الأفلام هابل تظهر الطائرات النجمية الأسرع من الصوت في الحركة

بعض الأخبار الأكثر إثارة للانتباه من الأسبوع الماضي جاءت من فريق دولي من علماء الفلك من وكالة ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية (ESA). جمع الفريق عقدين من صور تلسكوب هابل الفضائي لإنتاج أفلام قصيرة من الطائرات التي تم إطلاقها أثناء الولادة.

إليك أحد الأفلام. قبل أن تبدأ في التفكير في الأمر ، ليس أمرًا مثيرًا للغاية ، تذكر شيئين. أولاً ، هذه الطائرات هي 10 أضعاف عرض نظامنا الشمسي. ثانياً ... لم نر أبداً طائرات من الأجرام السماوية تتحرك من قبل.

تحدث العمليات الفلكية ببطء شديد مقارنة بالمقياس البشري بحيث يكون من المستحيل رؤيتها في الوقت الفعلي. نرى الكائنات الموجودة في الفضاء "لقطات" ، حركاتها وعملياتها ثابتة بصريًا ، بالنسبة للجزء الأكبر. ولكن نظرًا لقدرة هابل الدقيقة على التصوير ، تمكن الفلكيون من تمييز التغييرات في النفاثات الصادرة من النجوم الحديثة التكوين على مدار عقدين فقط. سمح دمج صور من هابل لمدة عقدين مع علماء الفلك برؤية حركة الطائرات للمرة الأولى.

يُعتقد أن النجوم - بما في ذلك شمسنا - تتشكل من السحب الكبيرة من الغاز والغبار في الفضاء. أثناء تكوينها ، يُنظر إليها على أنها تطلق نفاثات تفوق سرعة الصوت من الغاز والمواد التي يمكنها السفر بسرعة تصل إلى 100 ميل في الثانية. تسمى النجوم المكونة حديثًا بواسطة الطائرات الأجسام Herbig-Haro (HH) ، بعد علماء الفلك جورج Herbig و Guillermo Haro. يبدو أن الطائرات النجمية تتشكل عندما تهرب سحابة دوامة من الغبار والغاز المحيط بنجم جديد.

ويأمل العلماء أن تمكنهم مقاطع الفيديو مثل هذه من الحصول على فهم أفضل للعمليات التي تحدث أثناء تكوين النجوم. يأملون أن يؤدي هذا الفهم بدوره إلى رؤى جديدة حول كيفية بدء شمسنا ، وبالتالي نظامنا الشمسي.

واستخدم الفريق ، بقيادة الفلكي باتريك هارتيجان من جامعة رايس في هيوستن ، عمليات المحاكاة الحاسوبية واستشار خبراء ديناميكيات السوائل لإنشاء الأفلام. ما اكتشفوه هو أن الطائرات من النجوم المتكونة لا تتدفق في مجرى ثابت ، ولكن يبدو أنها تنبض. قد يسمح النبض للعلماء بتجميع المعلومات ، مثل عندما تسقط مواد معينة في نجمة.

نفس الطائرة التي تم تصويرها في الأعوام 1994 و 1998 و 2007. صورة الائتمان: وكالة ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية وبي هارتيجان (جامعة رايس)

قال هارتيجان في بيان صحفي لوكالة الفضاء الأوروبية:

لأول مرة ، يمكننا في الواقع ملاحظة كيف تتفاعل هذه الطائرات مع محيطها من خلال مشاهدة أفلام الفاصل الزمني. تخبرنا تلك التفاعلات كيف تؤثر النجوم الناشئة على البيئات التي تتشكل منها. باستخدام أفلام كهذه ، يمكننا الآن مقارنة ملاحظات الطائرات مع تلك التي تنتجها المحاكاة الحاسوبية والتجارب المعملية لمعرفة جوانب التفاعلات التي نفهمها والأجزاء التي لا نفهمها.

جميع الطائرات التي تمت ملاحظتها ، على نطاق عالمي ، قريبة جدًا من الأرض - خلال حوالي 1350 سنة ضوئية. الطائرات هي حوالي 10 أضعاف عرض نظامنا الشمسي. استخدمت هابل كاميرتها ذات المجال الواسع في التصوير الفوتوغرافي للطائرات.

موقع الطائرات في كوكبة أوريون. صورة الائتمان: Z. Levay (STScI) ، TA رئيس الجامعة (جامعة ألاسكا ، مرسى) ، و H. شويكر (NOAO / AURA / NSF)

لا يزال علماء الفلك غير متأكدين من الدور الذي تلعبه الطائرات في تكوين النجوم والنظام الشمسي ، وكيف تتشكل الطائرات بالضبط. والخطوة التالية للفريق هي إجراء تجارب معملية في مركز أوميغا لليزر في نيويورك حول تفاعل الطائرات مع بيئاتها ، وهي عملية بدأت بالفعل ، وفقًا لبيان صحفي لوكالة الفضاء الأوروبية.

ظهرت نتائج فريق Hartigan في عدد 20 يوليو 2011 من مجلة الفيزياء الفلكية .

خلاصة القول: بقيادة عالم الفلك باتريك هارتيجان من جامعة رايس في هيوستن ، قام فريق من العلماء من وكالة الفضاء الأمريكية (ناسا) ووكالة الفضاء الأوروبية (إيسا) بجمع عقدين من صور هابل لإنتاج أفلام قصيرة من الطائرات الأسرع من الصوت تم إطلاقها أثناء الولادة بالنجوم. يأملون في أن تمكنهم هذه الأفلام - التي تعرض أجسام Herbig-Haro (كائنات HH) - من اكتساب فهم أكبر لكيفية تكوين النجوم ، وبالتالي تسليط الضوء على كيفية بدء الشمس ونظامنا الشمسي.

المزيد من ESA: تقدم أفلام Hubble عرضًا غير مسبوق للنفاثات الأسرع من الصوت من Young Stars

صورة هابل تظهر عاصفة من ولادة النجوم في القنطور أ