هل أثر البشر في العصر الجليدي على انقراض الثدييات الكبيرة؟

يرتبط تاريخ ستة من الحيوانات العاشبة الكبيرة - وحيد القرن الصوفي ، الماموث الصوفي ، والحصان البري ، والرنة ، والبيسون ، وثور المسك - بتقلبات المناخ والنشاط البشري ، خاصة في نهاية العصر الجليدي الأخير ، كما كشف العلماء في تقرير جديد.

ويشير Eske Willerslev ، من جامعة كوبنهاغن ، وفريقه الدولي إلى أن البشر الأوائل والمناخ المتغير كانا مسؤولين عن انقراض بعض الحيوانات المكيَّفة على البارد ، وتقريبًا من انقراض البعض الآخر.

وحيد القرن الصوفي. صورة الائتمان: تشارلز ر نايت

تظهر الخيول البرية ، ووحيد القرن الصوفي ، والأوروك - الجد من الماشية المحلية - في واحدة من أقدم لوحات الكهوف المعروفة ، من كهف شوفيت في جنوب فرنسا ، والتي تم إنشاؤها على الأرجح من 30000 إلى 32000 عام. صورة الائتمان: توماس T.

تظهر الدراسة - الأولى من استخدام البيانات الجينية والأثرية والمناخية لاستنتاج تاريخ السكان من الثدييات ذات العصر الجليدي الكبير - على الإنترنت في مجلة Nature ، 2 نوفمبر 2011.

قالت إيلين لورينزن ، جامعة كوبنهاغن:

لم نتمكن من تحديد الأنماط التي تميز الأنواع المنقرضة ، على الرغم من الكم الهائل والمتنوع من البيانات التي تم تحليلها. يشير هذا إلى أنه سيكون من الصعب على الخبراء التنبؤ بالكيفية التي ستستجيب بها الثدييات الحالية لتغير المناخ العالمي في المستقبل - للتنبؤ بالأنواع التي ستنقرض وأيها ستبقى.

أوضح عضو الفريق بيث شابيرو ، من جامعة ولاية بنسلفانيا ، أن جميع الأنواع الستة التي تمت دراستها ازدهرت خلال عصر العصر الجليدي - فترة العصر الجيولوجي التي استمرت من حوالي مليوني إلى 12000 عام. لقد كان وقت الصعود والهبوط في المناخ - بين فترات دافئة مماثلة لما لدينا اليوم وفترات طويلة باردة تسمى العصور الجليدية.

قال شابيرو:

على الرغم من أن الحيوانات التي تم تكييفها على البارد كانت أفضل خلال الفترات الجليدية الباردة ، إلا أنها تمكنت من العثور على الأماكن التي كان المناخ فيها مناسبًا تمامًا - refugia - للبقاء على قيد الحياة خلال الفترات الجليدية الدافئة. ثم بعد ذروة العصر الجليدي الأخير قبل حوالي 20000 سنة ، بدأ حظهم ينفد.

انقرض البيسون في آسيا ، حيث كان عدد سكانها واسعًا خلال العصور الجليدية ، وهو موجود الآن فقط في أمريكا الشمالية ، على الرغم من أن الأنواع ذات الصلة تعيش في أعداد صغيرة في أوروبا. الصورة الائتمان: تيد لي Eubanks ، الابن / FERMATA شركة

ما الذي تغير؟ للعثور على إجابات ، اختبر شابيرو وزملاؤه فرضيات حول كيف ومتى ولماذا انقرضت وحيد القرن الصوفي والمامو والحصان الوحشي بعد العصر الجليدي الأخير ولماذا تمكنت حيوانات الرنة والبيسون والمسك من الثور على البقاء - وإن كان ذلك في نطاقات أكثر تقييدًا. من خلال العصور الجليدية.

نظروا إلى الحمض النووي ، ويقدرون متى وكيف كان عدد السكان قادرين على النمو والانكماش مع تغير المناخ وبدأت موائلها تختفي. كما قاموا بجمع البيانات المناخية من كل من الفترات الجليدية وبين الجليدية ، بالإضافة إلى البيانات الأثرية ، التي استخدموها لدراسة مدى تأثير البشر الأوائل على بقاء هذه الأنواع. قال شابيرو:

على سبيل المثال ، في المواقع التي تم فيها طهي عظام الحيوانات أو تحويلها إلى رماح ، نعرف أن البشر عاشوا هناك وكانوا يستخدمون هذه الثدييات كمورد. حتى عندما لم نجد أدلة على أن البشر كانوا يستخدمون الحيوانات ، إذا كانوا يعيشون في نفس المكان وفي نفس الوقت ، كان يمكن للبشر أن يكون له بعض التأثير على ما إذا كانت الحيوانات قد نجت أم لا.

في حالة وحيد القرن الصوفي المنقرضة الآن ، وجد العلماء أنه في أوروبا لم تتداخل أبداً مجموعات البشر ووحيد القرن. قال شابيرو:

تشير هذه البيانات إلى أن تغير المناخ ، وليس البشر ، كان السبب الرئيسي وراء انقراض هذا النوع بالذات في أوروبا الحالية. ومع ذلك ، فإننا نتوقع أن يكون البشر قد لعبوا دورًا في مناطق أخرى من العالم حيث تداخلوا مع وحيد القرن الصوفي.

