كيف يؤثر أسلوب حياة البطريق في مقاومته لتغير المناخ

بواسطة جوم فوركادا لكوكب الأرض على الإنترنت

تعتبر طيور البطريق من أكثر الطيور البحرية شيوعًا في المحيط الجنوبي. إن حجمها وشكلها وسماتها الأخرى تجعلها تتكيف بشكل جيد مع الظروف القاسية للبحر والجليد الذي تعيش فيه ، وبعض الأنواع تعيش في مستعمرات ضخمة. تحدد بيئتهم كمية ونوعية طعامهم وتوافر أماكن التكاثر والراحة المفضلة لديهم. لذا ، فإن أسلوب حياة البطريق مقصور على مجموعة من الشروط المحددة بدقة ، وكمجموعة تجعلها حساسة بشكل خاص لتغير المناخ.

الصورة الائتمان: جيرزي Strzelecki

عندما تؤثر التغيرات في المناخ على بيئة طيور البطريق - للأفضل أو للأسوأ - يتعين عليها التكيف ، خاصة عندما تتأثر موائلها الحرجة. لكن طيور البطريق لا تملك جميعها نفس أنماط الحياة ، فهل هذا يعني أن بعض الأنواع ستستجيب بشكل مختلف لأنواع أخرى مع تغير بيئة القطب الجنوبي؟ جنبا إلى جنب مع زملائي في المسح البريطاني للقطب الجنوبي ، كنت أحاول اكتشاف ذلك.

ثمانية من أصل 17 نوعًا من بطريق العالم تعيش في المحيط الجنوبي. كل هؤلاء السبعة عشر باستثناء اثنين منهم هم متعصبون للجليد ، مما يعني أنهم يعيشون على أرض خالية من الجليد والمحيط. طيور البطريق Adélie والإمبراطور ملزمة بالجليد: فهي تعتمد على الجليد البحري ويمكن أن تعيش في أكثر البيئات تطرفًا. يمكن للأباطرة على وجه الخصوص النجاة من أقسى أحوال الطقس على الكوكب. تختلف الأنواع في جوانب أخرى أيضًا ، على سبيل المثال ، التسلسل الزمني للتكاثر - بمعنى آخر ، توقيت وصولها إلى موقع تكاثرها ، وضع البيض ، كتكوت الذباب والإلقاء في البالغين.

لمعرفة كيف يمكن أن تؤثر أنماط الحياة المختلفة هذه على استجابة طيور البطريق لتغير المناخ ، جمعنا ما يقرب من 30 عامًا من السجلات المستمرة لحياة طيور البطريق عبر بحر سكوتيا ، في الجزء الجنوبي الغربي من المحيط الأطلسي من المحيط الجنوبي. استخدمنا السجلات التاريخية والمعلومات التي جمعها زملاؤنا في هذا المجال ، لإلقاء نظرة فاحصة على طيور البطريق المعكرونة والجنتو في جورجيا الجنوبية ، وبطاريق الجنتو ، الشينتراب وأديلي في جزر أوركني الجنوبية.

الصورة الائتمان: es0teric

تختلف الظروف في المحيط الجنوبي اختلافًا واضحًا مع المواسم ، وهذه الموسمية أمر حاسم بالنسبة لطيور البطريق. إنه يحدد نافذة الربيع / الصيف عندما يكون هناك ما يكفي من الغذاء والموئل المناسب للتكاثر.

لكن هذه النافذة الموسمية أصبحت أقل موثوقية ، لأن الاحترار العالمي يؤثر على التفاعل المعقد لتيارات المحيطات والهواء التي تؤثر على درجة حرارة وظروف الجليد البحري في المحيط الجنوبي. إذا تغيرت النافذة ، يمكن أن يكون لها تأثير عميق على قدرة الطيور على الفقس وتربية الشباب الأصحاء - ولكن سيكون لها تأثيرات مختلفة حسب نمط الحياة الخاص بالنوع.

على سبيل المثال ، تعيش طيور البطريق Adélie على الجليد البحري ولكنها تحتاج إلى أرض خالية من الجليد للتكاثر. يهاجرون آلاف الأميال للوصول إلى أراضي تكاثرهم ثم يعودون إلى جليد البحر للقشور. يصلون إلى أراضي التكاثر في أكتوبر أو نوفمبر ، في بداية فصل الربيع - في أي وقت لاحق وتصبح رحلتهم خطيرة بشكل متزايد حيث يزيد ذوبان الجليد البحري من المسافة التي يتعين عليهم السفر إليها إلى مواقع التخلص من الجليد الصلب. على النقيض من ذلك ، لا تنتقل طيور البطريق الجنتو إلى أبعد من الأبطال ، ولأنها أقرب إلى مناطق تكاثرها على مدار العام ، فإنها يمكن أن تكون أكثر مرونة عندما تتكاثر.

