هل من الممكن التنبؤ بالزلازل؟

حكم 22 أكتوبر 2012 في إيطاليا - إدانة بالقتل غير العمد لستة علماء ومسؤول حكومي واحد لعدم التنبؤ بزلزال 2009 المميت - يتسبب في تساؤل الكثير من الناس عما إذا كان من الممكن التنبؤ بالزلزال. لدى العلماء فكرة جيدة عن الأماكن التي من المحتمل أن يضربها الزلزال ، ولكن لا توجد حتى الآن طريقة لمعرفة متى سيحدث ذلك بالضبط ، أو حجمه.

تنجم معظم الزلازل عن تكتونيات الصفائح - الحركة المستمرة للألواح الهائلة من الأرض على طول سطح الأرض. تصطدم اللوحات ضد بعضها البعض في تمزق يعرف باسم خطوط الصدع . تسبب الحركة من جانب إلى جانب أو لأعلى ولأسفل على طول خطوط الصدع موجات صدمة هائلة ، والتي يتم الشعور بها كزلازل. يعرف العلماء مكان خطوط الصدع هذه ، وقاموا بوضع خرائط لأماكن حدوث الزلازل على الأرجح. لكنهم لا يستطيعون التنبؤ بيقين متى سيحدث زلزال كبير.