تلبية دلتا Cephei ، نجم متغير الشهيرة

مثل الأنوار في نفق مظلم ، تصبح النجوم في الكون البعيد أكثر هدوءًا لأنها بعيدة. لأنهم ينبضون بمعدل يرتبط إلى سطوعهم الذاتية ، تكشف النجوم المتغيرة Cepheid مسافاتهم الحقيقية. الصورة عبر الكلمة الأخيرة على لا شيء

في الركن الجنوبي الشرقي من كوكبة Cepheus the King ذات الشكل المنزلي ، هناك نجم متغير مثير للاهتمام يسمى Delta Cephei. مع precison يشبه عقارب الساعة ، يتضاعف هذا النجم الخافت في السطوع ، ويتلاشى إلى الحد الأدنى ثم يتضاعف في السطوع كل 5.36 يومًا. يمكنك أن ترى ذلك يتغير على مدى أيام. الدورة بأكملها مرئية للعين وحدها في سماء داكنة بما فيه الكفاية. أمّن هذا النجم وغيره من الأشخاص مكانًا له كشموع قياسية مهمة لتحديد مقياس المجرة والكون.

دلتا سيفي نفسها تلوح في الأفق في تاريخ علم الفلك. تمت تسمية فئة كاملة من النجوم العملاقة - تسمى متغيرات Cepheid - على شرف هذا النجم.

مثل Delta Cephei ، تغير النجوم Cepheid المتغيرة سطوعها بشكل منتظم على فترات زمنية منتظمة. يمكن أن تتراوح الفترة الزمنية ما بين يوم واحد إلى 100 يوم ، اعتمادًا على لمعان النجم أو السطوع الجوهري . لقد تعلم الفلكيون أنه - كلما طالت مدة الدورة - زاد سطوع النجم الحقيقي. هذه المعرفة هي أداة قوية في علم الفلك لاستكشاف المسافات عبر مساحة شاسعة.

هذا الرسم البياني - الذي يقيس تباينات السطوع بمرور الوقت - هو ما يسميه الفلكيون بمنحنى الضوء. إنه منحنى الضوء الخاص بـ Delta Cephei ، والذي يتضاعف في درجة سطوعه ، ثم يتلاشى مرة أخرى كل 5.366341 يومًا.

كيف تساعد النجوم المتغيرة Cepheid في قياس المسافات الكونية؟ لأن Delta Cephei والنجوم الأخرى في فئتها تختلف بشكل كبير - ولأن دورة تغير سطوعها مرتبطة بقوة إلى سطوعها المتأصل - يمكن استخدام هذه النجوم لقياس المسافات عبر الفضاء. يستدعي الفلكيون الكائنات التي يمكن استخدامها بهذه الطريقة بالشموع القياسية .

كيف يعمل؟ أولاً ، يقوم علماء الفلك بقياس معدلات نبضات هذه النجوم بعناية. لسوء الحظ ، تكون المسافات إلى عدد قليل جدًا من نجوم Cepheid - إن وجدت - قريبة جدًا بما يكفي للقياس مباشرةً بواسطة المنظر النجمي. ومع ذلك ، فإن المسافات التقريبية لمتغيرات Cepheid في تجمعات النجوم القريبة نسبياً قد تم تحديدها بطريقة غير مباشرة بواسطة الطريقة الطيفية (التي يطلق عليها أحيانًا المنظر الطيفي الخاطئ). بعد مشاهدة العديد من متغيرات Cepheid تنبض - ومعرفة مسافاتها التقريبية عبر الطريقة الطيفية - يعرفون مدى سطوع متغير Cepheid لسطوع جوهري معين يجب أن ينظر إلى مسافة معينة من الأرض.

