كيف نعرف شكل مجرتنا؟

نفكر في مجرتنا على شكل دولاب كبير. ومع ذلك ، لم نرسل أبدًا كاميرا خارج مجرتنا للحصول على "رؤية خارجية".

لا يمكننا السفر خارج المجرة لالتقاط الصور. قد يستغرق تحقيق الفضاء الذي يتحرك بالقرب من سرعة الضوء آلاف السنين للحصول على مسافة كافية لأخذ لقطة فراق.

ولكن يمكننا أن نستنتج شكل مجرتنا من خلال النظر إلى الخارج في الفضاء - نحو عشرات المليارات من المجرات الأخرى. لا يصنع الكون مجرات إلا في عدد قليل من النماذج الأساسية. الأكثر شيوعًا هي المجرات الحلزونية أو القرصية - ونعتقد أن مجرتنا هي واحدة من هذه المجرات. مثل الثلج ، لا توجد مجرتان حلزيتان متشابهتان تمامًا. لذلك قد لا نعرف أبدًا كيف يبدو شكل درب التبانة من خارج حدوده.

ومن الأمثلة العادلة على شكل درب التبانة مجرة ​​أندروميدا المجاورة. يُعتقد أنه نوع من التوأم السماوي إلى درب التبانة. أي حضارات في أندروميدا ربما تتجه الآن نحو 2 مليون سنة ضوئية من الفضاء. ربما يتساءلون ما إذا كانت مجرتهم تبدو مثل مجرتنا.