تجميع خريطة ملونة لأكبر قمر زحل

قام فريق دولي من العلماء بقيادة جامعة نانت (فرنسا) بتجميع صور جمعت على مدى ست سنوات بواسطة مهمة كاسيني - التي تدور حول زحل منذ عام 2004 - لإنشاء فسيفساء عالمية لسطح القمر تيتان أكبر كوكب زحل.

لا يمكننا رؤية سطح تايتان مباشرة ، لأنه محجوب بأجواء سميكة معتمة.

قام الفريق بتجميع جميع صور الأشعة تحت الحمراء التي تم الحصول عليها بواسطة مطياف الخرائط المرئية والأشعة تحت الحمراء (VIMS) خلال أول نشرة مصورة لـ Cassini والتي يبلغ عددها 70 رحلة. تم تصحيح الصور للاختلافات في ظروف الإضاءة ، وتمت تصفية كل صورة على أساس بكسل تلو بكسل للكشف عن التشوهات في الغلاف الجوي.

تكشف الألوان الدقيقة في هذه الفسيفساء عن تنوع التضاريس في Titan ، مثل حقول الكثبان الاستوائية البنية والمناطق المرتفعة المشرقة. صورة الائتمان: JPL / NASA / UA / CNRS / LPGNantes

Titan هو القمر الصناعي الطبيعي الوحيد المعروف بجو كثيف ، وهو الكائن الوحيد بخلاف الأرض الذي تم العثور على دليل واضح على وجود أجسام مستقرة من السائل السطحي عليه. يوصف أحيانا بأنه قمر يشبه الكوكب. يتكون الغلاف الجوي بشكل أساسي من النيتروجين ، مع السحب من الميثان والإيثان ، وهناك أدلة متزايدة على هطول غاز الميثان. يمكن فقط لعدد قليل من أطوال موجات الأشعة تحت الحمراء المحددة اختراق السحاب والضباب لتوفير نافذة وصولاً إلى سطح تايتان.

عالم متجمد غريب مع العديد من السمات الجيولوجية الشبيهة بالأرض ، خرج تدريجيا من الظلام.

عُرضت الخرائط والرسوم المتحركة العالمية لأكبر قمر في زحل على هذه الصفحة في نانت في 4 أكتوبر 2011 ، في اجتماع مشترك بين المؤتمر الأوروبي لعلوم الكواكب (EPSC) وشعبة علوم الكواكب (DPS) التابعة للجمعية الفلكية الأمريكية (AAS).

شرح ستيفان لو موليك:

بما أن كاسيني تدور حول كوكب زحل وليس تيتان ، يمكننا مراقبة تيتان مرة واحدة فقط شهريًا في المتوسط. لذلك يتم الكشف عن سطح Titan عامًا بعد عام ، حيث يتم تجميع أجزاء من اللغز معًا بشكل تدريجي. يعد استنباط خريطة نهائية بدون طبقات أمرًا صعبًا نظرًا لتأثيرات الغلاف الجوي - السحب ، الضباب ، إلخ - وبسبب تغير الأشكال الهندسية للمراقبة بين كل ذبابة.

صنعت كاسيني 78 من flybys من Titan منذ وصولها إلى مدار حول Saturn في يوليو 2004. في flybys حتى الآن ، لم يكن لدى VIMS سوى عدد قليل من الفرص لمراقبة Titan مع دقة مكانية عالية. هذا يعني أن الخريطة العالمية تعرض حاليًا بعض مناطق Titan بمزيد من التفصيل عن غيرها.

ملاحظات VIMS لموقع هبوط هيجنز ، مرسومة على خلفية رادار. يظهر السطح الذي يراها هيغنز في الشكل الداخلي. رصيد الصورة: JPL / NASA / UA et al

بالإضافة إلى تحسين التغطية المكانية ، فإن رسم الخرائط في المستقبل سوف يسمح بمراقبة التغيرات الموسمية في كل من الغلاف الجوي والسطح. مع حلول فصل الربيع إلى نصف الكرة الشمالي لزحل وأقماره ، بدأت بعض المناطق تظهر الآن فقط.

ملاحظات عن البحار الشمالية لتيتان بواسطة VIMS (يسار ووسط) ورادار (يمين). رصيد الصورة: JPL / NASA / UA et al

قال لو موليك:

تم اكتشاف البحيرات في نصف الكرة الشمالي في تايتان لأول مرة بواسطة أداة RADAR في عام 2006 ، والتي ظهرت كمناطق ناعمة تمامًا. ومع ذلك ، كان علينا أن ننتظر حتى يونيو 2010 للحصول على أول صور الأشعة تحت الحمراء للبحيرات الشمالية ، الناشئة تدريجيا من ظلام الشتاء الشمالي. توفر مراقبة الأشعة تحت الحمراء فرصة إضافية للتحقيق في تكوين السوائل داخل منطقة البحيرات. تم بالفعل تحديد الإيثان السائل بهذه الطريقة.

خلاصة القول: قام باحثون من جامعة نانت (فرنسا) وزملاؤهم الدوليون بتجميع خريطة ملونة لسطح تايتان باستخدام الصور التي حصل عليها مطياف الخرائط البصرية والأشعة تحت الحمراء (VIMS) خلال أول سبعين رحلة كاسيتيس من تيتان. عرضوا عملهم في اجتماع مشترك بين المؤتمر الأوروبي لعلوم الكواكب (EPSC) وشعبة علوم الكواكب (DPS) التابعة للجمعية الفلكية الأمريكية (AAS) ، 4 أكتوبر 2011.

اقرأ المزيد في Europlanet Research Infrastructure

البراكين الجليدية على تيتان زحل القمر المحتمل