الأم تعرف أفضل ما في أسر الثعلب في المناطق الحضرية

الأمهات يلبسن البنطلون في عائلات الثعلب في المناطق الحضرية: فقد قررن في أي من الأشبال البقاء في المجموعة وتلك التي يجب أن تغادر ، والآباء ليس لهم رأي في الأمر ، فقد وجدت دراسة حديثة.

ويكشف أن الأشبال الذكور مع الأمهات ألفا تميل إلى ترك سلامة المجموعة ، في حين تتقارب أخواتهم. كما يُسمح للذكور المحظوظين بالولادة من الإناث الأصغر سناً والأقل هيمنة بالبقاء في الأسرة. ولكن من المرجح أن تغادر الأشبال الإناث في نفس الموقف.

وقادت هيلين وايتسايد من جامعة بريستول الدراسة التي نشرت في PLoS ONE. قالت:

هذه الحركات تحركها الحاجة إلى تجنب زواج الأقارب. إذا كنت أنثى ألفا ولديك ابن يتسكع ويصبح هو المهيمن في النهاية ، فهناك مخاطرة كبيرة في أن تتزاوج مع ابنك ، وهذا سيكون أمرًا سيئًا. لذلك يترك لتجنب ذلك.

الصورة الائتمان: بيتر جي التشذيب

قال وايتسايد إن خطر زواج الأقارب الذكور والأمهات المرؤوسين أقل بكثير.

لأن الإناث في أسفل السلم الاجتماعي لا يتزاوجون في كثير من الأحيان مثل الإناث الأعلى.

إن إبقاء أشبالتها الأنثوية في الأسرة يعني أن الثعلب الأم سيتعين على شخص ما أن يتولى أمرها عندما تموت في النهاية. قال وايتسايد:

إنها لن تتسامح مع الأشبال الإناث المولودين من قبل الثعالب الأخرى في المجموعة البقاء ، لأنها أقل ارتباطا بهم ، لذلك سيتم تمرير عدد أقل من جيناتها

هذه هي الدراسة الأولى التي تُظهر أن علاقة شبل الثعلب الأحمر بأفراد الأسرة من الإناث تحدد ما إذا كان سيتم البقاء مع العائلة أم لا.

تعيش الثعالب الحضرية في مجموعات عائلية صغيرة مع زوج تكاثر مهيمن وحفنة من المرؤوسين. في كل ربيع ، تقوم العائلات بإنتاج فضلات الأشبال. فقط الذكور ألفا يحصل على التزاوج ، إما مع أنثى أعلى ، أو في بعض الأحيان مع الإناث أسفل ترتيب مهاجمي. يبقى بعض الأشبال في المجموعة التي ولدوا فيها لبقية حياتهم ، لكن آخرين يغادرون للعثور على أسرة أخرى للانضمام.

لطالما تساءل العلماء ما الذي يجبر الأشبال على مغادرة المجموعة ، ويشتبهون في أن السبب الكامن وراء ذلك هو الحاجة إلى تجنب التكاثر مع أقربائهم. ولكن حتى الآن كانت هناك القليل من الدراسات التي بحثت هذا على المستوى الجيني. قال وايتسايد:

الصورة الائتمان: بيتر جي التشذيب

تشتت مكلفة حقا للثعالب. هناك خطر الموت في معارك مع منافسيك أو من الجوع. يجب أن يكون حقا يستحق كل هذا العناء لمغادرة المجموعة.

لذلك ، قرر وايتسايد وزملاؤه من جامعتي بريستول وشيفيلد التحقيق. أرادوا أن يكتشفوا كيف تتحكم العلاقات في أسر الثعلب الحضري في تحركات أشبال العائلات. لقد درس علماء من جامعة بريستول الثعالب التي تعيش في المدينة منذ سبعينيات القرن الماضي ، متابعين المخلوقات الموجودة بعد حلول الظلام ، وقاموا بتكوين بيانات مثيرة للإعجاب بلغت 33 عامًا.

قام الفريق بدمج هذا مع بيانات الحمض النووي من 288 ثعالب ذكور و 268 إناث ، لإنشاء أشجار عائلية واسعة لثعالب بريستول الحضرية. وأوضح وايتسايد:

عادة ما يكون من الصعب بناء الأشجار العائلية للثعالب ، لأن الذكور يتسللون إلى الإناث من عائلات أخرى ، لذلك من الصعب تتبع من هو الأب. لكن معلومات الحمض النووي تعطينا نظرة ثاقبة على ما يجري بالفعل.

وتوقع الباحثون أن أشبال الذكور ذات الصلة عن كثب سوف تشتت ، وأن ذرية الإناث غير ذات الصلة سوف يغادر المجموعة إذا كانت العلاقة مع الأنثى المهيمنة مهمة. وهذا بالضبط ما وجدوه: تكشف نتائجهم أن العلاقة الوراثية لشبل مع أفراد الأسرة من الإناث تحدد إستراتيجيتها للتشتت. قال وايتسايد:

كانت مجرد اتخاذ الأنثى لهذا القرار مع عدم وجود مدخلات من الذكور صدمة كبيرة ، لأنه يتخذ العديد من القرارات الأخرى التي تحكم الحياة الأسرية الثعلب.

لكن من المحتمل أن تتحمل المرأة مسؤولية اتخاذ القرار بشأن من سيغادر ، لأنه من المحتمل أن تتعرف على أشبالها. الأمر مختلف بالنسبة للذكور. لن يكون لديه أي فكرة تقريبًا عن الأشبال الموجودة في العائلة والتي ليست لديه.

وأوضحت أنه لا توجد تكلفة كبيرة للسماح لأشبال لم يأت من أجل البقاء في المجموعة ، لأن هناك الكثير من الطعام في المدينة.

ما إذا كانت الأم تعمل بنشاط على إخراج الأشبال أو قرروا المغادرة أمر غير واضح حتى الآن. لكن وايتسايد تأمل في الإجابة على هذا السؤال في المرحلة التالية من بحثها.

نريد أن ننظر في معدلات الاتصال بين الأمهات والأبناء لمعرفة ما إذا كانت المودة أقل تدفع الأشبال بها.