2019 منطقة ميتة كبيرة في خليج المكسيك

R / V بجع . تظهر الصورة من باب المجاملة آرني ديركس ، جامعة جنوب ميسيسيبي ، عبر NOAA.

تتشكل منطقة ميتة من المياه المستنفدة للأكسجين كل صيف في خليج المكسيك ردا على جريان المغذيات من مستجمع مياه نهر المسيسيبي. يتتبع العلماء المنطقة الميتة في الصيف منذ 33 عامًا ، وقد اكتشفوا أن مساحة المياه المنخفضة الأكسجين لهذا العام تمتد على 9592 ميل مربع (18،006 كيلومتر مربع). وهي ثامن أكبر منطقة ميتة تم تسجيلها على الإطلاق.

الجريان السطحي الغني بالمغذيات التي تحتوي على النيتروجين والفوسفور من الأراضي الزراعية والصرف الصحي يؤدي إلى المنطقة الميتة في الصيف في خليج المكسيك. هذه العناصر الغذائية ، إلى جانب أشعة الشمس والمياه الدافئة في الخليج ، تؤدي إلى إزهار الطحالب. بعد ذلك ، عندما تموت الطحالب وتتحلل بواسطة البكتيريا ، ينخفض ​​الأكسجين الموجود في المياه السفلية إلى مستويات يمكن أن تكون مميتة لكثير من الكائنات البحرية.

مدى المنطقة الميتة الصيفية في خليج المكسيك وفقًا لبيانات أخذ العينات التي جمعها علماء لويزيانا في يوليو 2019. الصورة عبر LUMCON.

أجرى العلماء قياسات لمجال المنطقة الميتة لهذا العام من على ظهر البرج R / V خلال الفترة من 23 إلى 29 يوليو 2019. وقدرت مساحة المنطقة الميتة بـ 6،952 ميل مربع (18،006 كيلومتر مربع). هذه هي ثامن أكبر منطقة ميتة مسجلة في السجل التاريخي لمثل هذه الأحداث منذ 33 عامًا.

كانت المنطقة الميتة في الواقع أصغر في الحجم مما كان متوقعا في الربيع على أساس كمية الأمطار والجريان السطحي المتولدة هذا العام. يشتبه العلماء في أن إعصار باري ، الذي وصل إلى ساحل لويزيانا في 13 يوليو / تموز كعاصفة من الفئة الأولى ، أثار المياه وعطل نمو المنطقة الميتة. من المتوقع أن تواصل المنطقة الميتة نموها السريع إذا ظلت الظروف المستقبلية هادئة. سوف تتبدد المنطقة الميتة في نهاية المطاف في فصل الخريف حيث تكون درجة حرارة الماء باردة وتصبح المياه الغنية بالأكسجين مختلطة جيدًا.

قادت البيئة البحرية نانسي راباليه من جامعة ولاية لويزيانا جهود أخذ العينات. وعلقت على نتائج المسح في بيان:

تشير الأبحاث السابقة إلى أن نقص الأكسجة قد يستغرق أسبوعًا لإصلاحه في الصيف بعد أحداث الرياح الكبرى مثل مرور الإعصار باري مؤخرًا. لم نكن نعرف ما الذي سنجده عندما خرجنا لرسم خريطة المنطقة. لقد وجدنا أنه على الرغم من العاصفة ، تم إصلاح المنطقة وهي في طور التوسع السريع.

يكون للمنطقة الميتة في خليج المكسيك آثار ضارة على الحياة البحرية ومصائد الأسماك ، ولذا فقد حدد العلماء هدفًا لنمو المنطقة الميتة إلى ما لا يزيد عن 1900 ميل مربع (4921 كيلومتر مربع) في المتوسط ​​(مع جمع البيانات على مساحة تزيد عن خمس سنوات) بحلول عام 2035. لتحقيق هذا الهدف العلاجي ، سيكون من الضروري إجراء المزيد من التخفيضات في جريان المواد الغذائية من المزارع والمناطق الحضرية.

الاتجاه في حجم المنطقة الميتة التي تشكل كل صيف في خليج المكسيك. الصورة عبر LUMCON.

إن أخذ العينات الصيفية السنوية في خليج المكسيك هو مسعى مشترك لجامعة ولاية لويزيانا ولومكون (اتحاد جامعات لويزيانا البحري) ، ويتلقى العلماء دعما تمويليا من الإدارة الوطنية للمحيطات والغلاف الجوي (NOAA) لعملهم.

خلاصة القول: منطقة ميتة كبيرة تشكلت في خليج المكسيك خلال صيف عام 2019. كان حجم المنطقة الميتة أصغر مما كان متوقعًا بسبب إعصار باري ، لكن كان يقدر أنه الثامن على الإطلاق. المناطق الميتة الكبيرة في خليج المكسيك ضارة بالحياة البحرية ، وهناك حاجة لمزيد من التخفيضات في جريان المواد الغذائية لتقليل حجم المنطقة الميتة الصيفية التي تتشكل كل عام.