داريل دي رويتر: قد تكون الحفريات أقرب صلة للإنسان الحديث

حفريات عمرها مليوني عام تم اكتشافها في جنوب إفريقيا قد تكشف عن أقرب صلة معروفة بالإنسان الحديث ، وذلك وفقًا لسلسلة من خمسة تقارير نشرت في سبتمبر 2011 في مجلة Science . أظهر الباحثون أن العظام المتحجرة تظهر ملامح كل من الإنسان الحديث والقردة غير البشرية. يقولون أنه تم اكتشاف نوع جديد يسمى Australopithecus sediba ، وهو مزيج بين البشر والقردة غير البشرية. في عمر 1.97 مليون سنة ، يسبق A. sediba سلف الإنسان الأول المعروف ، Homo erectus .

الدليل يأتي من تحليل أجري على هيكلين عظميين شبه مكتملين وصيانتهما جيدًا - ذكور أحداث وإناث بالغين - اكتشفوا في عام 2008 في كهف في مالابا ، جنوب إفريقيا. تحدثت EarthSky مع عالم الحفريات القديم ، أخصائي طب الأسنان ، والمؤلف المشارك للتقرير داريل دي رويتر من جامعة تكساس إيه آند إم. هو قال:

جمجمة الهيكل العظمي للأحداث في أسترالوبيثيكس سيديبا . الصورة الائتمان: بريت Eloff / لي بيرغر و U. من Witwatersrand

إذا كان هناك موضوع شامل يربط جميع هذه الأوراق معًا ، فهذا هو أن هذه الحفريات انتقالية في الشكل. إنهم ينتمون إلى نوع سمناه العام الماضي ، أوسترالوبيثكس سيديبا . وتُظهِر هذه الهياكل العظمية الأحفورية خصائص كل من الأسترالوفيثين وكذلك الخصائص التي شوهدت لاحقًا في هومو . تشير الطريقة التي فسرنا بها هذا إلى أن هذه الأحافير لـ A. sediba هي شكل انتقالي بين الأسترالوبيثين الأسبق والجنس Homo.

يحذر الدكتور دي رويتر من الإشارة إلى هذه النتائج على أنها "حلقة مفقودة" بين البشر والقردة غير البشرية ، مفضلاً مصطلح "انتقالي" أو "شكل وسيط" ، حتى لا يوحي بسلسلة من البيولوجيا الأقل شأناً من التفوق.

الحوض من أسترالوبيثيكسيديبا sediba . الصورة الائتمان: بريت Eloff / لي بيرغر و U. من Witwatersrand

ما نراه في هذه الهياكل العظمية - نراه في الدماغ ؛ نراه على شكل جمجمة ووجه. نراه في اليدين. نراه في الحوض. نراه في القدمين - هو أنه يحمل خصائص كل من الأسترالوفيتيكين وهومو المبكر. على وجه الخصوص ، إذا نظرنا إلى القدمين ، فإن عظمة الكاحل تشبه إلى حد كبير عظمة الكاحل البشرية ، ومع ذلك فإن عظمة الكعب تبدو شبيهة بالقرود. ونحن نرى أوجه التشابه في الحوض. نراها في اليد ، حيث يوجد بها إبهام طويل يشبه الإنسان ، ولكنه طويل ، مثل الأصابع الأسترالية. لديها أطرافه العليا قوية. ومع ذلك ، يحتوي على حوض تم تكييفه بشكل جيد لخطوات ثنائية الاتجاه. على الرغم من صغر حجمه مثل الأسترالوبيثيسين بسعة حوالي 420 سم مكعب ، إلا أن الشكل أو المنطقة الأمامية من المخ تذكرنا بما نراه في عينات هومو اللاحقة. ما نقترحه هو أن هذا هو وسيط تطوري بين الأسترالوفيثين والجنس الخاص بنا ، جنس هومو .

هيكل عظمي يميني شبه سليم من نوع A. sediba تمسك به نظيره البشري الحديث. الصورة الائتمان: بريت Eloff / لي بيرغر و U. من Witwatersrand

وقال دي رويتر إن تصنيف الأنواع الجديدة على أنها "أسترالوبيثين" كان "مربكًا" للباحثين المعنيين ، وذلك بسبب الميزات المختلطة التي تشبه كلا من الأسترالوبثيكينات الأكثر شبهاً بالقرد والبشر الأوائل. وأضاف أن الدليل في النهاية يميل نحو الأسترالوبثيكين. أصغر بكميات كبيرة ومخ حتى الآن ذو قدمين مع وجود نفس السنان لدى البشر الأوائل ، A. A. sediba لا يتطور مثل جنس Homo .

ما يعنيه هذا على نطاق واسع هو أن لديها خطة جسم تشبه إلى حد ما الأسترالوفيتيكين أكثر من البشر ، ويفترض أن تجعل حياتهم تشبه الأسترال فيثكسين أكثر من البشر. في القدمين ، الحوض ، الأيدي ، الذراعين ، كل ما ننظر إليه ، هذا حيوان يتمتع بقدرة قوية على التسلق في الأشجار ، من المفترض أن يطعمه ، وربما للنوم. ومع ذلك ، علاوة على ذلك ، كان أيضا بالقدمين. كان المشي يمشي بوضوح. وله ، مرة أخرى ، هذه الخصائص التي تنبئ بما نراه في عينات لاحقة في هومو . مرة أخرى ، هذه الطبيعة الانتقالية ، الجمجمة نفسها ، الوجه ، تبدو بدائية للغاية. إنها تشبه الأسترالوبيثيسين ، ولكن هناك خصائص لأشياء مثل الأنف المسقطة ، حافة الحاجب المسقطة - شكل الجمجمة نفسها ، على الرغم من صغرها ، على شكل يشبه الصندوق ، مثل جمجمة بشرية. لذلك نرى الوضع الانتقالي في هذه الحفريات.

