عزل الكربون فائدة مفاجئة لخطة الغابات

تم تصميم خطة الغابات الشمالية الغربية للولايات المتحدة ، التي تم سنها في عام 1993 ، للحفاظ على الغابات القديمة النمو وحماية الأنواع مثل البومة رصدت الشمالية ، ولكن خلص الباحثون في دراسة جديدة نشرت على الانترنت 14 يوليو 2011 في علم البيئة وإدارة الغابات أن لديها آخر نتيجة قوية وغير مقصودة - زيادة تنحية الكربون في الأراضي العامة.

العديد من الأراضي العامة في هذه المناطق المتضررة من خطة الغابات الشمالية الغربية تحجز الآن المزيد من الكربون. صورة الائتمان: OSU

عندما هبطت مستويات حصاد الغابات بنسبة 82 في المائة على أراضي الغابات العامة في السنوات التي تلت مرور هذا القانون ، أصبحت الغابات "بالوعة كربون" كبيرة لأول مرة منذ عقود ، حيث امتصت كمية أكبر بكثير من الكربون من الغلاف الجوي مقارنة بالانبعاثات. في الوقت نفسه ، أصبحت أراضي الغابات الخاصة قريبة من الكربون المحايد.

ابتكر الباحثون في جامعة ولاية أوريغون ومحطة أبحاث شمال غرب المحيط الهادئ التابعة لخدمة غابة وزارة الزراعة الأمريكية هذه التقييمات باستخدام نظام جديد لا يشمل الاستشعار عن بعد بالأقمار الصناعية فحسب ، بل يحاكي أيضًا العمليات البيئية بدقة أكبر في مناطق واسعة. وهي تعتبر عوامل مثل نمو الأشجار ، والتحلل ، وانبعاثات الحرائق ، وتباين المناخ وحصاد الأخشاب.

غابة أوريغون الساحلية - الموئل الرئيسي للبومة رصدت الشمالية. الصورة الائتمان: ديفيد بات / الولايات المتحدة الأسماك والحياة البرية

قال ديفيد تيرنر ، أستاذ في قسم النظم الإيكولوجية للغابات والمجتمع في جامعة ولاية أوهايو:

لم تكن للأهداف الأصلية لخطة Northwest Forest أي علاقة بمسألة انبعاثات الكربون ، ولكن ينظر إلى عزل الكربون الآن كخدمة إيكولوجية مهمة. توفر الغابات العديد من الخدمات ، مثل حماية الموائل والترفيه وتنقية المياه وإنتاج الأخشاب. تمت إضافة عزل الكربون الآن إلى تلك القائمة.

ريدوودس الساحلية في شمال كاليفورنيا. صورة الائتمان: TFCforever

وقد أشارت التقديرات السابقة لتوازن الكربون الحرجي إلى خسارة كبيرة للكربون من أراضي الغابات في شمال غرب المحيط الهادئ بين عامي 1953 و 1987 المرتبطة بارتفاع معدل حصاد الأخشاب القديم النمو. بلغت تلك المحاصيل ذروتها في منتصف إلى أواخر الثمانينات.

حرائق الغابات هي أيضا مشكلة في انبعاثات الكربون ، لكن الباحثين خلصوا إلى أن حجم الانبعاثات المرتبطة بالحرائق كان متواضعا ، مقارنة بآثار قطع الأشجار. وقالوا إن حريق البسكويت الهائل في جنوب ولاية أوريغون في عام 2002 أطلق كمية أقل من الكربون في الغلاف الجوي مقارنة بالانبعاثات المرتبطة بتسجيل الأشجار في ذلك العام.

حللت الدراسة منطقة شملت غرب ولاية أوريغون وغرب واشنطن وشمال كاليفورنيا.

في عمل سابق ، وجد تيرنر وغيره من الباحثين أن عزل الكربون في ولاية أوريغون - معظمه من الغابات - بلغ ما يقرب من نصف انبعاثات الكربون على مستوى الولاية من احتراق الوقود الأحفوري. على الصعيد الوطني ، يعوض تراكم الكربون في الغابات نحو 15 في المائة من انبعاثات الوقود الأحفوري في الولايات المتحدة.

تم إيقاف تسجيل قطع الأشجار في الغابات الوطنية التي تحتوي على البومة الشمالية بموجب أمر قضائي في عام 1991. Image Credit: US Fish and Wildlife Service

خلاصة القول: خلصت دراسة للغابات في ولاية أوريغون الغربية وغرب واشنطن وشمال كاليفورنيا إلى أن خطة الغابات الشمالية الغربية الأمريكية لعام 1993 كانت لها فائدة غير مقصودة تتمثل في زيادة تنحية الكربون في الأراضي العامة. يتم نشر نتائج الدراسة ، بقيادة ديفيد تيرنر ، جامعة ولاية أوهايو ، على الإنترنت في العدد 14 يوليو 2011 من البيئة الغابات والإدارة .

اقرأ المزيد في Science Daily

أول خريطة على الإطلاق تكشف عن أماكن تخزين الغابات الاستوائية للكربون