عظم الفك هو أقرب دليل على البشر المعاصرين في شمال غرب أوروبا

إن قطعة من عظم الفك المحفورة من كهف ما قبل التاريخ في إنجلترا هي أول دليل على البشر المعاصرين في شمال غرب أوروبا ، وفقًا لفريق دولي من العلماء. تُظهر أبحاثهم أن العظم ، الذي يُعتقد أولاً أنه يبلغ من العمر حوالي 35000 عامًا ، أقدم بشكل كبير - بين 44000 و 41000 عامًا.

من المتوقع أن يساعد التأريخ الجديد للعظام من كينت كافير في جنوب غرب إنجلترا العلماء على تحديد مدى انتشار البشر المعاصرين عبر أوروبا خلال العصر الجليدي الأخير. كما أنه يساعد على تأكيد النظرية التي نوقشت كثيرًا والتي تعايش فيها البشر الأوائل مع البشر البدائيون. تظهر نتائج الدراسة في عدد نوفمبر 2011 من مجلة Nature .

كهف كينت. تم اكتشاف عظم الفك على بعد 10 أقدام و 6 بوصات تحت السطح وختم بواسطة رواسب الصواعد. الصورة الائتمان: TomGough

أوضح عضو الفريق بيث شابيرو من جامعة ولاية بنسلفانيا أن شظية الفك العلوي (الفك العلوي) التي تحتوي على ثلاثة أسنان تم اكتشافها في عام 1927 في كهف كنت ، وهو حجر جيري. تشير السجلات من الحفريات الأصلية إلى أن عظم الفك قد تم اكتشافه على بعد 10 أقدام و 6 بوصات تحت السطح وختم بواسطة رواسب الصواعد. قال شابيرو:

في عام 1989 ، قام العلماء في جامعة أوكسفورد بتأريخ العظم على أنه حوالي 35000 عام. ومع ذلك ، أثيرت في وقت لاحق شكوك حول موثوقية التاريخ لأنه تم العثور على آثار الغراء الحديث ، الذي كان يستخدم للحفاظ على العظام بعد الاكتشاف ، على السطح. كنا نعلم أنه سيتعين علينا إجراء اختبارات إضافية لإعادة تحديد تاريخ العظام.

نظرًا لأن مساحة العظام المتبقية غير الملوثة كانت أصغر من أن يتم تحديثها ، فقد بحث الفريق البحثي من خلال محفوظات ومجموعات الحفريات في متحف Torquay للحصول على عينات من عظام حيوانات أخرى من أعماق مسجلة أعلى المكان وتحته حيث كان الفك العلوي وجدت. (أجريت الحفريات الأصلية من قبل جمعية التاريخ الطبيعي Torquay في ديفون ، إنجلترا).

ثم حصل الفريق على تواريخ للكربون المشع لعظام الذئب والغزلان ودب الكهوف ووحيد القرن الصوفي ، وكلها وجدت بالقرب من الفك العلوي ويمكن أن يرجع تاريخها إلى ما بين 50000 و 26000 عام. باستخدام طريقة النمذجة الإحصائية البايزية ، تمكن العلماء بعد ذلك من حساب عمر الفك العلوي.

كان العلماء يدرسون عظام ما قبل التاريخ على مدار العقد الماضي ، ولكن فقط مع أحدث التقنيات التي تمكنت من خلالها دراسة جديدة لتاريخ عظم الفك كأقرب إنسان حديث معروف في شمال غرب أوروبا. صورة الائتمان: كريس كولينز (NHM) ومتحف توركواي

قال توم هيغام من وحدة تسريع الكربون المشع بجامعة أكسفورد:

تتيح لنا أدلة المواعدة الجديدة التي حصلنا عليها ، لأول مرة ، تحديد العمر الحقيقي لهذه العينة الرئيسية. نعتقد أن هذه القطعة من عظم الفك هي أول دليل مباشر لدينا على البشر المعاصرين في شمال غرب أوروبا.

أوضح شابيرو أن المواعدة الجديدة للعظام مهمة بشكل خاص لأنها توفر دليلًا واضحًا على أن البشر المعاصرين تشريحًا تعايشوا مع البشر البدائيون. قالت:

إذا كان عمر عظم الفك ، في الواقع ، من 44000 إلى 41000 عام ، فهذا يعني أنه كان من وقت كانت فيه الإنسان البدائي لا يزال حاضراً في أوروبا ، لذلك كان علينا أولاً أن نؤكد أن العظم كان من إنسان حديث تشريحياً ، وليس من إنسان نياندرتال.

باستخدام نموذج ثلاثي الأبعاد افتراضي يستند إلى فحص بالأشعة المقطعية للعظم الفكي ، قارن الفريق بين الأشكال الخارجية والداخلية للأسنان مع تلك الموجودة في الحفريات البشرية والإنسان البدائي الحديث من عدد من المواقع المختلفة. وجدوا في وقت مبكر الخصائص الإنسانية الحديثة في جميع الخصائص الأسنان ما عدا ثلاثة.

قرر الفريق أنه - على الرغم من أن الخصائص المهيمنة حديثة بالتأكيد - إلا أن بعضها غامض أو يقع في نطاق البشر البدائي. يعتقد الفريق أن هذه الميزات الغامضة قد تعكس عدم كفاية أخذ عينات من التباين البشري الحديث ، أو السمات البدائية المشتركة بين البشر الحديثين في وقت مبكر وبين البشر البدائيون ، أو حتى التهجين بين النوعين.

يمكن أن تساعد الدراسة في حل اللغز حول التواريخ المعروفة لعصر أوريجنيا - زمن التطور الثقافي في أوروبا وجنوب غرب آسيا الذي استمر من حوالي 45000 إلى 35000 سنة مضت. في حين أن الأدوات والحلي Aurignacian (التي يعتقد أنها صنعت من قبل أقرب البشر المعاصرين في أوروبا) قد تم تأريخها من عمر 44،000 عامًا ، فإن الاختبارات لتحديد عمر الرفات البشرية ذات الصلة قد أسفرت عن تواريخ لا تتجاوز ما بين 41000 و 39000 منذ سنوات ، مما يدل على وجود فجوة كبيرة.

قال هيغام:

لدينا الآن أدلة مباشرة على أن البشر المعاصرين كانوا في شمال غرب أوروبا قبل حوالي 42500 عام. إنه يؤكد وجود البشر المعاصرين في وقت الحضارة الأورينية القديمة ، ويخبرنا كثيرًا عن سرعة تشتيت أنواعنا في جميع أنحاء أوروبا خلال العصر الجليدي الأخير.

خلاصة القول: أعاد العلماء - بما في ذلك بيت شابيرو من جامعة ولاية بنسلفان وتوم هيغام من جامعة أكسفورد - اختبار عظم الفك البشري الذي يعود إلى ما قبل التاريخ الموجود في كهف كنت في إنجلترا وقرر أنه من المحتمل أن يتراوح عمره بين 44000 و 41000 عام. هذا يجعله أول دليل على وجود البشر المعاصرين في شمال غرب أوروبا ، ويشير إلى أن البشر المعاصرين تشريحياً كانوا يتعايشون مع البشر البدائيون ، ويؤكد وجود البشر المعاصرين في وقت الحضارة الأورينية القديمة. تظهر نتائج الدراسة نوفمبر 2011 في مجلة Nature .

اقرأ المزيد في أخبار ولاية بنسلفانيا

أسراب البشر من المرجح أن تطغى على البشر البدائيون

تانيا سميث: أسنان الإنسان البدائي تكشف عن طفولة قصيرة

البشر القدامى من المحتمل خلطها