مسلحين بهذه المعرفة ، يراقب الفلكيون نبضات هذه الفئة من النجوم في الفضاء البعيد. يمكنهم أن يستنتجوا سطوع النجوم الجوهرية بسبب معدلات نبضهم. ثم يمكنهم استنتاج المسافات إلى المزيد من النجوم البعيدة بحجمها الظاهري. نظرًا لأن الضوء الخافت بسبب القانون التربيعي العكسي ، يعرف علماء الفلك أن نجمة اللمعان المحدد (السطوع الجوهري) قد تظهر 1/16 كمشرق في أربعة أضعاف المسافة ، و 1/64 ساطعًا في ثمانية أضعاف المسافة أو 1/100 في 10 أضعاف المسافة.

لماذا تختلف هذه النجوم في السطوع ، بالمناسبة؟ يُعتقد أن الاختلافات هي نبضات فعلية مع توسع النجم نفسه ثم انقباضه.

يمكن رؤية النجوم المتغيرة Cepheid على مسافة 20 مليون سنة ضوئية. تقع أقرب مجرة ​​على بعد حوالي مليوني سنة ضوئية - والأكثر بعدًا هي مليارات السنين الضوئية. لذلك لا تمنحك هذه النجوم مسافة كبيرة في قياس المسافات عبر الفضاء. ومع ذلك ، منذ علم الفلك أسرار نبضهم ، كانت هذه النجوم حيوية لعلم الفلك.

اكتشف عالم الفلك هنريتا ليفيت متغيرات Cepheid في عام 1912. في عام 1923 ، استخدم الفلكي إدوين هابل نجوم Cepheid المتغيرة لتحديد أن ما يسمى سديم Andromeda هو في الواقع مجرة ​​عملاقة تقع وراء حدود مجرتنا درب التبانة. هذه المعرفة انطلقت من حدود مجرة ​​واحدة وأعطتنا الكون الشاسع الذي نعرفه اليوم.

موقع النجم دلتا سيفي داخل كوكبة سيفوس.

كيف يمكنني اكتشاف دلتا سيفي في سماء الليل؟ هذا النجم محيط بقطر - دائمًا فوق الأفق - في النصف الشمالي من الولايات المتحدة.

ومع ذلك ، فإن هذا النجم يسهل رؤيته عندما يكون في السماء الشمالية في أمسيات الخريف والشتاء. يمكنك العثور على Cepheus عن طريق Big Dipper. أولاً ، استخدم Big Dipper "نجوم المؤشر" لتحديد موقع Polaris ، نجمة الشمال. ثم قفز إلى ما وراء بولاريس بواسطة عرض القبضة على الأرض على جزيرة كيفوس.

سترى كوكبة Cepheus the King بالقرب من زوجته ، و Cassiopeia the Queen ، وشعارها المميز على شكل حرف W أو M ، مما يجعلها أكثر إشراقًا بين الكوكبين. إنها مرتفعة في سماءك الشمالية في أمسيات نوفمبر وديسمبر.

مخطط الاتحاد الفلكي الدولي يظهر كوكبة Cepheus.

كيف يمكنني مشاهدة دلتا Cephei تختلف في السطوع؟ الجواب الحقيقي على هذا السؤال هو: الوقت والصبر. لكن نجمتين تقعان بالقرب من Delta Cephei على قبة السماء - Epsilon Cephei و Zeta Cephei - تتطابق مع النهايات المنخفضة والعالية لمقياس سطوع Delta Cephei. يجب أن تساعدك هذه الحقيقة في مشاهدة تغيير دلتا Cephei.

لذلك ، انظر إلى المخططات أعلاه ، وحدد موقع النجوم إبسيلون وزيتا سفي. في أضعف حالاتها ، تكون دلتا سيفي قاتمة مثل النجم الخافت ، إبسيلون سيفي. في أبهى صورها ، تتطابق دلتا سيفي مع سطوع النجم اللامع ، زيتا سيفي.

إستمتع!

الخلاصة: يضيء النجم Delta Cephei ويتلاشى بدقة على مدار الساعة كل 5.36 يومًا. يرتبط معدل التغير السطوع بالسطوع الجوهري للنجم. هذه هي الطريقة التي تساعد بها فئة كاملة من النجوم تحمل اسم Delta Cephei - تسمى نجوم Cepheid المتغيرة - علماء الفلك في قياس المسافات.