أول صورة مباشرة لكوكب وهو يتشكل حول نجم

تم التقاط أول صورة مباشرة لكوكب في طور التكوين حول نجمه من قبل علماء الفلك الذين جمعوا بين قوة مقاريب كيك التي يبلغ طولها 10 أمتار مع قليل من بصرية اليد.

إن ما يسميه علماء الفلك LkCa 15 b ، يشبه "كوكبة أولية" ساخنة تحيط بها مجموعة من الأتربة والغبار الأكثر برودة ، والتي تسقط في الكوكب الذي لا يزال يتشكل. لقد كشفت الصور أن الكوكب المتشكل يقع داخل فجوة واسعة بين النجم الشاب الأصل وقرص خارجي من الغبار.

تصور الفنان للرؤية بالقرب من الكوكب LkCa 15 ب. الائتمان: كارين L. تيرامورا ، UH IFA

قال عالم الفلك آدم كراوس من معهد جامعة هاواي لعلم الفلك:

LkCa 15 b هو أصغر كوكب تم العثور عليه على الإطلاق ، أصغر بحوالي 5 أضعاف من حامل الرقم القياسي السابق. " "يتم بناء عملاق الغاز الشاب هذا من الغبار والغاز. في الماضي ، لم يكن بمقدورك قياس هذا النوع من الظاهرة لأنه يحدث بالقرب من النجم. لكن ، للمرة الأولى ، تمكنا من قياس الكوكب نفسه بشكل مباشر بالإضافة إلى المادة المتربة المحيطة به. "

تم قبول ورقة بحثية عن اكتشاف كراوس ومايكل إيرلندا (من جامعة ماكواري والمرصد الفلكي الأسترالي) في مجلة الفيزياء الفلكية.

إن البصمة الضوئية لليد التي يستخدمها علماء الفلك هي الجمع بين قوة البصريات التكيفية Keck مع تقنية تسمى تداخل قناع الفتحة. السابق هو استخدام مرآة تشوه لتصحيح بسرعة لتشوهات الغلاف الجوي إلى ضوء النجوم. الأخير ينطوي على وضع قناع صغير مع العديد من الثقوب في مسار الضوء التي تم جمعها وتركيزها بواسطة تلسكوب عملاق. مع ذلك ، يمكن للعلماء التلاعب بالأمواج الضوئية. قال كراوس:

انها مثل لدينا مجموعة من المرايا الصغيرة. يمكننا معالجة الضوء وإلغاء التشوهات. تسمح هذه التقنية للفلكيين بإلغاء الضوء الساطع للنجوم. يمكنهم بعد ذلك حل أقراص الغبار حول النجوم ورؤية الثغرات الموجودة في الطبقات المتربة حيث قد تكون الكواكب الأولية مختبئة.

يمكن العثور على موقع LkCa 15 باستخدام هذا المخطط. الائتمان: آدم كراوس / IAU / سكاي وتلسكوب

بدأ اكتشاف LkCa 15 b كمسح شمل 150 نجمًا مغربًا شابًا في مناطق تشكل النجوم. أدى ذلك إلى الدراسة الأكثر تركيزًا لعشرات النجوم. قال كراوس:

LkCa 15 كان هدفنا الثاني فقط ، وعرفنا فورًا أننا نشهد شيئًا جديدًا. يمكن أن نرى مصدرًا خافتًا للنجمة بالقرب من النجم ، لذلك ظننا أنه كوكب يشبه كوكب المشتري ، لقد عدنا بعد عام للحصول على المزيد من البيانات. "

في مزيد من التحقيقات على أطوال موجية متفاوتة ، كان علماء الفلك مفتونين لاكتشاف أن هذه الظاهرة كانت أكثر تعقيدًا من كائن مصاحب واحد. قال كراوس:

لقد أدركنا أننا كشفنا عن كوكب غاز فائق الحجم بحجم كوكب المشتري ، لكن يمكننا أيضًا قياس الغبار والغاز المحيطين به. وجدنا كوكبًا ، وربما حتى نظامًا شمسيًا في المستقبل في بدايته.

الدكاترة. يخطط Kraus و Ireland لمواصلة ملاحظاتهما على LkCa 15 وغيرهما من النجوم الشباب القريبة في جهودهم لبناء صورة أوضح لكيفية تشكيل الكواكب والأنظمة الشمسية.

اقرأ المزيد من مرصد Keck