يهدف اليعسوب لقمر تيتان زحل

أعيد طبعها بإذن من AmericaSpace.

لقد كان إعلانًا متوقعًا كثيرًا ، لكن الفائز في اختيار المهمة الجديدة لـ New Frontiers الجديد هو ... اليعسوب! ستكون هذه المهمة الطموحة هي أول عودة إلى تيتان قمر ساتورن منذ كاسيني / هيغنز ، وستطير هذه الطائرة التي تشبه الطائرات بدون طيار إلى مواقع مختلفة على تيتان للبحث عن أدلة على أصل الحياة ، وربما حتى دليل على الحياة نفسها ، على هذا الغريبة بعد القمر تشبه الأرض بشكل ملحوظ.

بدلاً من إطلاقها على المريخ ، اختارت ناسا تصميمًا يشبه الطائرات بدون طيار ليعسوب. ستكون قادرة على الطيران إلى مواقع مختلفة وأخذ عينات من الرمال الغنية العضوية لتحليلها. نظرًا لأن جو تيتان أكثر كثافة بأربعة أضعاف من الغلاف الجوي للأرض ، فمن السهل في الواقع الطيران على تيتان مقارنة بالأرض. سيكون اليعسوب أول طائرة من هذا النوع تُرسل لاستكشاف عالم آخر. قال مدير ناسا جيم بريدنشتاين:

مع مهمة اليعسوب ، ستقوم ناسا مرة أخرى بما لا يستطيع أحد فعله. زيارة عالم المحيط الغامض يمكن أن تحدث ثورة في ما نعرفه عن الحياة في الكون. لم تكن هذه المهمة المتطورة مستحيلة حتى قبل بضع سنوات ، لكننا الآن على استعداد لرحلة Dragonfly الرائعة.

نرسل مركبة فضائية لأكبر قمر زحل تيتان! #Dragonfly هو كوادكوبتر مزدوج وسيكون قادرًا على الطيران لأميال وأميال عبر سطح Titan ، والهبوط في مجموعة متنوعة من المواقع لإجراء العلم. تهانينا لفريقJHUAPL ، نحن جميعًا متحمسون للغاية! https://t.co/ChyYRDvOXF pic.twitter.com/7SjrVOPCjW

- توماس Zurbuchen (Dr_ThomasZ) 27 يونيو 2019

هذه مهمة مثيرة ، لكن الأمر سيستغرق بعض الوقت للوصول إلى Titan. ستطلق اليعسوب في عام 2026 وتصل إلى عام 2034. يبعد نظام زحل مسافة طويلة عن الأرض ، على بعد 886 مليون ميل (1.4 مليار كيلومتر) من الشمس (حوالي 10 أضعاف الأرض).

Titan هو واحد من أكثر العوالم الساحرة والغريبة في نظامنا الشمسي ، وهو قمر أكبر من عطارد مع الأمطار والأنهار والبحيرات والمحيطات. لكنه بارد أيضًا - حوالي -290 درجة فهرنهايت (-179 درجة مئوية) - و "ماء" تيتان عبارة عن ميثان / إيثان سائل. ومع ذلك ، فإن منظر الأنهار والسواحل يشبه الأرض بشكل مخيف.

يحتوي Titan أيضًا على الكثبان الرملية الشاسعة التي تتكون من الهيدروكربونات - المواد العضوية - التي تغطي السطح. يمتلئ جو تيتان النيتروجيني السميك بضباب الدخان العضوي الذي يحجب السطح عن الأنظار من المدار. بالإضافة إلى المطر ، تسقط المواد العضوية الأخرى على السطح مثل الثلج. تيتان غني بهذه المواد العضوية ، ويعتقد العلماء أنها تشبه ما كانت عليه الأرض المبكرة ، ولديها كيمياء سابقة للجراثيم لتلك التي أدت إلى الحياة على كوكبنا.

يُعتقد الآن أن هناك محيطًا مائيًا تحت سطح الأرض على تيتان ، مثل تلك الموجودة على أقمار مثل يوروبا وإنسيلادوس وجانيميد ، وغيرها.

مفهوم الفنان لليعسوب التهديف على سطح Titan s. الصورة عبر وكالة ناسا / JHU-APL.

تيتان ، كما يظهر في صور الرادار من مركبة الفضاء كاسيني التابعة لناسا ، هو عالم معقد مع أمطار الميثان / الإيثان والأنهار والبحيرات والبحار. يمكن أن تدعم الحياة من نوع ما؟ الصورة عبر ناسا / JPL.

