ناسا لديها خطة لضرب الكويكب عن مسارها

اصطدمت مركبة الفضاء ديب إمباكت التابعة لناسا بمذنب بعرض 4 أميال (بعرض 6 كم) - يسمى تيمبل 1 - في 4 يوليو 2005. تم الحصول على هذه الصورة بعد 67 ثانية من التأثير. الصورة عبر وكالة الفضاء الأوروبية.

في العقود القليلة الماضية ، استيقظ علماء الفلك على حقيقة أن الكويكبات التي تدور حول شمسنا تضرب الأرض في بعض الأحيان. من المعروف الآن أن الصغار نسبيًا يصطدمون كثيرًا إلى حد ما ، وغالبًا ما يتحللون في جو واقٍ للأرض و / أو يسقطون في المحيط. لكن من المعروف أن الكويكبات الكبيرة كانت تخترق الأجواء الأرضية أيضًا ، مثل تلك التي دخلت فوق تشيليابينسك ، روسيا ، في عام 2013 ، مما تسبب في موجة صدمة حطمت النوافذ في العديد من المدن الروسية. في الوقت الحالي ، لا يتوقع علماء الفلك أن تكون أي من الكويكبات الكبيرة المدمرة للعالم في مسار تصادمي مع الأرض ، في المستقبل المنظور. لكن الكويكبات الأصغر حجماً - تلك القادرة على التسبب في الدمار على نطاق إقليمي أو على نطاق المدينة ، على سبيل المثال - ممكنة. وماذا لو علمنا أن أحدهم كان في طريقنا بينما كان لا يزال هناك وقت لمحاولة تجنب الاصطدام؟ هل يمكن أن ننحرف؟ كيف؟

يجتمع علماء الفلك ويتحدثون بجدية عن ما قد يكون ضروريًا لتحويل الكويكب منذ عقدين على الأقل. تطورت تلك المحادثات إلى أفعال. من المقرر إطلاق مهمة DART التابعة لناسا في عام 2021 ، بهدف صد الكويكب في عام 2022 واختبار استجابة الكويكب. بعد ذلك ، إذا سارت الأمور كما هو مخطط لها ، فستقوم بعثة لوكالة الفضاء الأوروبية (ESA) تدعى هيرا - التي هي الآن قيد الدراسة حاليًا - بزيارة الكويكب ، وستجمع معلومات أكثر تفصيلًا. في 4 فبراير 2019 ، أوضح بيان صادر عن وكالة الفضاء الأوروبية:

الهدف من [كل من DART و Hera] هو نظام كويكب مزدوج ، يسمى Didymos ، والذي سيصل قريبًا نسبيًا من الأرض إلى حوالي 11 مليون كم (حوالي 7 ملايين ميل) في عام 2022. الجسم الرئيسي الذي يبلغ قطره 800 متر (حوالي 600 قدم) يدور حول قمر يبلغ قطره 160 مترًا (حوالي 525 قدمًا) ، يُطلق عليه اسم "ديديمون".

قال مدير Hera Ian Carnelli في رسالة بالبريد الإلكتروني إلى EarthSky إن كلا من DART و Hera يقعان في إطار ما يسميه العلماء تقييم تأثير الكويكب وانحرافه ، أو AIDA. كتب كارنيلي:

تعمل فرق مهمة Hera و Dart لدينا بشكل كامل وتنسيق هذه التجربة المشتركة. من المقرر عقد ورشة عمل AIDA في سبتمبر 2019 في روما. الجزء الأصلي ESA من المهمة ، المسمى AIM ، لم يتلق التمويل الكامل. لذلك أعادت وكالة الفضاء الأوروبية إتمام المهمة (التي تسمى الآن هيرا) وتم تحسينها للوصول إلى Didymos بعد تأثير DART ، لإكمال التجربة بحلول عام 2026.

من المخطط حاليًا إطلاق DART في عام 2021. سوف يتبع Hera بضع سنوات بعد تأثير DART. أوضحت وكالة الفضاء الأوروبية:

... ستتابع هيرا دراسة استقصائية مفصلة لما بعد الأثر من شأنها أن تحول هذه التجربة الواسعة النطاق إلى أسلوب دفاعي كوكبي مدروس جيدًا وقابل للتكرار.