صور مجرات صغيرة تنفجر بالنجوم في بداية الكون

باستخدام رؤيتها بالأشعة تحت الحمراء لاستكشاف تسعة مليارات سنة من الزمن ، كشفت ناسا / إيسا هابل للفضاء الفضائي عن 69 مجرة ​​صغيرة صغيرة مليئة بتكوين النجوم.

تقوم المجرات بإخراج النجوم بمعدل يتضاعف فيه عدد النجوم فيها خلال عشرة ملايين سنة فقط. للمقارنة ، استغرق مجرتنا المنزل ، درب التبانة ، وقتا أطول من ألف مرة لمضاعفة عدد سكانها ممتاز.

صورة الائتمان: ناسا ، ESA ، A. فان دير ويل ، H. فيرغسون ، A. Koekemoer ، وفريق CANDELS

هذه المجرات القزمة المكتشفة حديثًا أصغر بحوالي مائة مرة من مجرة ​​درب التبانة. معدلات تكوين النجوم عالية للغاية ، حتى بالنسبة للكون الشاب ، عندما كانت معظم المجرات تشكل النجوم بمعدلات أعلى مما هي عليه اليوم.

لقد ظهروا في صور هابل لأن الإشعاعات الصادرة عن النجوم الشابة والساخنة تسببت في إضاءة الأكسجين الموجود في الغاز المحيط بهم مثل علامة الفلورسنت.

يعتقد علماء الفلك أن هذه النجمة السريعة تمثل مرحلة مهمة في تكوين المجرات القزمية ، وهي أكثر أنواع المجرات شيوعًا في الكون.

أرين فان دير ويل من معهد ماكس بلانك لعلم الفلك في هايدلبرغ بألمانيا ، هو المؤلف الرئيسي لورقة ستظهر في عدد قادم من مجلة الفيزياء الفلكية. هو قال:

كانت المجرات موجودة هناك طوال الوقت ، لكن حتى وقت قريب لم يتمكن الفلكيون من مسح بقع صغيرة من السماء إلا عند الحساسية اللازمة للكشف عنها. لم نكن نبحث عن هذه المجرات على وجه التحديد ، لكنها برزت بسبب ألوانها غير العادية.

تشير الملاحظات إلى أن المجرات المكتشفة حديثًا كانت شائعة جدًا منذ تسعة مليارات عام. لكن من الغموض أن تكون المجرات القزمية المكتشفة حديثًا تصنع دفعات من النجوم بهذا المعدل المرتفع. تظهر المحاكاة الحاسوبية أن تكوين النجوم في المجرات الصغيرة قد يكون عرضيًا. يبرد الغاز وينهار ليشكل النجوم. ثم تقوم النجوم بإعادة تسخين الغاز من خلال ، على سبيل المثال ، انفجارات المستعرات الأعظمية ، التي تهب الغاز بعيدًا. بعد بعض الوقت ، يبرد الغاز وينهار مرة أخرى ، مما ينتج عنه اندفاع جديد من تكوين النجوم ، مستمراً الدورة. قال فان دير ويل:

في حين أن هذه التوقعات النظرية قد توفر تلميحات لشرح تشكيل النجوم في هذه المجرات المكتشفة حديثًا ، فإن "الانفجارات" المرصودة أكثر كثافة من تلك المستنسخة من عمليات المحاكاة.

كانت هذه الملاحظات جزءًا من المسح الكوني التجميعي للأشعة تحت الحمراء القريب من الأشعة تحت الحمراء (CANDELS) ، وهو مسح مدته ثلاث سنوات لتحليل أكثر المجرات البعيدة في الكون. CANDELS هو أول تعداد للمجرات القزمية في مثل هذه الحقبة المبكرة من تاريخ الكون.

اقرأ المزيد من وكالة الفضاء الأوروبية هابل

خلاصة القول: باستخدام رؤيتها بالأشعة تحت الحمراء للتنافس في الزمن قبل تسعة مليارات سنة ، كشف تلسكوب هابل الفضائي التابع لناسا / إيسا عن 69 من المجرات الصغيرة الشابة التي تمتلئ بتكوين النجوم. من النجوم فيها تتضاعف في عشرة ملايين سنة فقط.