اكتشف العلماء هيكلًا شاهقًا يشبه البالون بالقرب من مركز درب التبانة

الانبعاثات الراديوية المعقدة من مركز المجرة ، كما يصورها تلسكوب راديو جنوب إفريقيا MeerKAT. فقاعات الراديو العملاقة المكتشفة حديثًا هي الهياكل التي تمتد من أعلى إلى أسفل في هذه الصورة. الصورة عبر SARAO / أكسفورد.

تُعتبر درب التبانة مجرة ​​هادئة نسبيًا ، ومع ذلك - في جوهرها - من المعروف أن لديها ثقبًا أسود الكتلة الشمسية بأربعة ملايين: مصدر العديد من العمليات الرائعة والديناميكية. بالأمس - 11 سبتمبر 2019 - أعلن علماء الفلك اكتشاف ما يسمونه في تلك المنطقة "واحدة من أكبر الميزات التي تمت ملاحظتها" في وسط درب التبانة. هذه الميزة هي عبارة عن زوج من الفقاعات الباعثة للراديو الهائلة ، التي تعلو أعلى وتحت المنطقة الوسطى من مجرتنا. وصفه العلماء على شكل الساعة الرملية. يمتد الهيكل بأكمله إلى حوالي 1400 سنة ضوئية ، أو حوالي 5٪ من المسافة بين شمسنا ومركز المجرة.

تم الإعلان عن هذا الاكتشاف الجديد اليوم في مجلة Nature ، التي نشرت أيضًا الدراسة الأولية للميزة. قالوا في بيان أنه:

... الأقزام جميع الهياكل الراديوية الأخرى في مركز المجرة [و] من المحتمل أن يكون نتيجة لانفجار نشط هائل اندلع بالقرب من الثقب الأسود الهائل في درب التبانة قبل بضعة ملايين من السنين.

وبعبارة أخرى ، يقول هؤلاء العلماء ، إنهم يعتقدون أن الملامح قد تشكلت من ثوران عنيف ، يُفترض أنه انبثق من المنطقة المجاورة للمركز المجري وثقبه الأسود الهائل ، والذي - على مدى فترة قصيرة من الزمن - اخترع عبر الوسط البينجمي في اتجاهين متعاكسين . كما هو موضح في الطبيعة :

الفقاعات عبارة عن هياكل غازية يمكن ملاحظتها لأن الإلكترونات التي تحث داخلها تنتج موجات راديوية حيث يتم تسريعها بواسطة الحقول المغناطيسية.

الصورة عبر SARAO / أكسفورد.

قاد فريق من علماء الفلك الذين قاموا بهذا الاكتشاف إيان هيوود من جامعة أكسفورد في إنجلترا. واستخدموا التلسكوب الراديوي المرئي لجهاز جنوب إفريقيا لعلم الفلك (SARAO) MeerKAT الجديد ورسم خرائطه لتحديد مناطق واسعة في وسط المجرة. أجرىوا ملاحظاتهم الإذاعية بأطوال موجية تقترب من 23 سم (حوالي 9 بوصات) ، وقالوا:

... تشير إلى الطاقة المولدة في عملية تُعرف باسم إشعاع السنكروترون ، حيث يتم تسريع الإلكترونات العائمة الحرة أثناء تفاعلها مع الحقول المغناطيسية القوية. ينتج عن ذلك إشارة راديو مميزة يمكن استخدامها لتتبع المناطق النشطة في الفضاء. يخترق ضوء الراديو الذي يشاهده MeerKAT السحب الكثيفة من الغبار التي تمنع الضوء المرئي من وسط مجرتنا.

قال هيوود ، الذي عالج كمية كبيرة من بيانات الرصد التي أدت إلى هذه النتيجة ،:

يتميز مركز مجرتنا بالهدوء النسبي مقارنة بالمجرات الأخرى ذات الثقوب السوداء المركزية النشطة للغاية. على الرغم من ذلك ، يمكن أن يصبح الثقب الأسود المركزي في Milky Way نشطًا بشكل غير معهود ، مشتعلًا لأنه يلتهم بشكل دوري كتل ضخمة من الغبار والغاز. من المحتمل أن تكون هذه الهيجان الغذائي قد تسببت في فورة قوية أدت إلى تضخيم هذه الميزة غير المرئية سابقًا.

الغيب سابقا؟ نعم ، في الجزء الراديو من الطيف. ولكن هناك هيكل آخر على شكل الساعة الرملية كان يعرف من قبل بعلماء الفلك والتي قد تكون (أو لا تكون) مرتبطة بفقاعات ميركات. وهذا هو ما يسمى Fermi Bubbles ، الذي أكدته ملاحظات أشعة غاما عالية الطاقة في عام 2010.

