أول كوكب طروادة الأرض

اكتشف علماء الفلك الذين يدرسون الرصدات التي أجرتها مهمة مستكشف الأشعة تحت الحمراء واسعة النطاق (WISE) التابعة لناسا أول كويكب "طروادة" معروف يدور حول الشمس مع الأرض. تظهر ورقة تصف البحث في العدد الصادر في 27 يوليو 2011 على موقع Nature.

رسم توضيحي لفنان لكويكب طروادة المعروف الأول للأرض ، اكتشفه NEOWISE ، وهو الجزء الذي يصطاد الكويكب في مهمة WISE الخاصة بـ NASA. 2010 TK7 يظهر باللون الرمادي ، ويظهر مداره الشديد باللون الأخضر. تشير النقاط الزرقاء إلى مدار الأرض حول الشمس. ائتمان الصورة: بول ويغرت ، وكالة ناسا / مختبر الدفع النفاث / جامعة كاليفورنيا في كاليفورنيا

أحصنة طروادة هي كويكبات تشترك في مدار مع كوكب بالقرب من نقاط مستقرة أمام الكوكب أو خلفه. لأنهم يقودون أو يتابعون باستمرار في نفس مدار الكوكب ، فإنها لا يمكن أبدا أن تصطدم به. في نظامنا الشمسي ، تشارك أحصنة طروادة المدارات أيضًا مع نبتون والمريخ والمشتري. يتشارك اثنان من أقمار زحل في مدارات مع أحصنة طروادة.

لقد توقع العلماء أن الأرض يجب أن تحتوي على أحصنة طروادة ، لكن كان من الصعب العثور عليها لأنها صغيرة نسبيًا وتظهر بالقرب من الشمس من وجهة نظر الأرض.

قال مارتن كونورز من جامعة أثاباسكا في كندا ، المؤلف الرئيسي للورقة:

تسكن هذه الكويكبات معظمها في وضح النهار ، مما يجعل رؤيتها صعبة للغاية. لكننا وجدنا أخيرًا واحدة ، لأن الكائن له مدار غير عادي يأخذه بعيدًا عن الشمس عن ما هو معتاد في أحصنة طروادة. كان WISE مغيرًا للعبة ، مما أعطانا وجهة نظر يصعب رؤيتها على سطح الأرض.

مسح التلسكوب WISE السماء بأكملها في ضوء الأشعة تحت الحمراء من يناير 2010 إلى فبراير 2011. بدأ كونورز وفريقه بحثهم عن Trojan Earth باستخدام بيانات من NEOWISE ، إضافة إلى مهمة WISE التي ركزت جزئيًا على الأجسام القريبة من الأرض ، أو الأجسام القريبة من الأرض ، مثل الكويكبات والمذنبات. الأجسام القريبة من الأرض هي أجسام تمر عبر 28 مليون ميل (45 مليون كيلومتر) من مسار الأرض حول الشمس. لاحظ مشروع NEOWISE أكثر من 155000 من الكويكبات في الحزام الرئيسي بين المريخ والمشتري ، وأكثر من 500 من الأجسام القريبة من الأرض ، واكتشاف 132 لم تكن معروفة من قبل.

التقط مستكشف مسح الأشعة تحت الحمراء واسع النطاق هذه صورة الكويكب 2010 TK7 ، محاطة بدائرة باللون الأخضر. غالبية النقاط الأخرى هي نجوم أو مجرات أبعد من نظامنا الشمسي. صورة الائتمان: ناسا / JPL-Caltech / UCLA

أسفر البحث عن الفريق عن اثنين من مرشحي طروادة. تم التأكيد على اسم " TK7 2010" الذي أُطلق عليه اسم "حصان طروادة" بعد متابعة الملاحظات مع تلسكوب كندا وفرنسا وهاواي على مونا كيا في هاواي.

يبلغ قطر الكويكب حوالي 1000 قدم (300 متر). له مدار غير عادي يتتبع حركة معقدة بالقرب من نقطة مستقرة في مدار مدار الأرض ، على الرغم من أن الكويكب يتحرك أيضًا فوق وتحت الطائرة. الجسم على بعد حوالي 50 مليون ميل (80 مليون كيلومتر) من الأرض. مدار الكويكب مُحدد جيدًا ، ولن يقترب من الأرض على بعد أكثر من 15 مليون ميل (24 مليون كيلو متر) على الأقل خلال المائة عام القادمة.

قالت إيمي ماينزر ، الباحث الرئيسي في NEOWISE في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا:

كما لو أن الأرض تلعب اتبع الزعيم. الأرض دائما تطارد هذا الكويكب حولها.

حفنة من الكويكبات الأخرى لها مدارات مشابهة للأرض. مثل هذه الأشياء يمكن أن تجعل مرشحين ممتازين لاستكشاف الإنسان أو الإنسان في المستقبل. لا يعد Asteroid 2010 TK7 هدفًا جيدًا لأنه ينتقل كثيرًا فوق مستوى سطح الأرض وتحته ، الأمر الذي يتطلب كميات كبيرة من الوقود للوصول إليه.


ائتمان الفيلم: بول ويكرت ، جامعة أونتاريو الغربية ، كندا

خلاصة القول: إن أول كويكب معروف من نوع "حصان طروادة" يدور حول الشمس مع الأرض هو موضوع بحث أعده مارتن كونورز وفريق في العدد 27 يوليو 2011 على الإنترنت من مجلة Nature. اكتشف العلماء الكويكب من خلال النظر في الملاحظات التي اتخذتها مهمة استكشاف الأشعة تحت الحمراء واسعة النطاق (WISE) التابعة لناسا.

اقرأ المزيد في مختبر الدفع النفاث

مهمة الحكمة

أندريا ميلاني يحسب احتمالات الكويكبات القاتلة

دون Yeomans مع الحقيقة عن قرب الكويكب أبوفيس