تلسكوب هابل الفضائي يكتشف القمر الرابع لبلوتو

اكتشف العلماء الذين يستخدمون تلسكوب هابل الفضائي ، قمرًا جديدًا للكوكب القزم بلوتو. أصدرت ناسا هذا الإعلان في 20 يوليو 2011 ، والذي يصادف الذكرى السنوية لأول خطوات بشرية على قمر الأرض في عام 1969.

يسمى القمر الجديد لبلوتو - وهو الرابع المعروف باسم الكوكب - مؤقتًا بـ P4. يبلغ قطرها حوالي 8 إلى 21 ميلاً فقط (13 إلى 34 كم) ، مما يجعلها أصغر قمر بلوتوني. وبذلك يرتفع المجموع إلى أربعة أقمار معروفة تدور حول بلوتو ، والتي صنّفها العلماء ككوكب في نظامنا الشمسي حتى عام 1996 عندما تم تخفيض رتبته إلى وضع كوكب قزم من قبل الاتحاد الفلكي الدولي. قال مارك شوالتر من معهد SETI في ماونتن فيو ، كاليفورنيا ، الذي قاد برنامج الرصد مع هابل:

أجد أنه من اللافت أن كاميرات هابل مكنتنا من رؤية مثل هذا الشيء الصغير بوضوح من مسافة تزيد على 3 مليارات ميل (5 مليارات كم).

خريطة الكمبيوتر التي تم إنشاؤها بواسطة بلوتو من صور هابل.

ظهر هذا القمر الصغير المكتشف حديثًا من بلوتو من أعمال رسم الخرائط الأخيرة التي قام بها تلسكوب هابل الفضائي لدعم مهمة نيوهورايزن التابعة لناسا لاستكشاف بلوتو.

في مقابلة أجرتها مع EarthSky في مايو 2011 ، وصف الدكتور آلان ستيرن - الباحث الرئيسي في مهمة نيوهورايزن - أهداف المهمة

نحن بصدد "آفاق جديدة" ليس لإعادة كتابة الكتب المدرسية ، ولكن لكتابة الكتب المدرسية لأول مرة حول كيفية عمل الكواكب القزمية ، وكيف تعمل ، وكيف تتصرف جيولوجياهم ، وكيف تطورت مع مرور الوقت ، وكيف تبدو أقمارهم. سيكون حقا ثوريا.

تم استخدام تلسكوب هابل الفضائي التابع لناسا لاكتشاف ثلاثة من أقمار بلوتو الأربعة - نيكس ، هيدرا ، والآن P4. تم حل أول قمر لبلوتو ، تشارون ، لأول مرة بواسطة هابل. ظهر القمر الرابع ، P4 ، كطخة خافتة للغاية في صور هابل من عام 2006 ، ولكن تم تجاهله لأنه غرق بسبب ما يسمى ارتفاع الحيود ، خطأ في التصوير.

ترقبوا المزيد من الاكتشافات القادمة من مهمة New Horizons التابعة لناسا والتي ستصل إلى بلوتو في عام 2015.

تحديث آلان ستيرن حول مهمة ناسا في طريقها إلى بلوتو

مايك براون يشرح لماذا قتل بلوتو

عشرة أشياء قد لا تعرفها عن النظام الشمسي