كان أوضح ما يكون الدليل على أن البشر قد أثروا ، وليس سلبًا دائمًا ، على عدد السكان من الأنواع الخمسة الأخرى في الدراسة - الماموث الصوفي ، والحصان البري ، والرنة ، والبيسون ، وثوم المسك.

استمرت التقلبات السكانية لجميع الأنواع الستة حتى حوالي 14000 عام عندما اختفى العديد من الأنواع ببساطة في نهاية العصر الجليدي الأخير. قال شابيرو:

الرسالة التي يتم أخذها إلى المنزل هي أنه خلال حدث الاحترار الأكثر حداثة ، عندما تلاشى آخر عصر جليدي في الفاصل الحار الذي لدينا اليوم ، فإن شيئًا ما يمنع هذه الحيوانات من فعل ما كانت تفعله دائمًا ، من إيجاد ملاجئ بديلة - أقل من مثالية ، ولكن قطعة أرض جيدة بما يكفي للحفاظ على سكانها في كتلة حرجة. ربما كان هذا "شيء" نحن.

يعيش ثيران المسك المكيّف على البارد فقط في المناطق المتجمدة الشمالية بأمريكا الشمالية وغرينلاند ، حيث يوجد عدد صغير من السكان في النرويج وسيبيريا والسويد. الصورة الائتمان: أندريا Pokrzywinski

خلال الوقت الذي كانت فيه الحيوانات تتناقص ، بدأ البشر في الازدهار ، وكان ينتشر ليس فقط في موائل المناخ البارد للثدييات الكبيرة ، ولكن عبر ملاجئهم ذات المناخ الدافئ ، وتغيير المناظر الطبيعية مع الزراعة وغيرها أنشطة.

إن العديد من الثدييات ذات الأجساد الكبيرة والمكيفة على البارد ، بما في ذلك الحصان - الذي يعتبر منقرضًا في الحياة البرية ويعيش حاليًا فقط كحيوان مدجّن - ليس لديه فجأة مساحات معيشة بديلة ، وبالتالي ، لا توجد وسيلة للحفاظ على سكانه.

تمكنت Reindeer من العثور على موائل آمنة في المناطق القطبية الشمالية المرتفعة حيث يوجد اليوم عدد قليل من الحيوانات المفترسة أو المنافسين لموارد محدودة.

انقرض البيسون في آسيا ، حيث كان عدد سكانها واسعًا خلال العصور الجليدية ، وهو موجود الآن فقط في أمريكا الشمالية ، على الرغم من أن الأنواع ذات الصلة تعيش في أعداد صغيرة في أوروبا.

يعيش ثيران المسك المكيّف على البارد فقط في المناطق المتجمدة الشمالية بأمريكا الشمالية وغرينلاند ، حيث يوجد عدد صغير من السكان في النرويج وسيبيريا والسويد.

ومن المثير للاهتمام ، أنه إذا كان للبشر أي تأثير على مجموعات ثور المسك ، فقد يكون ذلك للمساعدة في الحفاظ عليها. تم تأسيس مجموعات ثور المسك لأول مرة في غرينلاند قبل حوالي 5000 عام ، وبعد ذلك توسعت بسرعة ، على الرغم من كونها موردا غذائيا رئيسيا لسكان باليو الإسكيمو.

الماموث الصوفي. الصورة الائتمان: ولفمان SF

يبدو أن أسلافنا كانوا قادرين على تغيير المشهد بشكل دراماتيكي ، وفقًا لشابيرو ، لدرجة أن هذه الحيوانات المنقرضة الآن كانت معزولة فعليًا عن ما يحتاجون إليه للبقاء على قيد الحياة ، حتى عندما كان عدد البشر صغيرًا. قالت:

هناك الكثير من البشر اليوم ، وقمنا بتغيير الكوكب وما زلنا نتغير ، بطرق أكثر أهمية.

تحمل الدراسة رسالة عن الأقدار المحتملة للثدييات الحية مع استمرار ارتفاع حرارة الأرض. قال ويلرسليف:

وضعت نتائجنا نهاية نهائية لنظريات السبب الوحيد لهذه الانقراضات. تشير بياناتنا إلى ضرورة توخي الحذر في إجراء تعميمات بشأن انقراض الأنواع السابقة والحالية. إن التأثيرات النسبية لتغير المناخ والزحف البشري على انقراض الأنواع تعتمد حقًا على الأنواع التي نبحث عنها.

ثيران المسك في ألاسكا خلال ثلاثينيات القرن الماضي ، تصطف في شكل دفاعي. عبر ويكيبيديا

خلاصة القول: يشير إيسك ويلرسليف ، من جامعة كوبنهاغن ، وفريقه الدولي إلى أن البشر الأوائل والمناخ المتغير كانا مسؤولين عن انقراض بعض الحيوانات المكيّفة على البارد (وحيد القرن الصوفي ، الماموث الصوفي ، الحصان الوحشي) والانقراض القريب للآخرين ( الرنة ، البيسون والمسك الثور). تظهر النتائج التي توصلوا إليها في عدد Nature على الإنترنت ، 2 نوفمبر 2011.

اقرأ المزيد في المؤسسة الوطنية للعلوم

ينوي العالم الياباني والفريق الروسي استنساخ الماموث

يوثق المصور أقدم الكائنات الحية في العالم