شاري Pattiaratchi على نهر تحت الماء قبالة ساحل بيرث

في يونيو 2011 ، أعلن فريق من علماء المحيطات اكتشاف نهر تحت الماء قبالة ساحل أستراليا ، بالقرب من مدينة بيرث. وقال الباحثون إن هذه هي المرة الأولى التي يتم فيها مشاهدة نهر تحت الماء في مثل هذه المياه الدافئة. تحدثت EarthSky إلى الدكتور شاري باتياراتشي ، خبير المحيطات الذي قاد فريق الاكتشافات في جامعة أستراليا الغربية. وظهرت نتائجهم في مجلة Geophysical Research Letters . قال الدكتور باتياراتشي:

هذه الأنهار تحت الماء ، شائعة بالقرب من القطبين ، نتيجة لتكوين الجليد. ولكن هذه هي المرة الأولى التي يتم فيها اكتشاف هذه العمليات في المناطق شبه الاستوائية. وهذه هي المرة الأولى التي يتم العثور فيها على حضورها طوال العام.

صورة الأقمار الصناعية لبيرث والساحل المحيط بها. يتدفق نهر تحت الماء في هذه المنطقة. (الصورة الائتمان: ناسا)

يمتد نهر أستراليا تحت الماء الذي اكتشفه الدكتور باتياراتشي على طول قاع المحيط قبالة ساحل بيرث.

أستراليا هي القارة الأكثر جفافا. لذلك ، للذهاب مع القارة الجافة ، هناك تبخر كبير. وهذا يعني أن المياه القريبة من الساحل ، خاصة في المياه الضحلة ، تصبح أكثر ملوحة من المياه الموجودة قبالة الشاطئ. وأكثر ملوحة هو أكثر كثافة. إذاً هذه المياه من المصارف إلى القاع ، ثم تمر تحت الماء وتخرج من الجرف القاري. وهذا ما نسميه الأنهار تحت الماء.

اكتشف هذا النهر باستخدام طائرة شراعية في المحيط ، والتي وصفها بنوع من روبوت الماء عالي التقنية يمكن أن يستشعر - 24 ساعة في اليوم ، سبعة أيام في الأسبوع - تغيرات دقيقة في كيمياء المياه. تقوم الطائرات الشراعية بنقل بياناتها إلى الأقمار الصناعية التي تدور حول الأرض.

طائرة شراعية تحت الماء في بحر سارجاسو. صورة الائتمان: Freezingmariner

لقد عملت في هذا المجال منذ 22 عامًا ، ولم نر في الواقع [أنهارًا تحت الماء] لأننا نستخدم الطريقة التقليدية في القيام بعلم المحيطات. مع الطائرات الشراعية للمحيطات ، نحصل على تغطية أفضل 24/7 ودقة عالية للغاية ، وهذا ما جعلنا هذا الاكتشاف. عادةً ما نخرج في قارب عندما يكون الطقس جيدًا ، وقد وضعنا بعض الأدوات لمعرفة خصائص المياه. في كثير من الأحيان ، فقدنا لهم.

قال الدكتور باتياراتشي إنه يشك في أن العشرات من الأنهار المغمورة تتتابع على طول ساحل أستراليا. وأضاف أن هذه الأنهار ليست متسرعة وقهرية ، مثل الأنهار في الأراضي الجافة. وبدلاً من ذلك ، ثعبان على طول قاع المحيط أشبه الحمم البركانية المتدفقة من بركان. وقال باتياراتشي إن النهر الموجود تحت الماء بالقرب من بيرث يتحرك بمعدل حوالي كيلومتر واحد (حوالي نصف ميل) في اليوم. قد تسافر للخارج إلى البحر لأكثر من 100 كيلومتر (60 ميل).

إنها سميكة جدًا ، بحيث يمكنها تمديد نصف عمود الماء تقريبًا. لذلك إذا كان عمق الماء 40 مترًا (حوالي 130 قدمًا) ، يمكن أن يصل سمك هذا الماء إلى 20 مترًا. لها خصائص مختلفة للمياه والتي عادة ما تكون موجودة على الرف [القاري]. لديهم أعلى الملوحة. التبخر قوي حقًا من فترة الصيف إلى الخريف. ثم تذهب إلى الشتاء ، ويبدأ الماء في البرودة. لذلك لديك الماء البارد والملوحة العالية ، مما يجعله أكثر كثافة. يصبح تدفق أقوى.

تم اكتشاف أنهار مختلفة تحت الماء في مناطق مختلفة حول العالم. قال الدكتور باتياراتشي إن ما يميز اكتشافه هو أن النهر يتحرك عبر هذه المياه الدافئة. من المفترض أن يساعد هذا الاكتشاف العلماء في معرفة كيفية عمل الأنهار المغمورة بالمياه في بيئة شبه مدارية. ركزت الدراسات السابقة على الأنهار تحت الماء في البيئات الجليدية - أي في المياه الباردة.

قدمت دراسة سابقة هذه الصورة تحت الحمراء لنهر تحت الماء تحت البحر الأسود. صورة الائتمان: ريك هسكوت وعلي أكسو من جامعة ميموريال ، نيوفاوندلاند عبر كوكبنا المدهش

ومع ذلك ، تم العثور على نهر ملحوظ آخر تحت الماء الدافئ تحت البحر الأسود في عام 2006. نهر البحر الأسود تحت الماء رائع لأنه يتعمق في قاع البحر ، مثل الأنهار على ريح الأرض الجافة عبر المناظر الطبيعية. إذا كان يقع على الأرض ، فسيكون سادس أكبر نهر في العالم.

وأوضح أن الأنهار المغمورة بالمياه مهمة للدراسة لأنها يمكن أن تساعد العلماء على فهم كيفية انتقال الملوثات من الشاطئ إلى منتصف المحيط.

إنه أمر مهم حقًا ، نظرًا لأن أحد الأشياء التي يجب أن نأخذها في الاعتبار هو أنه بالنسبة للنشاط البشري ، فإننا نقوم بتفريغ الكثير من المواد إلى الساحل. عادة ما يذهب إما الشمال أو الجنوب. يبقى داخل المناطق الساحلية لفترة طويلة. لكن هذه الأنهار لديها القدرة على نقلها من المنطقة الساحلية إلى أعماق المحيط.

وقال إن الكثيرين يعتبرون هذا أمرًا جيدًا ، لأن الملوثات قد تكون أقل ضررًا إذا كانت مخففة في المحيط المفتوح ، بدلاً من التركيز بالقرب من الشاطئ.

خلاصة القول: في يونيو 2011 ، نشر فريق من علماء المحيطات في جامعة أستراليا الغربية أعمالًا حول اكتشاف نهر تحت الماء قبالة ساحل أستراليا ، بالقرب من بيرث. الدكتور شاري Pattiaratchi من جامعة أو غرب أستراليا ترأس الفريق.