أول توقعات ناجحة للبركان تحت الماء

بعد تدفق من معهد الأرض في فيميو.

أعلنت جامعة كولومبيا في 9 أغسطس 2011 أن الباحثين قد تنبأوا ، لأول مرة ، بنجاح ثوران بركاني تحت الماء. من الصعب اشتعال الانفجارات البركانية ، مما يجعل التنبؤ انقلابًا حقيقيًا. يقول الباحثون إن توقعاتهم قد تؤدي إلى تحسين مراقبة البراكين على الأرض.

كان بيل تشادويك من جامعة ولاية أوريغون وسكوت نونر من جامعة كولومبيا ، الجيولوجي والجيوفيزيائي على التوالي ، العلماء الذين اكتشفوا ثوران البركان. يقولون أنها بدأت في Axial Seamount قبالة ساحل ولاية أوريغون في أبريل من هذا العام. استغرق الأمر من العلماء بضعة أشهر للكشف عن تدفق الحمم Axial بمساعدة روبوت تحت الماء يدعى Jason. قام الفريق "باكتشاف" انفجار Axial رسميًا في 29 يوليو 2011.

كان ثوران أكسيال الأخير في عام 1998. ويتعقب تشادويك ونونر ذلك منذ ذلك الحين ، وفي مقال نشر عام 2006 في مجلة البراكين وبحوث الطاقة الحرارية الأرضية ، توقعوا أن ثوران أكسيال سيمونت ستندلع مرة أخرى قبل عام 2014. من بيان صحفي صادر عن كولومبيا:

تحميل روبوت جيسون تحت الماء في الماء. الصورة الائتمان: بيل تشادويك

قام تشادويك ونونر وزملاؤه بمراقبة [Axial] منذ [1998] ، باستخدام أجهزة استشعار دقيقة للضغط السفلي - نفس الأدوات المستخدمة للكشف عن موجات المد في أعماق المحيط - لقياس الحركات الرأسية لأرضية فوهة البركان ، أو كالديرا ، يشبه العلماء استخدام أدوات تحديد المواقع للأقمار الصناعية على الأرض لقياس تحركات الأرض. قبل ثوران البركان ، كان سطح البركان ينفخ تدريجياً مثل بالون ، بمعدل 15 سم (ست بوصات) في السنة ، مما يشير إلى أن الصهارة يرتفع ويتراكم تحت القمة. عندما اندلع Axial في عام 1998 ، تضاءلت قاع كالديرا فجأة 3.2 متر (10.5 قدم) ، كما تدفقت الصهارة على قاع البحر. وقال العلماء إن البركان سيكون جاهزًا للانفجار مرة أخرى عندما أعادت إعادة التضخم قاع الكالديرا إلى مستوى عام 1998.

قالوا إن هذا الانفجار سيحدث قبل عام 2014 ، وفي الواقع ، حدث ذلك. للوهلة الأولى ، قد لا يبدو هذا كالكثير من توقعات البراكين ، لأن نافذة التنبؤ (أي "في وقت ما قبل 2014") تبدو واسعة بشكل فظيع. لكن ، عندما تفكر في أن النشاط البركاني يحدث بوتيرة جيولوجية - قد يستغرق الأمر ضغطًا جديداً للانفجار للبناء داخل البركان - تبدأ النافذة في الظهور أصغر كثيرًا.

أخذ عينات من حمم جديدة من معهد الأرض في فيميو.

أوضح بيان صحفي لكولومبيا لماذا يعتقد الباحثون أن جهودهم للتنبؤ بالجبال المحورية كانت ناجحة جدًا:

وقال نونر: "عادة ما يكون التنبؤ بتفجر معظم البراكين الأرضية صعباً للغاية في أحسن الأحوال ، وسلوك معظمها معقد ومتغير". "لدينا الآن دليل على أن Axial Seamount تتصرف بطريقة يمكن التنبؤ بها أكثر من العديد من البراكين الأخرى". وقال نونر إن هذا كان على الأرجح بسبب إمدادات الصهارة القوية للبركان ، إلى جانب قشرة رقيقة وموقعها على حافة وسط المحيط حيث القشرة ينتشر باستمرار.

على اليابسة ، قضى العلماء عقودًا في تحسين تقنيات تتبع البراكين الخطرة مثل جبل فيزوف الإيطالي وجبل رينييه بواشنطن. على الرغم من ذلك ، لا تزال الأرض الأم تثير المفاجآت: خذ على سبيل المثال الانفجار القوي غير المتوقع الذي حدث عام 1980 في جبل سانت هيلينز في واشنطن.

وقال نونر ، إن مثل هذه المفاجآت لن تتوقف ، لكن البحث في Axial قد يلقي الضوء على السلوك المحتمل للبراكين الأخرى عبر الأرض.

خلاصة القول: كان بيل تشادويك من جامعة ولاية أوريغون وسكوت نونر من جامعة كولومبيا العلماء الذين اكتشفوا ثوران بركان تحت الماء في أكسيال ماونتاونت قبالة ساحل ولاية أوريغون. استغرق الأمر من العلماء بضعة أشهر للكشف عن تدفق الحمم Axial بمساعدة روبوت تحت الماء يدعى Jason. قام الفريق "باكتشاف" انفجار Axial رسميًا في 29 يوليو 2011.