خريطة القمر تكشف عن كنز من التيتانيوم

صور من الكاميرا الاستطلاعية للقمر القمري (LROC) الكاميرا عريضة الزاوية (WAC) تكشف عن خريطة للقمر تُظهر كنزًا من المناطق الغنية بخامات التيتانيوم.

تجمع خريطة القمر الصور بالأطوال الموجية المرئية والأشعة فوق البنفسجية. المعادن المعينة تعكس أو تمتص أجزاء معينة من الطيف الكهرومغناطيسي ، لذا فإن الأطوال الموجية التي اكتشفها LROC WAC تساعد العلماء على فهم التركيب الكيميائي للسطح القمري بشكل أفضل. وجود التيتانيوم يعطي أدلة حول باطن القمر.

انقر على الصورة لعرض موسع.

فسيفساء ملونة محسّنة توضح الحدود بين Mare Serenitatis و Mare Tranquillitatis. يعود اللون الأزرق النسبي لـ Mare Tranquillitatis إلى وفرة أعلى من مادة ألمينيت معدنية تحمل التيتانيوم. صورة الائتمان: ناسا / GSFC / جامعة ولاية أريزونا

قدم مارك روبنسون من جامعة ولاية أريزونا وبريت دينفي من جامعة جونز هوبكنز هذه النتائج في 7 أكتوبر 2011 ، في الاجتماع المشترك للمؤتمر الأوروبي لعلوم الكواكب وقسم الجمعية الفلكية الأمريكية لعلوم الكواكب.

قال روبنسون:

عند النظر إلى القمر ، يظهر سطحه مطليًا بظلال رمادية - على الأقل للعين البشرية. ولكن باستخدام الأدوات المناسبة ، يمكن أن يظهر القمر ملونًا. تظهر ماريا في المحمر في بعض الأماكن والأزرق في أماكن أخرى. على الرغم من أن هذه الاختلافات اللونية خفية ، فإنها تخبرنا بأشياء مهمة عن كيمياء وتطور سطح القمر. وهي تشير إلى وفرة التيتانيوم والحديد ، وكذلك نضج التربة القمرية.

سبق أن استخدم روبنسون وفريقه صور تلسكوب هابل الفضائي لرسم خريطة التيتانيوم حول منطقة صغيرة متمركزة في موقع الهبوط أبولو 17. امتدت العينات حول الموقع على مجموعة واسعة من مستويات التيتانيوم. بمقارنة بيانات Apollo من الأرض بصور Hubble ، وجد الفريق أن مستويات التيتانيوم تتوافق مع نسبة الأشعة فوق البنفسجية إلى الضوء المرئي المنعكس في التربة القمرية.

قال روبنسون:

كان التحدي الذي يواجهنا هو معرفة ما إذا كانت التقنية ستعمل في مناطق واسعة أم ما إذا كان هناك شيء مميز حول منطقة Apollo 17.

قام فريق روبنسون ببناء لوحة فسيفسائية من حوالي 4000 صورة LRO WAC تم جمعها على مدار شهر واحد. باستخدام التقنية التي قاموا بتطويرها باستخدام صور Hubble ، استخدموا نسبة WAC للسطوع في الأشعة فوق البنفسجية إلى الضوء المرئي لاستنتاج وفرة التيتانيوم ، مدعومة بعينات سطحية جمعتها بعثات Apollo و Luna.

تبين الخريطة الجديدة أنه في الفرس ، تتراوح وفرة التيتانيوم من حوالي واحد في المئة (على غرار الأرض) إلى أكثر من عشرة في المئة بقليل.

قال روبنسون:

ما زلنا لا نفهم حقًا لماذا نجد وفرة أعلى بكثير من التيتانيوم على القمر مقارنة بأنواع مماثلة من الصخور على الأرض. ما يخبرنا به ثراء التيتانيوم القمري هو أن داخل القمر كان يحتوي على كمية أقل من الأكسجين عند تكوينه ، مع العلم أن الكيميائيين الجيولوجيين يقدرون أهمية فهم تطور القمر.

