كيف أصبح بلوتو كوكب قزم؟

الخلفية بلوتو ، عبر المركبة الفضائية نيوهورايزن في 14 يوليو 2015. الصورة عبر NASA / JHUAPL / SwRI.

24 أغسطس ، 2006. اليوم هو الذكرى الثالثة عشرة لقرار الاتحاد الفلكي الدولي (IAU) بتخفيض بلوتو إلى وضع كوكب قزم. انتقل نظامنا الشمسي من تسعة كواكب رئيسية إلى ثمانية كواكب رئيسية. بلوتو ، الذي كان يعتبر الكوكب الأبعد ، أصبح معروفًا على نطاق واسع بأنه أكبر عدد من الهيئات الصغيرة في المجموعة الشمسية الخارجية. نبتون ، الكوكب الكبير الثامن الخارج من شمسنا ، يُعتبر الآن الكوكب الرئيسي الخارجي. وضعت IAU تعريفا جديدا لما يعنيه أن تكون كوكبًا. قامت الجمعية العامة السادسة والعشرون للاتحاد الدولي للفضاء بإضفاء الطابع الرسمي على القرار وأعلنته في 24 أغسطس 2006. ولم يأخذ الجمهور والعديد من علماء الفلك ذلك باستخفاف ، حيث أعلن البعض أنهم ما زالوا يعتبرون بلوتو كوكبًا. دخلت الكلمة المعزولة - بمعنى تخفيض أو تخفيض قيمة شيء - المعجم العالمي.

لماذا حصل هذا؟ لا يزال لدينا أسئلة حول هذا اليوم. قبل عام 2006 ، لم يكن علماء الفلك يتجولون لوضع معايير واضحة - مثل الحد الأدنى للحجم أو الكتلة ، أو غيرها من الاعتبارات - التي يمكن من خلالها تصنيف جسم ما على أنه "كوكب" للنظام الشمسي مقابل "كوكب قزم".

بدأوا يرون حاجة عندما بدأ اكتشاف العديد من الأجسام الصغيرة - مثل هيوميا وماكماكي - في النظام الشمسي الخارجي. ايريس ، التي تعتبر أيضا كوكب قزم ، هو أكثر ضخامة من بلوتو! إذا كان بلوتو كوكبًا ، فلماذا لا يجب منح أيريس مكانة كوكب الأرض أيضًا؟ كان هذا هو السؤال الذي طرحته IAU على نفسها ، مما أدى إلى تشكيل لجنة لتعريف الكوكب وفي النهاية قرار عام 2006.

تعرف على لجنة تعريف الكوكب التابعة للاتحاد الفلكي الدولي. اتخذت هذه المجموعة القرار النهائي بتخفيض بلوتو إلى وضع كوكب قزم. لكن ، حتى داخل اللجنة ، لم يتفق الجميع.

كان لدى اللجنة بعض الطرق الممكنة للسفر إلى أسفل. يمكن للمرء أن يتخذ القرار حسب الحجم (أو الكتلة) بحيث يظل بلوتو كوكبًا ، وبالتالي سيصبح إيريس وسيريس - أكبر هيئة في حزام الكويكبات في النظام الشمسي الداخلي - كواكب أيضًا. لفترة من الوقت ، بدا الأمر وكأن ذلك قد يحدث مع بعض أعضاء لجنة IAU المؤيدين لهذا القرار.

قد يكون هناك خيار آخر لوحدة IAU يتمثل في تحديد مفهوم الكوكب دون أي منطق محدد: الأرض كوكب ، بلوتو كوكب ، لكن إريس ليس فقط بسببه .

في 24 آب (أغسطس) 2006 ، أعلنت IAU عن حلها للأسئلة المثارة من خلال وجود الكثير من الكائنات الجديدة في النظام الشمسي الخارجي. لقد قررت إنشاء تعريف علمي لما يعنيه أن تكون كوكبًا. لسوء الحظ ، استبعد التعريف بلوتو من وضع الكوكب الرئيسي. إليك التعريف:

الكوكب هو جسم سماوي
(أ) في مدار حول الشمس ،
(ب) لديه كتلة كافية لجاذبيته الذاتية للتغلب على قوى الجسم الصلبة بحيث يفترض شكل توازن هيدروستاتي (شبه دائري) ، و
(ج) قد طهر الحي حول مداره.

إنه "ج" الذي يتسبب في فشل بلوتو ككوكب ، وفقًا لوحدة الرقابة الداخلية. ولكي يكون الكائن كوكبًا رئيسيًا ، وفقًا لهذا التعريف ، يجب أن يكون الكائن الجاذب السائد في مداره. يجب إما حبال كائنات أخرى أو الخروج معها.

بلوتو هو فقط 0.07 أضعاف كتلة الأجسام في مدارها. وفي الوقت نفسه ، الأرض هي 1.7 مليون مرة كتلة الأجسام في مدارها.

