الأختام العودة إلى تولد داخل طول الجسم من مكان الولادة

اكتشف العلماء أن أختام الفرو في أنتاركتيكا لديها قدرة غريبة على العودة إلى طول الجسم حيث وُلدوا عندما يحين وقت التكاثر.

حتى لو لم يتمكنوا من الاقتراب من هذا ، فإن غالبية الإناث يلدن صغارًا في غضون 12 مترًا من مكان ولادتهم.

الصورة الائتمان: ليام س

قاد الدكتور جو هوفمان من جامعة بيليفيلد في ألمانيا الدراسة. هو قال:

يبدو الأمر كما لو كان لديهم نظام GPS مدمج. أو قد يكون ببساطة أنهم يستخدمون إشارات ، مثل الرائحة ، لا يمكننا قياسها. ما يلفت النظر هو أن هذه المستعمرة لا مثيل لها ، لذلك من المثير للإعجاب أنها تجد طريقها إلى الخلف.

ما يلفت النظر هو أن هذه الفقمة ربما أمضت ما يصل إلى خمس سنوات في تغذية مئات الكيلومترات في البحر قبل العودة إلى المنزل.

معرفة المزيد عن كيفية عيش هذه الفقمة حياتها ستساعد العلماء على فهم كيف تؤثر السكان على النظام البيئي المحلي الهش لجورجيا الجنوبية في جنوب المحيط الأطلسي.

يعيش حوالي 97٪ من سكان العالم من فقمة القطب الجنوبي في جورجيا الجنوبية. بعد اصطيادها على وشك الانقراض في أواخر القرن التاسع عشر وأوائل القرن العشرين ، ارتد السكان من 30 فرداً إلى ملايين الفقمة اليوم.

الصورة الائتمان: ليام س

ولكن مع وجود ما يتراوح بين ثلاثة وخمسة ملايين من الفقمة التي تأتي إلى الشاطئ للتكاثر كل عام ، يكتشف العلماء أنها تتآكل الأعشاب وقد تلحق الضرر بالنباتات النادرة. قال هوفمان:

نحن مهتمون أيضًا بمعرفة كيف تؤثر التغيرات في المناخ على هذه الأختام. يعتمدون على الكريل الذي يتأثر بدوره بنظم الطقس مثل النينو.

وقد كشفت الدراسات السابقة أن الحيوانات البحرية مثل الفقمة والأسود البحرية والحيوانات تميل إلى العودة إلى مستعمرات ميلادها للتكاثر. في إحدى الدراسات ، وجد العلماء أن أختام رمادية اللون في رونا الشمالية وجزيرة ماي في اسكتلندا قد اختارت مواقع تحزيم على بعد 100 متر من مكان ولادتها.

وقبل بضع سنوات فقط ، اكتشف هوفمان وزملاؤه أيضًا أنه بمجرد أن تجد الأختام مكانًا للجرذان ، فإنهم مخلصون له بشكل ملحوظ ، ويعودون في غضون بضعة أمتار من مواقع التكاثر التي استخدموها في السنوات السابقة. وأوضح هوفمان:

إذا عاد كل من الذكور والإناث إلى الأماكن نفسها سنة بعد أخرى ، فقد يؤدي ذلك إلى إنشاء أحياء مستقرة وقد يحد من الصراع في المستعمرة.

ولكن ما إذا كانت عودة الإناث إلى مواقع ميلادها للتكاثر غير واضحة حتى الآن.

لمعرفة ذلك ، قام هوفمان والدكتور جاومي فوركادا من هيئة المسح البريطاني للقارة القطبية الجنوبية (BAS) بتحليل حركات الأختام على شاطئ مرصوف بالحصى حوالي نصف حجم ملعب كرة قدم في جزيرة الطيور في جنوب جورجيا. المستعمرة هنا كثيفة: حوالي 600 أنثى وما يصل إلى 200 ذكر يتنافسون عادة على الفضاء.

للقيام بذلك ، قام الباحثون بوضع علامة على 335 ختمًا من الأنثى بعد وقت قصير من ولادتهم ، وفي الوقت نفسه قاموا بتسجيل المكان الذي ولدوا فيه بالضبط. العلامات التي استخدموها تشبه تلك التي يستخدمها الأطباء البيطريون في القطط والكلاب المنزلية.

وبعد شهر ، قاموا أيضًا بتركيب علامات بلاستيكية على زعانف الفقمة لتسهيل عملية تحديد الهوية.

بعد بضع سنوات ، تمكن العلماء من تعقب 38 من 335 من الإناث اللواتي وضعن علامات عليه. استخدم الباحثون ممشى سقالة مرتفع بناه علماء BAS قبل عدة عقود لتسجيل حركات الأختام. يتيح المسار للباحثين تسجيل مواقع الأختام الفردية بدقة إلى أقرب متر بأقل قدر من الإزعاج.

بالإضافة إلى العثور على أن الإناث يفضلن التكاثر في مكان ولادتهن بالضبط ، وجد هوفمان وفوركادا أنه مع اكتساب الأمهات خبرة أكبر ، فإن المسافة بين موقع التكاثر والمكان الذي ولدوا فيه قد انخفضت. قال هوفمان:

نظرًا لأن الإناث أكثر خبرة ، فإنهن أكثر قدرة على العودة إلى مكان ولادتهن.

بعد أن أثبتت هذه القدرة ، يقول هوفمان إن أحد الأشياء التالية لمعرفة ذلك هو كيف يديرونها على الأرض.