بوني دنبار في نهاية عصر مكوك الفضاء

بعد 30 عامًا و 135 مهمة أُرسلت إلى مدار حول الأرض ، أنهت وكالة الفضاء الأمريكية ناسا عصر مكوك الفضاء بهبوط نهائي للمكوك أتلانتس في 21 يوليو 2011 الساعة 5:56 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة. تحدث خورخي سالازار من EarthSky مع رائد الفضاء والمهندس الدكتور بوني دنبار ، الذي قام بخمس رحلات مكوكية وساعد في بناء برنامج المكوك التابع لناسا في السبعينيات.

ما هي أفكارك حول الرحلة الأخيرة لمكوك الفضاء أتلانتس وبرنامج المكوك التابع لناسا؟

أنا فخور جدًا بهذا البرنامج ، بعد أن ارتبطت بالتطوير الأصلي له في الستينيات ، وخبرة 30 عامًا في مجال الطيران ، بعد أن قمت بنقل خمس رحلات جوية بنفسي ، وبعد أن كنت مهندسة على متن المكوك لـ Rockwell عندما أنشأناه في السبعينات. يجب أن أخبرك ، إنها مركبة رائعة. لم يتم تكرارها بعد. وأنا آسف لرؤيتها تتوقف عن الطيران.

إطلاق Final Space Shuttle في 8 يوليو 2011

تتطلع إلى الأمام ، ماذا تريد أن تخبر الأشخاص الذين يشعرون بهذه الفجوة في آمال وأحلام رحلة الفضاء مع نهاية برنامج المكوك؟

بادئ ذي بدء ، لقد سمعت التعليق ، لماذا لا تقوم ناسا بهذا ، أو تفعل ذلك. أعتقد أن هذا درس في التربية المدنية. ناسا تعمل من خلال الرئيس ، وتنفذ البرامج التي تقررها الأمة. لا تقرر من تلقاء نفسها. يمكن أن يقترح العلم. يمكن أن تقترح وجهات. لكن تمويل ذلك ، القرار النهائي يأتي من خلال التعاون بين الكونغرس والإدارة.

ما نقوم به يعتمد اعتمادا كبيرا على ما يريد الجمهور الأمريكي القيام به. هذا لا يحدث في فراغ. لذلك إذا أراد الجمهور الأمريكي أن تستمر هذه الأمة في القيادة في الفضاء ، أو أن تكون واحدة من القادة ، لابتكار الموارد وضخها في تكنولوجيات جديدة ومعرفة جديدة ، فعليهم التعبير عن ذلك.

هناك فكرة خاطئة عن مقدار مواردنا التي تذهب إلى الفضاء. عندما كنا ذاهبون إلى القمر ، وصلنا إلى ذروتها بنحو 4.4 في المئة من ميزانيتنا الفيدرالية. وفضلاً عن ذلك ، لدينا أقمار صناعية ، تتبع الطقس ، الاتصالات ، أجهزة الكمبيوتر ، مواد جديدة ، تقنيات طبية جديدة لا حصر لها. أعتقد أن الدراسات تظهر حوالي عشرة إلى واحد على عائد الاستثمار. التكلفة الحالية لبرنامج رحلات الفضاء البشرية لدينا هي أقل من نصف واحد في المئة. هذه الأمة تنفق أكثر على مستحضرات التجميل وأعتقد أن رقائق البطاطا والبيتزا تفوق ما تنفقه على الاستثمارات في التكنولوجيا والاستكشافات.

أعتقد أنه من المهم حقًا إجراء نقاش مفتوح حول ما نريد أن نكون في القرن الحادي والعشرين كأمة. آمل أن نستمر في القيادة. استكشاف الدول العظمى. في عملية الاستكشاف ، يكتسبون معرفة جديدة ويولدون تكنولوجيات جديدة تدخل في رفاهيتهم ومستوى معيشتهم. وإذا انسحبنا الآن ، أعتقد أنه ينبغي لنا أن ننظر إلى دروس التاريخ. قد لا نكون سعداء بالنتائج.

كعالم ، ما الذي تقوله هو المساهمة الأكثر أهمية في العلوم التي قدمها مكوك الفضاء أتلانتس؟

هذا سؤال مثير للاهتمام. أود أن أعود من خلال البيان.

