تظهر النقطة الخضراء الغامضة وتختفي في مجرة ​​بعيدة

هذه الصورة الضوئية لجهاز Fireworks Galaxy (NGC 6946) تأتي من استطلاع Sloan Digital Sky Survey. إنها مغطاة ببيانات من تليسكوب نوستار للأشعة السينية من ناسا (باللون الأزرق والأخضر). النقطة الخضراء الغامضة هي في اتجاه منتصف المجرة ، ويبدو أنها تتزامن مع أحد أذرعها الحلزونية. الصورة عبر وكالة ناسا / JPL-Caltech.

الكون مليء الألغاز ، والآن هناك عالم جديد لعلماء الفلك اللغز. رأى مرصد الأشعة السينية الفضائية - نوستار في ناسا - ما وصفه علماء الفلك بأنه بقعة خضراء في المجرة المعروفة باسم NGC 6946 ، المعروف باسم Fireworks Galaxy. ظهر النقط خلال 10 أيام ثم اختفى مرة أخرى بنفس السرعة.

تم نشر ورقة جديدة تمت مراجعتها من قِبل الأقران تناقش النتيجة المثيرة للاهتمام في المجلة الفلكية في 9 أغسطس 2019.

من غير المعتاد حقًا أن يظهر كائن سماوي ثم يتلاشى مرة أخرى خلال هذه الفترة الزمنية القصيرة. تم إعطاء الكائن تسمية ULX-4 ، لأنه كان الرابع ULX - مصدر الأشعة السينية فائقة السطوع - وجدت في تلك المجرة.

كانت مهمة NuSTAR الأساسية في ذلك الوقت هي دراسة المستعرات الأعظمية في المجرة ، والتي تظهر كنقطة زرقاء وخضراء زاهية في أعلى يمين الصورة أعلاه. النقطة الخضراء الغامضة أقرب إلى مركز المجرة في الصورة ، ويبدو أنها تتزامن مع أحد أذرعها الحلزونية.

هانا بن إيرنشو أستاذة جامعية في الفيزياء في جامعة كاليفورنيا للتكنولوجيا. هي مؤلفة الدراسة الجديدة حول النقطة الخضراء الغامضة. الصورة عبر Caltech.

على الرغم من أن الكائن الغامض ليس من المستعرات الفائقة ، لأنه تم اكتشافه فقط في الأشعة السينية ولكن ليس في الصور الضوئية المرئية. تم عرضه أولاً بواسطة NuSTAR ، ثم تم اكتشافه فيما بعد بواسطة مرصد Chandra X-ray التابع لناسا.

أحد الأسئلة الرئيسية الآن هو كيف ظهر الكائن واختفى بسرعة كبيرة. وفقًا لهانا إيرنشو ، باحثة ما بعد الدكتوراه في معهد كالتك:

عشرة أيام هي فترة قصيرة حقًا لظهور مثل هذا الكائن اللامع. عادة مع NuSTAR ، نلاحظ المزيد من التغييرات التدريجية مع مرور الوقت ، ونحن لا نلاحظ في كثير من الأحيان مصدر عدة مرات في تتابع سريع. في هذه الحالة ، كنا محظوظين لالتقاط مصدر يتغير بسرعة كبيرة ، وهو أمر مثير للغاية.

لذلك إذا كان الكائن ليس مستعرًا أعظميًا ، فما هو؟

مفهوم الفنان للمركبة الفضائية نوستار. الصورة عبر وكالة ناسا / JPL-Caltech.

احتمال واحد هو أنه ثقب أسود. ووفقًا لهذه النظرية ، فإن الضوء الأخضر جاء من ثقب أسود كان يستهلك غرضًا آخر ، ربما نجمًا. نميل إلى اعتبار الثقوب السوداء مادة "امتصاص" ، لكن الجاذبية الهائلة من الثقب الأسود يمكن أيضًا أن تمزق الكائن ، مع وصول الحطام الناتج إلى مدار حول الثقب الأسود. يمكن تسخين هذه الحطام إلى ملايين الدرجات ، التي تنبعث منها الأشعة السينية. لذلك على الرغم من أن الضوء لا يمكن أن يفلت من داخل ثقب أسود ، إلا أنه يمكن بسهولة رؤية الضوء المنبعث من الحطام شديد التسخين الذي يدور حوله الثقب الأسود.

عادةً ما تكون ULXs طويلة العمر ، لأن الثقوب السوداء ستتغذى لفترة طويلة على النجوم التي يدمرونها. ولكن ، على سبيل المثال ، إذا تم تدمير نجم صغير بسرعة أكبر ، فإن ذلك قد يفسر الأحداث قصيرة الأجل مثل ULX-4.

قد يكون ULX-4 أيضًا نجمًا نيوترونيًا ، وهو كائن كثيف للغاية يتشكل عندما ينفجر نجم ، ولكنه ليس ضخمًا بما يكفي لإنشاء ثقب أسود. يمكن أن تحتوي أيضًا على أقراص من الحطام تدور حولها ، مما يخلق مصادر أشعة سينية بطيئة التغذية. يتم توجيه المواد إلى السطح في "أعمدة" بواسطة حقول مغناطيسية قوية. ولكن يمكن حجب المواد عن طريق تلك الحقول المغناطيسية من الوصول إلى السطح إذا كان نجم النيوترون يدور بسرعة كبيرة.

أحد التفسيرات المحتملة لـ ULX-4 هو أنه ثقب أسود. هذه الصورة هي أول ثقب أسود تم تصويره على الإطلاق ، في وسط المجرة M87. الصورة عبر Event Horizon Telescope / JPL-Caltech.

الأوقات الوحيدة التي ترى فيها النجم النيوتروني كمصدر مشرق للأشعة السينية ستكون في الوقت الذي يلوح فيه حاجز المجال المغناطيسي قليلاً. هذا يمكن أن يفسر المظهر المفاجئ واختفاء الضوء القادم من ULX-4. وفقا ل Earnshaw:

سيكون الأمر أشبه بمحاولة القفز على دائري يدور بسرعة آلاف الأميال في الساعة. هذه النتيجة هي خطوة نحو فهم بعض الحالات النادرة والأكثر تطرفًا والتي تتراكم فيها المواد على الثقوب السوداء أو النجوم النيوترونية.

ستكون هناك حاجة إلى مزيد من الملاحظات لتحديد أي من هذه النظريات - إذا كان أي منهما - هو الصحيح. ربما لا يزال هناك تفسير مختلف تمامًا. الفضاء مليء بظواهر غريبة وغامضة ، و "حالة النقطة الخضراء الظاهرة والمختفية" هي بالتأكيد حالة غريبة!

وجهة نظر أخرى من غالاكسي الألعاب النارية الجميلة. تم نشر هذه الصورة كصورة فلكية اليوم في 1 يناير 2011. الصورة عبر Adam Block / Mt. ليمون سكاي سنتر / يو. أريزونا / APOD.

خلاصة القول: ظهر "بقعة خضراء" غامضة من الضوء في Fireworks Galaxy ، ثم اختفت مرة أخرى بالسرعة نفسها.

المصدر: نظرة عريضة النطاق على ULXs القديمة والجديدة من NGC 6946

عبر مختبر الدفع النفاث