عندما فقد بلوتو مكانته الكاملة على الكوكب ، تم الكشف عنه كواحد من أكثر الأجسام الفلكية المحبوبة في العالم. لذلك كان من المفارقات عندما اكتشفت نيو هورايزونز - أول مركبة فضائية على الإطلاق تزور بلوتو - منطقة على شكل قلب في عام 2015. التقطت الصورة على بعد 280،000 ميل (450،000 كم) من بلوتو ، عبر وكالة ناسا / JHUAPL / SwRI.

التقطت New Horizons هذه الصورة بعد 15 دقيقة فقط من اقترابها من بلوتو في 14 يوليو 2015 ، حيث نظرت المركبة الفضائية إلى الخلف نحو الشمس. يُظهر هذا المنظر القريب من غروب الشمس جبال بلوتو الجليدية الوعرة والسهول الجليدية المسطحة ، بالإضافة إلى طبقات الضباب في جو بلوتو الهش والمنتفخ. تم التقاط الصورة من مسافة 11000 ميل (18000 كم) ؛ المشهد 780 ميل (1250 كم) واسعة. الصورة عبر ناسا / JHUAPL / SwRI.

في ذلك اليوم المشؤوم - 24 أغسطس 2006 - أنشأت IAU أيضًا فئة جديدة من الأجرام السماوية لكل من بلوتو وجميع الأجسام الشبيهة بلوتو:

"الكوكب القزم" هو جسم سماوي
(أ) في المدار حول الشمس ،
(ب) لديه كتلة كافية لجاذبيته الذاتية للتغلب على قوى الجسم الصلبة بحيث يفترض شكل توازن هيدروستاتي (شبه دائري) ،
(ج) لم يطهر الحي حول مداره ، و
(د) ليس القمر الصناعي.

وفقًا لوحدة IAU ، يوجد حاليًا خمسة كواكب قزم: بلوتو وسيريس وإريس وهوميا وماكيماكي. ومع ذلك ، من المحتمل أن يكون هناك مرشح كوكب قزم سادس محتمل مؤقتًا باسم OR 2007 OR10 ، والعديد من المرشحين الآخرين المعروفين لكوكب القزم.

يعتقد علماء الفلك أنه قد يكون هناك مئات من الكواكب القزمة غير المكتشفة في حزام كويبر في النظام الشمسي الخارجي. قد يكون هناك ما يصل إلى 10000 في المنطقة خارجها.

ما زلت أحب بلوتو؟ قد تعجبك هذه التيشيرت من حضرية بيث ، كوارك تيز.

بالمناسبة ، ليس من المعروف أن العديد من علماء الفلك بدأوا حذرين للغاية في استخدامهم لكلمة "كوكب" فيما يتعلق بلوتو. في عام 1932 ، على سبيل المثال ، بعد عامين فقط من اكتشاف عالم الفلك الأمريكي كلايد تومبو ، اكتشف بلوتو ، وهو عالم فلكي آخر ، أرمين أوتو لوشنر ، في مقال صحفي:

قد تلاحظ أنه مع المحافظة المتطرفة ما زلت أشير إلى بلوتو ككائن وليس ككوكب. هناك كل احتمال أن يكون كوكبًا ، كما هو الآن مستخلصًا عالميًا ، من المواد المتاحة ... حتى الآن لم يتم إنشاء حد أعلى لكتلة بلوتو ، ويعتقد أن مثل هذه الكتلة من اعتبارات الجاذبية أصغر من أن تؤثر على حركات أورانوس ونبتون بما فيه الكفاية ... وهناك أيضًا فرصة بعيدة لأن التحقيقات اللاحقة ستجعل كتلتها مماثلة لكتلة المذنبات.

أذكر لماذا بدأ علماء الفلك بالبحث عن بلوتو في المقام الأول. كانوا يتوقعون العثور على كائن كبير بما يكفي لإزعاج الجاذبية في مدار نبتون. إذا تم اكتشاف بلوتو بعد عقد من الزمان أو نحو ذلك ، عندما تكهن إيدجوورث بوجود حزام كويبر ، فربما لم يكن قد حصل على وضع الكوكب.

كما كان ، سواء أحببنا ذلك أم لا ، أصبحت بلوتو فتحت العين في العالم عندما يتعلق الأمر بتصنيف كائنات النظام الشمسي.

خلاصة القول: 24 أغسطس ، 2019 ، هي الذكرى الثالثة عشرة لخفض بلوتو لوضع الكوكب القزم. وفقًا لتعريف جديد صادر عن الاتحاد الفلكي الدولي ، أصبح بلوتو كوكبًا قزمًا لأنه "لم يُطهر الحي المحيط بمداره".

اقرأ المزيد عن بلوتو هنا

محادثات IAU حول قراره بتخفيض بلوتو هنا