توماس زوربوشن هو المدير المساعد لناسا للعلوم في مقر الوكالة في واشنطن. هو قال:

تيتان لا يشبه أي مكان آخر في النظام الشمسي ، ولا يشبه اليعسوب أي مهمة أخرى. من الرائع التفكير في هذه الطائرة التي تحلق على بعد أميال وأميال عبر الكثبان الرملية العضوية لأكبر قمر في زحل ، لاستكشاف العمليات التي تشكل هذه البيئة الاستثنائية. سيزور اليعسوب عالمًا مليئًا بمجموعة واسعة من المركبات العضوية ، والتي هي لبنات بناء الحياة ويمكن أن تعلمنا أصل الحياة نفسها.

مع وجود سوائل على سطح الأرض وتحت سطحه ، وكثير من المواد العضوية ، حتى أن بعض العلماء يتوقعون أن هناك شكلاً من أشكال الحياة البدائية على تيتان الآن ، على الرغم من البرد القارس.

كانت آخر زيارة قامت بها ناسا إلى تايتان في عام 2005 ، عندما هبط مسبار هيجنز ، وهو جزء من مهمة كاسيني ، بنجاح على ما يبدو أنه مجرى نهر جاف ، مليء بالحجارة والصخور من جليد الماء العسر الصخري.

تحتوي مهمة Dragonfly على الكثير من العلوم والبيانات الأخرى لمساعدتها على النجاح - تبلغ قيمتها 13 عامًا من مهمة كاسيني في زحل ، والتي انتهت في أواخر عام 2017. وستكون قادرة على استخدام فترة الطقس الهادئة للهبوط ، وإيجاد مكان آمن موقع الهبوط الأولي والكشفية أهداف مثيرة للاهتمام علميا.

سطح تيتان كما شوهد ، لأول مرة على الإطلاق ، بواسطة مسبار هيجنز في 14 يناير 2005. "الصخور" هي في الواقع كتل مستديرة من جليد الماء الصلب. الصورة عبر ESA / NASA / JPL / جامعة أريزونا.

وستهبط أولاً في حقول شانجريلا الاستوائية التي تشبه الكثبان الخطية في ناميبيا في جنوب إفريقيا. سوف يستكشف اليعسوب هذه المنطقة في رحلات قصيرة ، بناءً على سلسلة من الرحلات الطويلة "قفزة" تصل إلى خمسة أميال (ثمانية كيلومترات). سوف تتوقف على طول الطريق لأخذ عينات من المناطق ذات الجغرافيا المتنوعة. سوف يصل في وقت لاحق إلى Selk Crater ، حيث توجد أدلة على وجود مياه سائلة ومواد عضوية والطاقة الماضية ، والتي تشكل معًا وصفة للحياة. سوف يطير اليعسوب في النهاية أكثر من 108 أميال (175 كم) ، أي ما يقرب من ضعف المسافة المقطوعة حتى الآن من قبل جميع روفرز المريخ مجتمعين.

كانت اليعسوب واحدة من اثنين من المتسابقين النهائيين في مهمة New Frontiers القادمة ، والآخر هو مهمة جديدة لعودة المذنب تسمى عودة Comet Astrobiology Exploration Sample Return (CAESAR). لسوء الحظ بسبب الميزانية ، يمكن اختيار واحدة فقط من المهمتين ، وهذه المرة كان اليعسوب. وقال لوري جليز ، مدير قسم علوم الكواكب في ناسا:

حول برنامج New Frontiers فهمنا للنظام الشمسي ، وكشف عن البنية الداخلية وتكوين الغلاف الجوي المضطرب لكوكب المشتري ، واكتشاف الأسرار الجليدية لمنظر بلوتو الطبيعي ، وكشف الأجسام الغامضة في حزام كويبر ، واستكشاف كويكب قريب من الأرض للمبنى كتل الحياة. الآن يمكننا إضافة Titan إلى قائمة العوالم الغامضة التي ستستكشفها ناسا.

ستكون مهمة اليعسوب مهمة مثيرة في استكشاف النظام الشمسي الخارجي. لن تبحث فقط عن أدلة حول كيفية نشأة الحياة على الأرض من خلال دراسة كيمياء تيتان قبل الطبيعة ، بل قد تجد دليلًا على أن الحياة نفسها موجودة - أو لا تزال - موجودة في هذا العالم الغريب الذي يشبه الأرض إلى حد بعيد.

خلاصة القول: من المقرر أن يتم إطلاق Dragonfly في عام 2026 ، ومن المقرر أن يصل Dragonfly إلى Titan في عام 2034. سيبحث عن أدلة على أصل الحياة ، وربما حتى دليل على الحياة نفسها ، على أكبر قمر في زحل.