن المراهقة للحصول على جروهم.

ولكن هذه هي المرة الأولى التي يُظهر فيها الباحثون أن الخفافيش تشكل مجموعات اجتماعية حصرية - على الأقل في المملكة المتحدة.

من خلال الكشف عن كيف تلتقي الخفافيش معًا في مجموعات اجتماعية متميزة ، يُظهر البحث أن جهود الحفظ يجب أن تركز على مناطق كاملة تستخدمها المجموعات ، بدلاً من المجاميع المفردة.

درس أغسطس وزملاؤه من CEH وجامعة إكستر مئات الخفافيش التي تعيش في ويثام وودز ، خارج أكسفورد في المملكة المتحدة.

صورة الائتمان: الولايات المتحدة الأسماك والحياة البرية الخدمة

يعيش حوالي 200 من مضارب داوبنتون و 200 من نيتر في الغابات ، ويستفيدون من بعض مربعات الطيور الـ 1200 التي كانت موجودة منذ 40 أو 50 عامًا. تستخدمها الطيور في وقت مبكر من الموسم ، ولكن بمجرد مغادرتها ، تتحرك الخفافيش فيها.

Wytham Woods مملوكة لجامعة أكسفورد وربما تكون أكثر الغابات التي تمت دراستها بشدة في المملكة المتحدة. في الواقع تم تجهيز جميع الخفافيش بشرائط ذراع ألومنيوم صغيرة بأرقام فريدة لتسهيل التعرف عليها. قال أغسطس:

حقيقة أن الخفافيش تغير جذورها بشكل متكرر تعني أن هذا النوع من الدراسة كان صعبًا حتى الآن.

بعد تدوين الملاحظات الدقيقة التي ترتبط بها الخفافيش مع بعضها البعض ، قام أغسطس بإنشاء مخطط "شبكة عنكبوتية" للكشف عن الشبكات الاجتماعية للخفافيش. هو قال:

بدلاً من شبكة العنكبوت الضخمة ، تحصل على مجموعات ، والتي توضح بوضوح كيف ترتبط الخفافيش الفردية مع بعضها البعض. في هذا الخشب ، وجدنا ست أو سبع مجموعات اجتماعية.

يبدو أن المجموعات تتكون من حوالي 20 إلى 40 فردًا. قال أغسطس:

قد يجتمعون لتبادل المعلومات حول مكان الغذاء.