يوجد التيتانيوم القمري في الغالب في الإلمينيت المعدني ، وهو مركب يحتوي على الحديد والتيتانيوم والأكسجين. يمكن لعمال المناجم الذين يعيشون ويعملون على سطح القمر أن يحطموا الإلمنيت لتحرير هذه العناصر. بالإضافة إلى ذلك ، تُظهر بيانات Apollo أن المعادن الغنية بالتيتانيوم أكثر كفاءة في الاحتفاظ بالجزيئات من الرياح الشمسية ، مثل الهليوم والهيدروجين. ومن شأن هذه الغازات أيضا أن توفر موردا حيويا لسكان المستقبل في المستعمرات القمرية.

كما ألقت الخرائط الجديدة الضوء على كيفية تغير الطقس الفضائي على سطح القمر. بمرور الوقت ، يتم تغيير المواد السطحية للقمر بسبب تأثير الجسيمات المشحونة من الرياح الشمسية وتأثيرات النيتروجين عالية السرعة. تعمل هذه العمليات معًا على سحق الصخور إلى مسحوق ناعم وتغيير التركيب الكيميائي للسطح وبالتالي لونه. تبدو الصخور المكشوفة مؤخرًا ، مثل الأشعة التي يتم إلقاؤها حول الحفر الصخرية ، أكثر زرقة وذات انعكاس أعلى من التربة الأكثر نضجًا. بمرور الوقت ، تظلم هذه المادة "الشابة" وتُحمر ، وتختفي في الخلفية بعد حوالي 500 مليون سنة.

قال روبنسون:

أحد الاكتشافات المثيرة التي حققناها هي أن تأثيرات التجوية تظهر بسرعة أكبر بكثير في الأشعة فوق البنفسجية مقارنة بالأطوال الموجية المرئية أو بالأشعة تحت الحمراء. في فسيفساء LROC فوق البنفسجية ، حتى الحفر التي اعتقدنا أنها صغيرة جدًا تبدو ناضجة نسبيًا. تظهر فقط الحفر الصغيرة التي تم تشكيلها مؤخرًا في صورة رجوليت جديد على السطح.

يُعتقد أن فوهة الحفرة المظلمة ، جيوردانو برونو ، في المنتصف العلوي ، صغيرة جدًا وبالتالي لا تزال تحمل توقيعًا متميزًا للأشعة فوق البنفسجية. صورة الائتمان: ناسا / GSFC / جامعة ولاية أريزونا

أعطت الفسيفساء أيضًا أدلة مهمة على السبب في أن الدوامات القمرية - وهي ميزات شائكة مرتبطة بالحقول المغناطيسية في القشرة القمرية - تعكس بشكل كبير. تشير البيانات الجديدة إلى أنه عندما يوجد مجال مغناطيسي ، فإنه يحيد الرياح الشمسية المشحونة ، ويبطئ عملية التجوية ، ويؤدي إلى دوامة ساطعة. ما تبقى من سطح القمر ، الذي لا يستفيد من الدرع الواقي للحقل المغناطيسي ، يتعرض للرياح الشمسية بسرعة أكبر. قد تشير هذه النتيجة إلى أن القصف بواسطة الجسيمات المشحونة قد يكون أكثر أهمية من النيازك الصغري في التجوية على سطح القمر.

إلى اليسار: فسيفساء LROC WAC تتركز على دوامة القمر راينر جاما. الحق: المقابلة الأشعة فوق البنفسجية / نسبة الضوء المرئي. صورة الائتمان: ناسا / GSFC / جامعة ولاية أريزونا

خلاصة القول: خريطة للقمر ، تستخدم صورًا ذات طول موجي مرئي وفوق البنفسجي من كاميرا Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC) Camera Angle Camera (WAC) ، تُظهر وجود التيتانيوم. تكشف الفسيفساء فوق البنفسجية أيضًا معلومات عن التجوية. قدم مارك روبنسون من جامعة ولاية أريزونا وبريت دينفي من جامعة جونز هوبكنز هذه النتائج في 7 أكتوبر 2011 ، في الاجتماع المشترك لمؤتمر علوم الكواكب الأوروبي وقسم الجمعية الفلكية الأمريكية لعلوم الكواكب.

اقرأ المزيد في جامعة ولاية أريزونا

عرض أكثر وضوحًا لأثر الأقدام وموقع الهبوط ومسارات مركبة على القمر

يجد علماء الفلك قبب القمر الغامضة

خريطة الإضاءة تسلط الضوء على الحفر الموجودة على سطح القمر في ظل دائم