وكان البطريق الوحش طويل القامة مثل الشخص

الصورة عبر متحف كانتربري.

وصف العلماء البقايا الأحفورية التي اكتشفت في نيوزيلندا على أنها تنتمي إلى نوع منقرض لم يكن معروفًا من قبل هو حيوان البطريق الوحشي ، Crossvallia waiparensis ، الذي يبلغ طوله 5 أقدام و 3 بوصات (1.6 متر) - حول ارتفاع امرأة بالغة - ويبلغ وزنها ما يصل إلى 176 رطلاً (80 كجم) ،

عاش C. waiparensis منذ ما بين 66 و 56 مليون عام ، خلال فترة العصر الباليوسيني ، وهو أحد أقدم أنواع البطريق المعروفة في العالم. كما أنها واحدة من أكبر بطريق أكبر بطول اليوم ، وهو بطريق الإمبراطور ، الذي يصل طوله إلى حوالي 4 أقدام (1.2 متر) ، على الرغم من أنه ليس بحجم الباليوديبتيس كليكويسكي المنقرضة ، التي عاشت قبل 7 ملايين عام ، يبلغ طوله 6.5 قدم (2 متر) ويزن 250 جنيهًا (115 كجم).

عثر عالم الأحافير الهواة لي لوف على العظام في موقع ويبارا غرينساند الأحفوري في نورث كانتربيري ، نيوزيلندا ، في عام 2018. وقام فريق دولي من العلماء بتحليل العظام وخلصوا إلى أنهم ينتمون إلى أنواع البطريق غير المعروفة سابقًا.

الصورة عبر الشمس.

في ورقة نشرت في 12 أغسطس 2019 ، في Alcheringa: مجلة أسترالية لعلم الأحافير ، خلص الفريق إلى أن أقرب قريب معروف ل C. waiparensis هو Crossvallia unienwillia ، والذي عاش أيضًا خلال باليوشين ، ولكن في كروس فالي ، أنتاركتيكا. على الرغم من الانفصال اليوم ، خلال العصر الباليوسيني ، تم ربط الكتل الأرضية النيوزيلندية والقارية. يقول بول سكوفيلد ، كبير منسقي متحف كانتربيري والمؤلف المشارك للدراسة ، إن العثور على الطيور وثيقة الصلة في نيوزيلندا وأنتاركتيكا يدل على علاقة نيوزيلندا الوثيقة بالقارة الجليدية. قال في بيان:

عندما كانت أنواع Crossvallia على قيد الحياة ، كانت نيوزيلندا والقارة القطبية الجنوبية مختلفة تمامًا عن اليوم كانت القارة القطبية الجنوبية مغطاة بالغابات وكلاهما يتمتعان بمناخ أكثر دفئًا.

قال الباحثون إن عظام ساقي كل من طيور البطريق Crossvallia تشير إلى أن أقدامهم لعبت دورًا أكبر في السباحة من تلك الموجودة في طيور البطريق الحديثة ، أو أنها لم تتكيف بعد مع الوقوف بشكل مستقيم مثل طيور البطريق الحديثة.

تقول المؤلفة المشاركة في الدراسة ، فانيسا دي بيتري ، أيضًا في متحف كانتربري ، إن اكتشاف بطريق عملاق ثانٍ من عصر باليوسين يعد دليلًا إضافيًا على أن طيور البطريق الأولى كانت ضخمة. قالت:

يعزز هذا أيضًا نظريتنا القائلة بأن طيور البطريق قد وصلت إلى حجم ضخم في وقت مبكر جدًا من تطورها.

ينظر الباحثون إلى حفرية Crossvallia waiparensis في متحف كانتربري في نيوزيلندا. الصورة عبر متحف كانتربري.

خلاصة القول: بقايا الحفريات تشير إلى أن البطريق القديم كان بحجم الإنسان.

المصدر: عظام الساق لأنواع البطريق الجديدة من Waipara Greensand تضيف إلى تنوع أشكال Sphenisciformes كبيرة الحجم في باليوسين في نيوزيلندا

عبر متحف كانتربري