تم ملاحظة تلميحات حواف Fermi Bubbles لأول مرة في الأشعة السينية (الزرقاء) بواسطة ROSAT ، مرصد الأشعة السينية الألمانية والأمريكية والبريطانية المشترك ، والذي كان يعمل في الفضاء طوال التسعينيات. في وقت لاحق ، أكد تلسكوب Fermi Gamma-Space Space Telescope ، الذي تم إطلاقه عام 2008 ، الخطوط العريضة لفقاقتين كبيرتين تمتدان لعشرات الآلاف من السنوات الضوئية على جانبي قلب مجرتنا. يتم وضع علامة على هذه الملاحظات في أرجواني في هذا الرسم التوضيحي. الصورة عبر مركز غودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا.

سألت أحد المؤلفين في هذه الورقة الجديدة - فرناندو كاميلو ، كبير علماء ساراو في كيب تاون ، جنوب أفريقيا - كيف يرتبط الاكتشاف الجديد بفيرمي بابلز. أجاب عن طريق البريد الإلكتروني:

هذا سؤال جيد جدا.

فقاعات Fermi أكبر بكثير من فقاعات راديو MeerKAT (حوالي 50 مرة: حوالي 75000 سنة ضوئية في Fermi ، و 1400 سنة ضوئية لـ MeerKAT). كما أنها أكثر حيوية: كمية الطاقة التي ينطوي عليها الحدث الذي أدى إلى تضخيم فقاعات MeerKAT لا تزيد عن 1٪ من محتوى الطاقة في فقاعات Fermi.

ومع ذلك ، كلاهما هياكل ضخمة ثنائية القطبية ، متناظرة حول مركز المجرة ، بالقرب من الثقب الأسود الهائل المركزي ، وهكذا يطرح سؤالك.

رأينا هو أن فقاعات MeerKAT قد تمثل نسخة أقل نشاطًا من عملية مشابهة لتلك التي خلقت فقاعات Fermi (لا تزال فقاعات Fermi نفسها محل نقاش كبير ، وأتوقع أن أصل فقاعات MeerKAT وبالمثل تثير مجموعة من وجهات النظر).

إذا كان هذا هو الحال ، فقد تكون فقاعات ميركات مثالاً على سلسلة من الأحداث المتقطعة التي تحدث أحيانًا بالقرب من مركز درب التبانة ، ويحكمها الثقب الأسود ، والذي يكون التأثير التراكمي مسؤولاً عن الهياكل الأخرى الكبيرة الحجم ينظر إليها على خطوط العرض المجرية العليا (أي ، بعيدًا عن مستوى درب التبانة) ، بما في ذلك الهياكل التي شوهدت في الأشعة السينية ، وفي الواقع فقاعات أشعة غاما Fermi.

وأضاف كاميلو:

تم إخفاء هذه الفقاعات الهائلة حتى الآن من خلال وهج انبعاث راديو ساطع للغاية من وسط المجرة. كان إلقاء الضوء على الفقاعات من الخلفية "ضجيج" عبارة عن جولة فنية تم إجراؤها ، ولم تتحقق إلا من خلال الخصائص الفريدة لميركات والموقع الملائم في نصف الكرة الجنوبي. مع هذا الاكتشاف غير المتوقع ، نشهد في درب التبانة مظهرًا جديدًا للتدفقات الخارجية للمادة والطاقة على نطاق المجرات ، والتي يحكمها في النهاية الثقب الأسود المركزي.

مركب من فقاعات الراديو وتلسكوب MeerKAT. صورة إذاعية لمركز درب التبانة مع جزء من مصفوفة تليسكوب ميركات في المقدمة. تتميز طائرة المجرة بسلسلة من الميزات الساطعة والنجوم المنفجرة والمناطق التي يولد فيها نجوم جدد ، ويتم تشغيلها قطريًا عبر الصورة من أسفل اليمين إلى المركز العلوي. يتم إخفاء الثقب الأسود في وسط درب التبانة في ألمع هذه المناطق الممتدة. تمتد فقاعات الراديو من بين الهوائيين الأقرب إلى الزاوية اليمنى العليا. يمكن رؤية العديد من الشعيرات الممغنطة وهي تعمل بالتوازي مع الفقاعات. في هذا العرض المركب ، تكون السماء على يسار ثاني أقرب هوائي هي سماء الليل المرئية للعين المجردة ، وتم تكبير صورة الراديو إلى اليمين لتسليط الضوء على ميزاتها الدقيقة. الصورة عبر SARAO / أكسفورد.

خلاصة القول: تجسس علماء الفلك الراديوي على زوج من الفقاعات الباعثة للراديو الهائلة التي تحلق بمئات السنين الضوئية فوق المنطقة الوسطى من مجرتنا وتحتها.

المصدر: تضخم فقاعات راديو القطبين 430-parsec في "مركز المجرة" بحدث نشط

عبر جامعة أكسفورد