كعالم ومهندس - بعد أن بنى المكوك - كانت المساهمة الكبيرة مجرد إنجاز ما فعلناه. وضعنا جسم رفع في الفضاء ، وأطلقناه مثل صاروخ ، وهبطناه مثل الطائرة. كان علينا أن نأخذ 50000 رطل ، ليس فقط إلى مدار الأرض ولكن أعيدها. لقد حافظنا على ما يصل إلى ثمانية أشخاص في الفضاء - كان هناك ثمانية من أفراد الطاقم في رحلتي الأولى - وهذا إنجاز هندسي.

لذا فإن بناء المكوك وتشغيله الناجح قد دفعنا إلى عقود من الزمن في تعلم كيفية العيش والعمل في الفضاء.

مكوك الفضاء هو منصة ، وهو شاحنة بضائع - كل هذه الأشياء. أخذ الأجسام إلى المدار ، وإعادتها ، وحمل مختبرات الفضاء فيها حتى نتمكن من إجراء البحوث في بيئات الجاذبية الصغرى ، سواء في علم الطب الحيوي أو علوم المواد. هذه هي الحجارة الصغيرة ، لكن ما لم نفعل هذه الأشياء ، فلن نستمر في استكشافها. تحتاج إلى كل هذه التكنولوجيا الأساسية قبل أن تتمكن من استكشافها حقًا.

ما هو إرث برنامج مكوك الفضاء؟

أعتقد أنه خلال الخمسين عامًا القادمة ، سوف نأخذ الكثير من الناس إلى الفضاء ، مثل طائرات بوينغ ، وطائرات إيرباص تأخذ الناس في الهواء. عليك أن تنظر إلى المزيد من القدرات. وأعتقد أن المزيد من السعة يأخذك إلى المركبات المجنحة. لا يمكنك أن تفعل ذلك في كبسولات. وهكذا فإن ما قد نراه في المستقبل هو إلقاء نظرة على ما قمنا به على متن المكوك ، حتى نتمكن من نقل الكثير من البضائع والناس إلى مدار الأرض.

بوني ج. دنبار

لقد نقلت خمس مهام في أربع رحلات فضائية مختلفة. ماذا تتذكر أكثر عن عصر المكوك؟

هذا صعب الإجابة. كنت محظوظًا جدًا لأن أكون جزءًا من بعض الأبحاث والتطوير الأولية ، بينما كنت طالبًا جامعيًا في جامعة واشنطن في سياتل. كان هذا في الستينيات ، عندما كانت ناسا تعمل بالفعل مع الجامعات على اختيار المواد لنظام الحماية الحرارية. ثم كنت محظوظًا جدًا في السبعينيات من القرن الماضي للذهاب إلى العمل في روكويل ، حيث ساعدت في بناء كولومبيا. ثم يتم اختياره كجهاز تحكم طيران في عام 1978 ، كضابط حمولة. ثم في عام 1980 ، كرائد فضاء ، ثم الطيران في خمس رحلات.

لقد أتيحت لي الفرصة للنظر في الهندسة والعمليات وجزء الرحلة من العمل على المكوك. إنها مركبة معقدة ولكنها جميلة عملت بشكل جيد. نحن في الرحلة 135. من كان يعرف؟

ينظر الناس إلى التاريخ ويقولون ، ربما كان ينبغي أن يكون 150. هذه ليست هي النقطة. وهذه النقطة هي أن من الصعب القيام به. حاول الاتحاد السوفيتي القيام بذلك مع بوران ، ولم يتمكنوا من ذلك. يجب أن نفخر بما تمكن مجتمع الهندسة من تحقيقه ونعلم أنه سيكون منصة للمستقبل.

ما هو أهم شيء تريد أن يعرفه الناس اليوم عن برنامج مكوك الفضاء التابع لناسا؟

أريدهم أن يشيدوا بالمهندسين الكبار ، سواء في ناسا أو مع المقاولين - وهذا جهد جماعي حقيقي في جميع أنحاء البلاد - أن يشكروهم حقًا على ما فعلوه في الستينيات والسبعينيات عندما قاموا ببناء هذه السيارة المذهلة وقد أخذ ذلك ضعف عدد رواد الفضاء إلى الفضاء مثل أي بلد آخر ، وقد نقلنا رواد فضاء دوليين ، وقدموا لنا تلسكوب هابل الفضائي ، وساعدنا في تجميع محطة الفضاء الدولية ، ومنحهم على الأرجح الآلاف من طلاب الدراسات العليا أطروحاتهم على أساس البحث وقد تم ذلك ، ونشرت الأوراق.

أنا شخصياً أشكرهم جميعًا ، وآمل أن يحظى الجمهور الأمريكي كذلك.