يحتوي كائن بحجم الكوكب على درجة حرارة مثل يوم صيف أريزونا

من المغري النظر إلى السماء المرصعة بالنجوم وتخيل عوالم بعيدة مثل الأرض. الآن ، اكتشف علماء الفلك ما يقولون إنه "تحطيم أرقام قياسية" لنجم قزم أبيض قريب يتمتع رفيقه القزم البني المدار بدرجة حرارة شديدة البرودة لنجم - "مثل يوم صيفي حار في أريزونا" ، كما يقول هؤلاء الفلكيون.

إليكم صورة القزم الأبيض WD 0806-661 ورفيقه ، اللذين يبعدان 63 سنة ضوئية:

تظهر هذه الرسوم المتحركة القزم الأبيض WD 0806-661 ورفيقه القزم البني. يُعتقد أن القزم البني يتمتع بدرجة حرارة شديدة البرودة للنجم - مثل يوم صيفي حار في أريزونا. تحتوي هذه الرسوم المتحركة على صورتين تم التقاطهما في عامي 2004 و 2009. تظهر الصور معًا حركة الكائنات. صورة الائتمان: كيفن لوهمان ، جامعة ولاية بنسلفانيا ، أكتوبر 2011

كائن مثل الأرض؟ لا. لكن لا يزال هذا اكتشافًا مثيرًا للاهتمام يأتي في أعقاب اكتشاف مشابه قبل بضعة أسابيع لجسم فضائي آخر مع درجات حرارة يمكننا على الأرض فهمها وربطها بها. كما أنه شيء آخر في الدفق الذي لا ينتهي من الاكتشافات التي تثبت - في حالة احتياج أي شخص إلى الإقناع - أننا نعيش في عالم متنوع ومعقد ورائع.

يقدم كيفن لوهمان ، أستاذ مشارك في علم الفلك والفيزياء الفلكية في جامعة ولاية بنسلفانيا ، هذه النتائج خلال مؤتمر إشارات الكواكب في مركز غودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا اليوم (20 أكتوبر 2011). هو قال:

هذا الرفيق الذي يشبه الكوكب هو أبرد جسم تم تصويره مباشرة خارج نظامنا الشمسي. إن كتلته تشبه تقريبا عدد الكواكب المعروفة خارج المجموعة الشمسية - حوالي ستة إلى تسعة أضعاف كتلة كوكب المشتري - لكنها بطرق أخرى تشبه النجم. في الأساس ، ما وجدناه هو نجم صغير جدًا مع درجة حرارة في الجو باردة بقدر حرارة الأرض.

هل هو كوكب أم نجم؟ قام مكتشفو كائن مشابه منذ بضعة أسابيع بتسمية كائنهم بنجمة.

النجوم حارة ، أليس كذلك؟ ليس هذا النجم

في الواقع ، WD 0806-661 B (كما تمت تسميته) هو قزم بني - كائن يُعتقد أنه شكل مثل نجم من سحابة هائلة من الغبار والغاز - لا تكفي كتلته لإشعال ردود الفعل النووية الحرارية في جوهرها. بمعنى آخر ، تشكل الأقزام البنية مثل النجوم ، لكنها لا تتألق كما تفعل النجوم. إنها هجينة بين النجوم والكواكب ، ويسميها علماء الفلك بشكل مربك أحيانًا واحدة وأحيانًا الأخرى.

مفهوم الفنان لـ WD 0806-661 B - رفيق قزم بني إلى قزم أبيض WD 0806-661. الصورة الائتمان: مركز ناسا غودارد لرحلات الفضاء / فرانسيس ريدي

في حالة القزم البني الجديد ، قام العلماء بقياس درجة حرارة سطحه ما بين 80 و 160 درجة فهرنهايت (27-70 درجة مئوية) - درجات حرارة يمكن فهمها بالتأكيد لسكان أريزونا - أو بالنسبة لنا هنا في تكساس في صيف 2011.

منذ أن تم اكتشاف الأقزام البنية لأول مرة في عام 1995 ، حاول علماء الفلك العثور على حاملي أرقام قياسية لأقزام الأقزام البني الأكثر برودة - لأن علماء الفلك يقولون إن هذه الأشياء لها قيمة كمختبرات لدراسة أجواء الكواكب ذات درجات حرارة شبيهة بالأرض خارج مجموعتنا الشمسية النظام.

وللاكتشاف ، قام لوهان وزملاؤه بتفتيش صور الأشعة تحت الحمراء لأكثر من 600 نجم بالقرب من نظامنا الشمسي. وقارنوا صور النجوم القريبة التي تفصل بينها بضع سنوات ، بحثًا عن أي نقاط خافتة من الضوء أظهرت نفس الحركة عبر السماء مثل النجم المستهدف.

سيتم نشر ورقة تصف الاكتشاف في مجلة الفيزياء الفلكية .

خلاصة القول: القزم الأبيض WD 0806-661 لديه رفيق قزم مداري تدور درجة حرارة سطحه في نطاق يمكن فهمه لنا نحن البشر.