أصل الكويكب قتل الديناصورات لا يزال لغزا

تشير ملاحظات بعثة استكشاف الفضاء بالأشعة تحت الحمراء واسعة النطاق التابعة لناسا (WISE) إلى أن عائلة الكويكبات التي يعتقد البعض أنها مسؤولة عن زوال الديناصورات ليس من المحتمل أن تكون السبب وراء ذلك ، مع إبقاء القضية مفتوحة على واحدة من أعظم أسرار الأرض. أصدرت ناسا هذا الإعلان في 19 سبتمبر 2011.

في حين أن العلماء واثقون من أن كويكبًا كبيرًا اصطدم بالأرض منذ حوالي 65 مليون عام ، مما أدى إلى انقراض الديناصورات وبعض أشكال الحياة الأخرى على كوكبنا ، إلا أنهم لا يعرفون بالضبط من أين أتى الكويكب أو كيف شق طريقه إلى الأرض. أشارت دراسة أجريت عام 2007 باستخدام بيانات الضوء المرئي من التلسكوبات الأرضية إلى أن بقايا كويكب ضخم يعرف باسم بابتيستينا هو المشتبه به المحتمل.

توضيح الفنان لكويكب مفكك. يعتقد العلماء أن أحد الكويكبات العملاقة ، التي انفجرت منذ فترة طويلة في حزام الكويكبات الرئيسي بين المريخ والمشتري ، وصلت في نهاية المطاف إلى الأرض وأدت إلى انقراض الديناصورات. من المحتمل أن تستبعد البيانات المستقاة من مهمة WISE التابعة لوكالة ناسا المشتبه به الرئيسي ، وهو عضو في عائلة من الكويكبات تدعى بابتيستينا ، لذلك يستمر البحث. الصورة الائتمان: ناسا / JPL- Caltech

وفقا لتلك النظرية ، اصطدم بابتيستينا بكويكب آخر في الحزام الرئيسي بين المريخ والمشتري منذ حوالي 160 مليون سنة. تصادم قطع مبعثرة كبيرة مثل الجبال. يُعتقد أن إحدى هذه القطع قد ضرب الأرض ، مما تسبب في انقراض الديناصورات.

منذ اقتراح هذا السيناريو لأول مرة ، وضعت أدلة على أن عائلة Baptistina من الكويكبات لم تكن الطرف المسؤول. مع الرصدات الجديدة للأشعة تحت الحمراء من WISE ، يقول علماء الفلك إن بابتيستينا قد يستبعد أخيرًا.

قال ليندلي جونسون ، من برنامج رصد الأجسام القريبة من الأرض (NEO) في ناسا:

نتيجة لاستقصاء فريق WISE العلمي ، يبقى زوال الديناصورات في ملفات الحالات الباردة. قدرت الحسابات الأصلية ذات الإضاءة المرئية حجم أفراد عائلة Baptistina وانعكاسهم ، مما أدى إلى تقديرات لعمرهم ، لكننا نعرف الآن أن هذه التقديرات قد توقفت. بفضل ضوء الأشعة تحت الحمراء ، تمكنت WISE من الحصول على تقدير أكثر دقة ، وهو ما يلقي توقيت نظرية Baptistina محل تساؤل.

قام WISE بمسح السماء السماوية بأكملها مرتين في ضوء الأشعة تحت الحمراء من يناير 2010 إلى فبراير 2011. واستخدم الجزء الخاص بصيد الكويكبات في المهمة ، والذي يدعى NEOWISE ، البيانات لتصنيف أكثر من 157000 من الكويكبات في الحزام الرئيسي واكتشف أكثر من 33000 من الكواكب الجديدة.

ينعكس الضوء المرئي عن الكويكب ، لكن من دون معرفة مدى انعكاس سطح الكويكب ، يصعب تحديد حجمه بدقة. تسمح الأشعة تحت الحمراء بتقدير حجم أكثر دقة. يكتشفون ضوء الأشعة تحت الحمراء القادم من الكويكب نفسه ، والذي يرتبط بدرجة حرارة الجسم وحجمه. بمجرد معرفة الحجم ، يمكن إعادة حساب انعكاس الكائن عن طريق دمج الأشعة تحت الحمراء مع بيانات الضوء المرئي.

كان الديناصور ريكس و ترايسيراتوبس اثنين من الديناصورات التي كانت تعيش في ذلك الوقت كويكب ضرب الأرض. صورة الائتمان: تشارلز ر نايت

قام فريق NEOWISE بقياس الانعكاس وحجم حوالي 120،000 من الكويكبات في الحزام الرئيسي ، بما في ذلك 1،056 من أفراد عائلة بابتيستينا. حسب العلماء أن الوالد الأصلي باتيستينا الكويكب تفكك بالفعل منذ أكثر من 80 مليون عام ، أي نصف المدة المقترحة أصلاً.

قالت إيمي ماينزر ، الباحث الرئيسي في NEOWISE في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا:

هذا لا يمنح بقايا الاصطدام الكثير من الوقت للانتقال إلى بقعة صدى ، ثم النزول إلى الأرض قبل 65 مليون عام. ويعتقد أن هذه العملية تستغرق عادة عشرات الملايين من السنين.

الرنين هي مناطق في الحزام الرئيسي حيث يمكن أن تعمل الجاذبية من جوبيتر وزحل كآلة الكرة والدبابيس لخروج الكويكبات من الحزام الرئيسي وفي المنطقة القريبة من الأرض.

لا تزال عائلة الكويكب التي أنتجت كويكب قتل الديناصورات مطلقة. دليل على أن كويكبًا طوله 10 كيلومترات (حوالي 6.2 ميل) قد أصاب الأرض منذ 65 مليون عام ، يشتمل على هيكل ضخم على شكل حفرة في خليج المكسيك ومعادن نادرة في السجل الأحفوري ، وهي شائعة في النيازك ولكنها نادرًا ما توجد في الأرض. قشرة.

خلاصة القول: خلصت النتائج التي توصلت إليها بعثة استكشاف الفضاء بالأشعة تحت الحمراء واسعة النطاق التابعة لناسا (WISE) إلى أن عائلة باتيستينا من الكويكبات هي المسؤولة عن زوال الديناصورات ، وفقًا لبيان صحفي أصدرته ناسا في 19 سبتمبر 2011.

اقرأ المزيد في ناسا

آخر ديناصور قبل الانقراض الجماعي اكتشف