نجاح إطلاق المركبة الفضائية GRAIL التوأم على سطح القمر

أطلقت سفينة الفضاء ناسا لاستعادة الجاذبية والداخلية (غريل) بنجاح اليوم (10 سبتمبر 2011) على صاروخ دلتا 2 من محطة كيب كانافيرال الجوية بولاية فلوريدا ، متجهة إلى القمر. يجب أن تعطي المهمة علماء الكواكب قياسات دقيقة للغاية لجاذبية القمر.

كان هناك نافذتان لإطلاق ثانية واحدة اليوم في الساعة 8:29 صباحًا و 9: 00 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة. تخطت وحدات التحكم في الإطلاق عملية الإطلاق 8:29 عندما أشارت بيانات منطاد الطقس إلى أن رياح المستوى العلوي تجاوزت مستويات آمنة. جاء موقع Liftoff في نافذة الإطلاق الثانية التي مدتها 1 ثانية في الساعة 9:08 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة (13:08 UTC).

تأخر إطلاق المدارتين القمريتين GRAIL مرتين. تم إلغاؤها في يومي 8 و 9 سبتمبر. تم إلغاء عملية الإطلاق في 8 سبتمبر بسبب الرياح العاتية ، وتم تأجيل الإطلاق للمرة الثانية لتوفير وقت إضافي لمراجعة بيانات نظام الدفع من إزالة الوقود يوم الخميس ، وفقًا لوكالة ناسا.

صاروخ Delta II على متن مركبة فضائية GRAIL في انتظار الإطلاق. الصورة الائتمان: ناسا

تنطلق المركبتان على مسارات منفصلة للقمر. من المتوقع أن تستغرق الرحلة ثلاثة إلى أربعة أشهر بعد انفصالها عن مركبة الإطلاق.

تم إطلاق GRAIL A و GRAIL B ، كما يطلق عليها اسم المركبة ، معًا في صاروخ ثقيل من United Launch Alliance Delta II. GRAIL A مفصولة عن الصاروخ بعد حوالي تسع دقائق من إطلاقه ، يتبعه شريكه بعد حوالي ثماني دقائق. الهدف الأساسي من مهمة GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) هو تعيين جاذبية القمر ، على غرار ما يفعله GRACE (Gravity Recovery and Climate Experience) للأرض منذ عام 2002.

بمجرد الوصول إلى مدار حول القمر ، ستتمكن المركبة الفضائية GRAIL من اكتشاف تباينات ضئيلة في الكتلة - الجبال ، والحفر ، وحتى الكتل غير العادية المدفونة تحت سطح الأرض - على سطح القمر. الصورة الائتمان: ناسا

إليك كيفية عمل قدرة GRAIL في رسم خرائط الجاذبية. عندما يدور جسم ما في الفضاء حول جسم آخر ، فإن التغييرات في تضاريس الجسم الأكبر - التلال والوديان ، على سبيل المثال - تؤثر بشكل طفيف على المسار المداري للجسم الأصغر بزيادة أو تقليل مقدار الجاذبية الذي تمارسه قليلاً. بينما يسجل GRAIL هذه التغييرات ، فإنه سيكشف تفاصيل عن الجبال والحفر وغيرها من الميزات على القمر ، بما في ذلك تلك الموجودة تحت سطح القمر.

بمجرد الوصول إلى القمر ، سيقضي التوأم شهرين تقريبًا في الانزلاق إلى المدار مع GRAIL B بعد GRAIL A. بعد إنشاء المدار المناسب ، ستقيس كل مركبة على متنها التغيرات النسبية في السرعة ، والتي يمكن بعد ذلك ترجمتها إلى الخريطة الجاذبية القمرية. الأدوات دقيقة للغاية بحيث يمكنها اكتشاف تغيّر في المسافة بين مدارَي GRAIL قطر قطر خلية دم حمراء. من المتوقع أن تستمر المرحلة العلمية لمدة 82 يومًا.

من المتوقع أن تزيد المهمة من معرفة الجاذبية البعيدة الجانب بمقدار ألف مرة ، والجانب القريب بمئة ضعف. المعرفة الجديدة ستكون ضرورية للتخطيط لهبوط القمر في المستقبل. سيساهم أيضًا في فهمنا لتاريخ القمر الخاص بالتدفئة والتبريد ، والذي سيوفر نظرة ثاقبة حول كيفية تكوينه ، ومن ثم الهيئات الأخرى في نظامنا الشمسي.

يعمل الفنيون في حرفة GRAIL بعد الاختبار في غرفة فراغ في أبريل 2011. صورة الائتمان: NASA / JPL-Caltech / Lockheed Martin

أيضا على متن الطائرة الكاميرات التي سيتم استخدامها كجزء من برنامج MoonKAM (القمر المعرفة المكتسبة من قبل طلاب المدارس المتوسطة) ناسا ، مما يجعل هذه أول مهمة كوكبية ناسا لحمل الصكوك فقط للتعليم والتوعية العامة. تم تصميم MoonKAM ، التي طورتها سالي رايد ، أول امرأة أمريكية في الفضاء ، لطلاب الصف الخامس إلى الثامن الذين يسجل أساتذتهم على الإنترنت لطلب مناطق محددة من القمر لتصويرها. سيتم بعد ذلك إتاحة الصور على موقع MoonKAM على الويب.

خلاصة القول: إن مركبة الفضاء GRAIL المزدوجة التابعة لناسا والتي صممت لتدار ودراسة القمر - أطلقت في 10 سبتمبر من محطة كيب كانافيرال الجوية في فلوريدا بعد إلغاء عمليات الإطلاق المخطط لها يومي 8 و 9 سبتمبر.