توقعات للزئبق: صباح الاستحمام نيزك الصغرى

مفهوم الفنان لعطارد يواجه تيارًا من الحطام في الفضاء. يُعتقد أن النيازك الرجعية التي تدور حول الشمس في الاتجاه المعاكس للكواكب وتتضمن قطعًا من المذنبات الطويلة المكسورة ، تخلق زخات مطرية للأرضيات الصغيرة تمطر باستمرار على عطارد. الصورة عبر ناسا.

ألقى العلماء ضوءًا جديدًا على القصف المستمر لعطارد - العالم الصغير الأعمق في نظامنا الشمسي - بواسطة جزيئات غبار صغيرة تسمى micrometeoroids. تستند الدراسة جزئياً إلى بيانات مأخوذة من مركبة MESSENGER الفضائية ، التي تدور حول عطارد من عام 2011 إلى عام 2015. ووجدت MESSENGER أن الميكروميترويدات تضرب سطح عطارد طوال يوم الكوكب. لقد أظهرت أن التأثيرات أكثر تواتراً على أي جزء من الكوكب يواجه الفجر في وقت معين. تجمع الدراسة الجديدة بين تلك البيانات ونمذجة الكمبيوتر لتوضيح كيف تؤثر أنواع معينة من المذنبات على هذا القصف ، وكذلك كيف تؤثر هذه الاستحمامات الصغرية الدقيقة على الغلاف الجوي الرقيق جداً لعطارد ، والذي يطلق عليه الغلاف الخارجي.

أجرى بيتر بوكورني ومينيلاوس سارانتوس ودييجو جانشز من مركز غودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في جرينبيلت بولاية ماريلاند البحث الجديد ، الذي تم الإبلاغ عنه خلال فصل الصيف في مجلة Astrophysical Journal Letters التي استعرضها النظراء. قال Pokorný:

أشارت ملاحظات MESSENGER إلى أن الغبار يجب أن يصل في الغالب إلى عطارد من اتجاهات محددة ، لذلك شرعنا في إثبات ذلك باستخدام الطرز. لقد قمنا بمحاكاة النيازك في النظام الشمسي ، خاصة تلك التي تنشأ من المذنبات ، ودعها تتطور مع مرور الوقت.

أوضح بيان من هؤلاء العلماء أن وجود عناصر المغنيسيوم والكالسيوم في الغلاف الخارجي لعطارد قد وجد أنه أعلى عند فجر عطارد - مما يشير إلى أن تأثيرات النيزك تكون أكثر تواتراً في أي جزء من الكوكب الذي يمر بالفجر في وقت معين. أوضح البيان لماذا تميل الميكروميتورويدات إلى ضرب الكوكب بشكل تفضيلي حيث يتم الفجر على عطارد:

يتم إنشاء عدم تناسق الفجر عند الغسق من خلال مزيج من يوم عطارد الطويل [58 يومًا من أيام الأرض] ، مقارنةً بسنه [88 يومًا من أيام الأرض] ، وحقيقة أن العديد من الميترويدات في النظام الشمسي تنتقل حول الشمس في الاتجاه المعاكس للكواكب.

نظرًا لأن الزئبق يدور ببطء شديد مقارنةً بسنة عطارد ، فإن جزء الكوكب عند الفجر يقضي وقتًا طويلًا بشكل غير متناسب في مسار أحد المجموعات السكانية الأساسية للميكروميترويدات في النظام الشمسي. تدور هذه المجموعة ، التي تسمى النيازك القديمة ، حول الشمس في الاتجاه المعاكس للكواكب وتتألف من قطع من المذنبات الطويلة المنحلة.

تسير هذه الميترويدات القديمة في اتجاه تدفق حركة الكواكب في نظامنا الشمسي ، وبالتالي فإن اصطدامها بالكواكب - عطارد ، في هذه الحالة - أصعب بكثير مما لو كانوا مسافرين في نفس الاتجاه.

وقال الفريق إن قوة هذه التصادمات ساعدتهم على الدخول في مصدر الميكروميتورويدات التي تهز سطح ميركوري. قالوا:

الميرويدات التي جاءت أصلاً من الكويكبات لن تتحرك بسرعة كافية لإنشاء التأثيرات المرصودة. فقط النيازك التي تم إنشاؤها من نوعين معينين من المذنبات - عائلة كوكب المشتري وهالي من النوع - لديها السرعة اللازمة لمطابقة الأرصاد ...

إن مذنبات عائلة المشتري ، التي تتأثر بشكل أساسي بخطورة أكبر كوكبنا ، لها مدار قصير نسبيًا يقل عن 20 عامًا. يُعتقد أن هذه المذنبات عبارة عن قطع صغيرة من الأجسام تنشأ في حزام كويبر ، حيث يدور بلوتو. أما المساهم الآخر ، المذنبات من نوع هالي ، فلك مدار طويل يدوم حتى 200 عام. إنهم يأتون من سحابة أورت ، وهي أكثر الأجسام البعيدة في نظامنا الشمسي - أي أكثر من ألف مرة من الشمس عن الأرض.

توزيعات المدارات لكلا النوعين من المذنبات تجعلهم مرشحين مثاليين لإنتاج النيازك الصغيرة التي تؤثر على الغلاف الخارجي لعطارد.

يأمل Pokorn وفريقه في أن تساعد النتائج الأولية التي توصلوا إليها في تحسين فهمنا للمعدل الذي تؤثر به الميكروميتورويدات القائمة على المذنبات على عطارد ، مما يزيد من تحسين دقة نماذج عطارد ونطاقها الخارجي.

Image عبر ناسا / مختبر جامعة جونز هوبكنز للفيزياء التطبيقية / معهد كارنيجي بواشنطن

خلاصة القول: عمل جديد على الاستحمام نيزك الصغرى الصباح على كوكب عطارد.

عبر ناسا