في سنوات من العواصف الثلجية المتزايدة في جزر أوركني الجنوبية وشبه جزيرة أنتاركتيكا الشمالية ، يمكن تغطية الطيور المحتضنة حرفيًا حتى الرقبة بالثلوج. عندما يذوب الثلج في الصيف تغمر الاعشاش ويموت البيض. إذا تمكنت البطاريق من إعادة بناء أعشاشها ، كما يبدو أن طيور البطريق الجنتو قادرة على فعل ذلك ، فستتاح لها فرصة أخرى للتكاثر. بالنسبة إلى طيور البطريق Ad lie ، والتي تقيدها دورات الجليد أكثر ، ستكون هذه مشكلة حقيقية وستفشل دائمًا.

الصورة الائتمان: غراهام راشر

خلال فترة دراستنا الطويلة ، انخفض عدد عشاق الشينتراوب و Ad lie في جزر أوركنز الجنوبية بشكل كبير ، لكن طيور البطريق gentoo قد ازدادت. يبدو أن هذه الاتجاهات تسير جنبًا إلى جنب مع طقس أكثر دفئًا وتغيرًا ومناخًا أكثر تقلبًا.

تؤثر هذه العوامل نفسها أيضًا على طيور البطريق من خلال تأثيرها على المصدر الرئيسي للغذاء بالطيور. هذه الكائنات الصغيرة الشبيهة بالروبيان تحافظ على ملايين من الحيوانات المفترسة في المحيط الجنوبي ، من الأسماك إلى الحيتان. تعتمد الكثير من طيور البطريق بشكل مباشر على الكريل ، أو على أنواع الأسماك التي تتغذى عليها ، وإذا لم تحصل على ما يكفي فإنها ستتعرض للتغذية في وقت التكاثر ، وعلى الأرجح ستنتج كتاكيت ضعيفة لا تنجو.

يمكن أن يعني الانخفاض الكبير في الكريل أيضًا أن الطيور لا تملك الموارد الكافية لتكون قادرة على تسكع ريشها. يعد الطحلب فترة حرجة لأن جميع طيور البطريق تحتاج إلى التخلص من ريشها القديم البالية والحصول على معطف جديد للبقاء في فصل الشتاء ، وهذا يحدث عادة بعد التكاثر. يستمر القش لبضعة أسابيع ويصوم الطيور أثناء حدوثه ، لذلك يجب عليهم أن يبنوا الدهون قبل أن يبدأ القش. إذا لم يعثروا على ما يكفي من الطعام ، فسيكونون في حالة سيئة للغاية ويمكن أن يتضورون جوعًا بشكل حرفي خلال القش - كما رأينا لأنفسنا في سنوات عندما يكون الكريل غير متوفر.

بالنسبة لبطاريق Ad lie التي تلتزم بالجليد ، فإن الأمر أسوأ ، لأنهم بحاجة إلى الوصول إلى الجليد الصلب في قشورهم. في السنوات السيئة ، لا يكون الطعام شحيحًا فحسب ، بل يتراجع أيضًا الجليد الجليدي جنوبًا في بحر Weddell ، بعيدًا جدًا عن مستعمرات تربية Ad lies في جزر Orkneys الجنوبية. يجب على البطاريق أن تسبح أبعد من ذلك بكثير للوصول إلى الجليد في الوقت المناسب لبدء السقوط ، وإذا لم تكن قادرة على العثور على ما يكفي من الغذاء مسبقًا ، فستكون ضعيفة جدًا عند وصولها أو إذا حدث ذلك.

تشير دراسات بقايا البطريق - منذ آلاف السنين - من مستعمرات البطريق المهجورة أو القديمة ، إلى أن الطيور قد استجابت لتغير المناخ في الماضي من خلال تبني موائل جديدة مؤقتًا ، أو الهجرة الدائمة. نعتقد أننا سنرى ردودًا مماثلة في أوساط طيور البطريق الحديثة التي تعيش على حافة مداها الجغرافي الحالي - وبالتالي في حدود تسامحها مع التغيير.

يوضح عملنا أن بعض أنواع البطريق تشعر بالفعل بآثار التغييرات التي تطرأ على موائلها ، وفي حين أن البعض الآخر يعاني أكثر قابلية للتكيف. مع تزايد التباين في المناخ الإقليمي ، وخاصة الاحترار السريع ، قد تستمر طيور البطريق في العيش في نطاقها الجغرافي الحالي إذا كان بإمكانها التكيف مع البيئة الجديدة. لذا فإن أنواع البطريق التي يمكنها أن تجد طعامًا بديلاً ومرنة بدرجة كافية للتكاثر في بيئات مختلفة وفي أوقات مختلفة ، ستكون الفائز في المحيط الجنوبي الأكثر دفئًا. على المدى الطويل ، فإنها قد تتطور حتى استجابة لهذه التغييرات.

نظرًا لموقعها وأنواع طيور البطريق التي تعيش هناك ، ستوفر لنا مواقعنا فرصة ممتازة لاختبار هذه النظرية.