كان دماغ A. sediba حول حجم الجريب فروت ، وفقًا لهذا الإندوكاست الظاهري المتولد باستخدام التصوير الطبي استنادًا إلى الأشعة المقطعية. الصورة الائتمان: بريت Eloff / لي بيرغر و U. من Witwatersrand

شرح الدكتور دي رويتر التحليل العلمي الذي تم على العظام ، والذي تم تحديده ليكون 1.97 مليون سنة.

نحن نستخدم عددًا من التقنيات المختلفة لتحليل هذه الحفريات ، كل شيء بدءًا من الفحص البصري وحتى القياسات الخطية البسيطة ، إلى المسح الضوئي ثلاثي الأبعاد. تم نقل الجمجمة نفسها إلى فرنسا وتم مسحها ضوئيًا في مرفق الإشعاع السنكروتروني الأوروبي لمنحنا صورًا ثلاثية الأبعاد عالية الدقة غير عادية لهذه الأشياء. نخضعهم لمجموعة متنوعة من الاختبارات الإحصائية. نحن نقارنهم بكل الأحفوريات الأخرى التي يمكننا أن نضعها في أفريقيا.

علاوة على ذلك ، يتعين علينا القيام ببعض المواعدة الدقيقة للغاية للمادة نفسها. تقدم إحدى ورقاتنا تاريخًا للحفريات التي بلغت 1.977 مليون + - 1500 عام. لا يبدو هذا مثيرًا للإعجاب ، لكن هذا أحد أكثر التواريخ الزمنية دقة التي تم تطويرها من أجل متجانسة الأحفوري. لقد وضعنا بين قوسين إلى ثلاثة آلاف عام ، وهو أمر رائع على مقياس مليوني عام.

لذلك ، تم إجراء مجموعة متنوعة من التقنيات المختلفة في عدد من المعامل المختلفة في الولايات المتحدة وفرنسا وأستراليا وجنوب إفريقيا وألمانيا وجميع أنحاء العالم. إنه جهد دولي حقيقي لجمع مجموعة واسعة من التقنيات العلمية.

داريل دو روييتر من عالم الحفريات القديمة بجامعة تكساس إيه آند إم ، مؤلف مشارك للتقارير حول الأنواع الجديدة A. sediba . الصورة الائتمان: بريت Eloff / لي بيرغر و U. من Witwatersrand

علاوة على ذلك ، قال دي رويتر ، هناك أربعة هياكل عظمية أخرى لا تزال مدفونة في الكهف وتنتظر التحليل العلمي.

على الرغم من وجود هذين الهيكلين العظميين ، لم نبدأ بعد في استكشاف الموقع. حتى الآن ، كل ما قمنا به هو إزالة الكتل التي تم تفجيرها بواسطة عمال المناجم من الحجر الجيري في العشرينات من القرن الماضي ، عندما كانوا يقومون ببناء طريق للتغلب على هذا الكهف. استخدموا بريشيا التي انفجروا من الكهف لتشكيل هذا الطريق. لذلك نحن في الواقع نمر بذلك ، نلتقط كل الصخور ، كل البريكيا ، ونستعيد كل الأحافير البشرية الموجودة هناك. وهذا لا يزال جاريا. وفي الوقت نفسه ، بينما لا نزال نخرج هذه الحفريات ، فإننا نبني بنية تحتية شبه دائمة لتسهيل عمليات الحفر. هذا لأننا نريد في النهاية البدء في البحث للعثور على المزيد من هذه الأشياء الرائعة. وبينما نمضي من خلال الكهف نفسه ، من خلال الصخور التي لا تزال في جدران الكهوف وفي رواسب الكهوف ، تعرفنا على أربعة أفراد آخرين على الأقل. لذلك على رأس الأحداث الذكور والإناث البالغات التي أبلغنا عنها في هذه السلسلة من الأوراق ، هناك أفراد شباب آخرون وأفراد بالغون آخرون يمكننا رؤيتهم في الجدار الصخري نحتاج الآن لبدء الاستعداد. لذا فإن المرحلة التالية من البحث هي استخراج الهياكل الأساسية التي ناقشناها تمامًا حتى الآن ، ثم البدء في الحركة والحصول على بقية هذه الأحافير والأفراد.

خلاصة القول: تم الإعلان عن نوع جديد من الرئيسيات ربما يكون أقدم سلف بشري وجد على الإطلاق ، استنادًا إلى هيكلين عظميين تم اكتشافهما في عام 2008 وأُعلن عن تحليل في سبتمبر 2011. وتشترك الأنواع الجديدة ، التي تسمى Australopithecus sediba ، في ميزات مع كل من البشر و القرود غير البشرية.

البشر القدامى من المحتمل خلطها

أسراب البشر من المرجح أن تطغى على البشر البدائيون