طوف المخلوقات عبر المحيط الهادئ ، وذلك بفضل تسونامي

هذه عبارة عن رخويات بحرية من سفينة يابانية مهجورة تغسلت على الشاطئ في ولاية أوريغون في أبريل 2015. الصورة عبر جون تشابمان.

EarthSky المحملات عاد! نسبة من العائدات المتبرع بها لأسباب مختارة.

يقول علماء الأحياء البحرية إن التسونامي الياباني عام 2011 مهد الطريق لشيء غير مسبوق. ولأول مرة في التاريخ المسجل ، اكتشف العلماء مجتمعات كاملة من الأنواع الساحلية التي تعبر المحيط من خلال تعويمها على طوافات مؤقتة. وفقًا لدراسة نشرت في مجلة ساينس العلمية في 29 سبتمبر 2017 ، ظهر ما يقرب من 300 نوع على شواطئ هاواي والساحل الغربي للولايات المتحدة المرتبطة بحطام تسونامي.

اجتاحت أمواج تسونامي في 11 مارس 2011 ملايين الأشياء على طول الساحل الياباني إلى البحر ، من قطع صغيرة من البلاستيك إلى قوارب الصيد والأرصفة. وقال العلماء إن هذه الأنواع من الأشياء ساعدت الأنواع المرتبطة بها في إكمال الرحلة عبر المحيط.

نجم البحر آمور الآسيوية وجدت على ساحل ولاية أوريغون. الصورة عبر جامعة ولاية أوريغون.

جريج رويز هو مؤلف مشارك في الدراسة وعلم أحياء بحرية في مركز سميثسونيان للبحوث البيئية. وقال رويز في بيان:

لم أكن أعتقد أن معظم هذه الكائنات الساحلية يمكن أن تعيش في البحر لفترات طويلة من الزمن. لكن من نواح كثيرة لم تتح لهم فرصة كبيرة في الماضي. الآن ، يمكن للبلاستيك أن يتحد مع تسونامي وأحداث العواصف لخلق تلك الفرصة على نطاق واسع.

بدأ العلماء في العثور على حطام تسونامي مع الكائنات الحية التي ما زالت مرفقة بالغسيل في هاواي وغرب أمريكا الشمالية في عام 2012. حتى الآن ، اكتشفوا 289 نوعًا حيًا من بقايا تسونامي - بما في ذلك العوامات والصناديق والسفن والأرصفة التي تنشأ من اليابان ، أظن أن هناك ما هو أكثر بكثير نجا من إشعارهم. بينما تباطأ الوافدون ، لم يتوقفوا. كان الفريق لا يزال يبحث عن أنواع جديدة عندما تنتهي فترة الدراسة في عام 2017.

تتدفق أسماك بيلاجيك معقوفة إلى قارب تم غسله في البحر بعد كارثة تسونامي في اليابان عام 2011 وطفت إلى ساحل الولايات المتحدة. الصورة عبر ScienceNews.

من بين جميع مجموعات اللافقاريات ، تم العثور على الرخويات مثل بلح البحر بشكل متكرر. لم تكن وراءها الكثير من الديدان والهيدرويدات (شقائق النعمان البحرية وأقارب قناديل البحر) والقشريات والبريوزوان التي تشكل مستعمرات تشبه الفروع تحت الماء. ما يقرب من ثلثي الأنواع لم يسبق له مثيل على الساحل الغربي للولايات المتحدة. وفقا للدراسة:

لم يُعرف أي من الأنواع - أو يُتوقع منه - النجاة من رحلة التجديف عبر المحيطات بين القارات ، ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى أن المحيط المفتوح يعتبر بيئة أقسى للكائنات المستخدمة في المياه المضيافة للسواحل. ومع ذلك ، فإن السرعة الأبطأ لطوافات المحيط (1 أو 2 عقدة ، مقارنة بـ 20 عقدة أو أكثر للسفن التجارية) قد سمحت للأنواع بالتكيف تدريجياً مع بيئاتها الجديدة. كما أن الوتيرة البطيئة لهذه "الجزر المفلطحة" قد جعلت من السهل على بعض الأنواع أن تتكاثر وليرقاتها ترتبط بالحطام.

وفقا للباحثين ، فإن الزيادة في المواد البلاستيكية البحرية وغيرها من الحطام الأكثر دواما جعلت الحياة أسهل. وجد الكثير من الحطام الذي وجده العلماء في البحر مصنوعًا من الألياف الزجاجية أو غيرها من المواد البلاستيكية التي لا تتحلل ويمكن أن تعيش بسهولة لمدة ست سنوات أو أكثر في البحر.

حتى الآن ، لا يُعرف أن هناك أنواعًا جديدة استعمرت الساحل الغربي مباشرةً بسبب تسونامي 2011. ومع ذلك ، قد يستغرق الأمر سنوات بعد وصول الأنواع غير الأصلية للكشف عن عدد السكان المنشأ حديثًا. هذا يوفر نافذة وقت للعمل ، على الرغم من أن العواقب الكاملة للتجول التي تحركها التسونامي لا تزال غير مؤكدة.

الخلاصة: عبرت مئات الأنواع المحيط الهادي تحت الأنقاض من أمواج تسونامي اليابانية عام 2011.

اقرأ المزيد من مركز سميثسونيان للبحوث البحرية