انتشار الشعاب المرجانية في المياه شبه الاستوائية

خريطة توضح موقع المناطق المدارية وشبه المدارية للأرض. لاحظ العلماء زيادة نمو الشعاب المرجانية في المناطق شبه الاستوائية ، وهي المنطقة الواقعة بين خطوط العرض المدارية والمعتدلة ، مع ارتفاع درجة حرارة المناخ. الخريطة عبر ويكيميديا ​​كومنز

اكتشف العلماء زيادات في تجمعات الشعاب المرجانية في المياه شبه الاستوائية ، والتي يمكن أن تساعد في تعويض بعض الانخفاضات المرجانية في المياه الدافئة حول خط الاستواء. نُشر البحث الجديد في مجلة Marine Ecology Progress Series بتاريخ 4 يوليو 2019.

تسخن المياه الدافئة حول خط الاستواء أحداث تبيض المرجان وموتها. على عكس الأسماك والقشريات ، التي تكون متنقلة وقادرة على الانتقال إلى المياه الباردة عندما تتدهور الظروف المعيشية ، فإن الشعاب المرجانية البالغة كائنات حية لا يمكن للهجرة من خلالها. وبالتالي ، فهي عرضة بشكل خاص للإجهاد الحراري الناجم عن أحداث النينيو وتغير المناخ.

يرقات المرجان ، ومع ذلك ، هي المحمول. بعد إنتاج يرقات جديدة من خلال الإخصاب ، يسبحون في المحيط لأيام أو أسابيع يبحثون عن مكان صعب لطيف للهبوط. ما إن يتم تسويتها ، تتحول اليرقات إلى أورام حمرية وتشكل مستعمرات وشعاب مرجانية جديدة. يقيم العلماء بشكل روتيني توظيف يرقات مرجانية جديدة عن طريق وضع بلاط صناعي حول قاع المحيط وعدّ عدد الاورام الحميدة التي تتطور مع مرور الوقت.

نمو المرجان في المياه المعتدلة حول ناغازاكي ، اليابان. الصورة عبر Soyoka Muko ، جامعة ناغازاكي.

في هذا البحث الجديد ، قام العلماء أولاً بتجميع قاعدة بيانات طويلة الأجل لتوظيف الشعاب المرجانية من الدراسات السابقة التي أجريت من عام 1974 إلى عام 2012. ثم درسوا اتجاهات التوظيف مع مرور الوقت. أظهرت النتائج أن توظيف الشعاب المرجانية الجديدة قد انخفض بنسبة 85 في المائة في المياه الاستوائية (أقل من 20 درجة) ، ولكن من المدهش أنه لوحظ زيادة بنسبة 78 في المائة في التوظيف في المياه الباردة شبه الاستوائية (أكبر من 20 درجة). تشمل الأماكن التي تشهد زيادة في التوظيف شيكوكو ، اليابان ، و Flower Garden Banks في شمال خليج المكسيك. وقد لوحظت الزيادات في التوظيف على جانبي خط الاستواء ، مما يشير إلى أن هذا اتجاه عالمي وليس مجرد موقع محدد.

علق نيكول برايس ، المؤلف الرئيسي للدراسة وكبير الباحثين في مختبر بيجيلو لعلوم المحيطات ، على النتائج التي توصلت إليها في بيان صحفي. قالت:

يبدو أن تغير المناخ يعيد توزيع الشعاب المرجانية ، بالطريقة نفسها التي تحول بها أنواعًا بحرية أخرى كثيرة. الوضوح في هذا الاتجاه مذهل ، لكننا لا نعرف بعد ما إذا كانت الشعاب المرجانية الجديدة يمكنها دعم التنوع المدهش للأنظمة المدارية.

يعتقد العلماء أن أفضل الأماكن للتجنيد المرجاني الجديد في المستقبل ، قد يكون العالم الأكثر دفئًا في مناطق ضيقة فوق المياه الاستوائية. في مناطق خطوط العرض الشمالية أو الجنوبية ، من المحتمل أن يكون نمو الشعاب المرجانية محدودًا بسبب انخفاض شدة ضوء الشتاء إلى جانب عوامل أخرى. وبالتالي ، على الرغم من الأخبار الجيدة ، لا يزال الحفاظ على المرجان في المياه الاستوائية يمثل مشكلة حرجة.

تم تركيب بلاط توظيف الشعاب المرجانية في محمية تدمر أتول الوطنية للحياة البرية لدراسة نمو المرجان الجديد في المنطقة. الصورة عبر نيكول برايس ، مختبر بيجلو لعلوم المحيطات.

أكد برايس أيضًا على ضرورة إجراء المزيد من الأبحاث للمتابعة:

لا يزال هناك الكثير من الأسئلة حول الأنواع التي لا تصل إلى هذه المواقع الجديدة ولا تصل إلى هذه المواقع ، ونحن لا نعرف بعد مصير هذه الشعاب المرجانية الشابة على مدار فترات زمنية أطول. إن التغييرات التي نشهدها في النظم الإيكولوجية للشعاب المرجانية محيرة للعقل ، ونحن بحاجة إلى العمل بجد لتوثيق كيفية عمل هذه الأنظمة ومعرفة ما يمكننا القيام به لإنقاذها قبل فوات الأوان.

نشر البحث الجديد فريق دولي مكون من 19 عالمًا ، بدعم مالي من المؤسسة الوطنية الأمريكية للعلوم ومعهد أوكيناوا للعلوم والتكنولوجيا.

عرض أكبر. | خريطة توضح المواقع التي جمعت فيها بيانات التوظيف المرجانية (ن = 185). تُظهر النقاط الحمراء المواقع التي تم نشر مربعات الانغماس فيها لفترة طويلة من الزمن (على الأقل 4 سنوات) ، وكانت هذه هي البيانات التي تم استخدامها في تحليل تغييرات التوظيف. show تُظهر النقاط السوداء جميع المواقع الأخرى التي توجد فيها بيانات التوظيف تم جمعها ، ولكن لم يتم استخدام البيانات قصيرة الأجل في تحليل التغيير بسبب انخفاض نسبة البقاء على قيد الحياة من الشعاب المرجانية الصغيرة جدا. خريطة عبر برايس وآخرون.

خلاصة القول: تظهر بيانات جديدة طويلة الأجل أن تجمعات الشعاب المرجانية انخفضت بنسبة 85 في المائة في المياه المدارية خلال العقود القليلة الماضية ، ولكنها ارتفعت بنسبة 78 في المائة في منطقة ضيقة من المياه شبه الاستوائية الباردة.

المصدر: الجغرافيا الحيوية العالمية لتوظيف الشعاب المرجانية: الانخفاض الاستوائي والزيادة شبه الاستوائية

عبر EurekAlert