New Mars Rover Curiosity لديها الآن موقع هبوط

انتهى مناظرة استمرت خمس سنوات حول موقع الهبوط لعربة كوكب المريخ القادمة هذا الأسبوع الماضي (22 يوليو 2011) بإعلان وكالة ناسا أن مختبر علوم المريخ ، أو الفضول ، سوف يهبط داخل حفرة غيل ، الواقعة بالقرب من خط الاستواء على الكوكب.

سوف يهبط الفضول في المنطقة داخل الدائرة الصفراء ، وهي منطقة ناعمة بالقرب من سفح الجبل. الصورة الائتمان: ناسا / JPL- Caltech / ASU / UA

انقر هنا لتوسيع الصورة أعلاه

قامت ناسا بتقليص خيارات موقع الهبوط من أكثر من 60 في عام 2006. إن الفضول هو أكبر مركبة تجوال على كوكب المريخ حتى الآن ، بأكثر من ضعف الطول وخمسة أضعاف وزن أسلافها "الروح والفرصة". ولفت علماء الفلك أنظارهم إلى فوهة نهر جيل البالغ طولها 96 ميلًا في عام 2004 ، لكنهم اعتبروا أن المركبات القديمة غير قادرة تقنيًا على الهبوط بسلام هناك. يعمل الفضول على بطارية تعمل بالطاقة النووية ولديه قدرات الهبوط أكثر دقة ، مما يتيح لها الوصول إلى المكان المطلوب.

منظر جسر علوي مركب لحفرة Gale في ضوء مرئي كما يراه كوكب المريخ Odyssey التابع لناسا. صورة الائتمان: ناسا / JPL- Caltech / ASU


انقر هنا لتوسيع الصورة أعلاه

يتمثل الهدف العلمي الرئيسي لشركة روفر في مهمتها التي استمرت 23 شهرًا (طول عام المريخ) في مواصلة البحث عن إمكانية الحياة على المريخ ، الماضي أو الحاضر أو ​​المستقبل. ولتحقيق هذه الغاية ، سوف يستكشف الفضول الجزء الشمالي من فوهة البركان ، حيث تشير المروحة الغرينية - وهي رواسب تشكلت عندما ينتشر تيار إلى فتحة واسعة - إلى وجود ماضي محتمل في الماضي. سيكون أيضًا على مسافة قريبة من سفح الجبل حيث يمكن أن توفر رواسب الطين والكبريتات فرصة أخرى للحياة.

نشرة صحفية ناسا تعلن القرار قرأ

سوف يتجاوز الفضول استراتيجية "متابعة المياه" لاستكشاف المريخ الحديث. يمكن للحمولة الصافية للعلم في روفر أن تحدد المكونات الأخرى للحياة ، مثل اللبنات البيولوجية القائمة على الكربون والتي تسمى المركبات العضوية. يتطلب الحفاظ على المركبات العضوية على المدى الطويل ظروفًا خاصة. بعض المعادن ، بما في ذلك بعض الفضول قد تجد في الطبقات الغنية بالطين والكبريتات بالقرب من قاع جبل جيل ، هي جيدة في الإغلاق على المركبات العضوية وحمايتها من الأكسدة.

برزت المواقع الأربعة النهائية (المميزة باللون الأزرق) من بين أكثر من 60 اختيارًا. الصورة الائتمان: ناسا

انقر هنا لتوسيع الصورة أعلاه

أما الثلاثة الآخرون الذين وصلوا إلى المرحلة النهائية ، فلديهم إمكانات لإيجاد الحياة. تتميز إبرسوالد كريتر في الجنوب بقايا من الطين من نهر يصب في بحيرة. هولدن كريتر لديه تاريخ وتضاريس مماثلة. في أقصى الشمال ، اجتذب وادي مورث العلماء بطبقاته من الصلصال المختلفة وحقيقة أنه على عكس المواقع الثلاثة الأخرى ، لن يكون على روفر السفر إلى هدفها العلمي بعد الهبوط.

من المقرر أن يتم إطلاق برنامج Curiosity في أواخر عام 2011 ؛ سوف تصل إلى المريخ في أغسطس 2012.