كشف أخاديد الجليد في القطب الجنوبي

قالت وكالة الفضاء الأوروبية (ESA) في 11 أكتوبر 2017 أن مهمتي CryoSat و Sentinel-1 قد اكتشفتا أخاديد ضخمة تخترق الجانب السفلي من الأرفف الجليدية في أنتاركتيكا. الأرفف الجليدية هي الأحزمة الناقلة ، التي يعود بها الثلج المتساقط في أنتاركتيكا إلى البحر. من المعروف أن الأرفف الجليدية الكبيرة التي تتغذى الآن على المحيط المحيط بهذه القارة الواقعة في أقصى الجنوب هشة ، كما يتضح ، على سبيل المثال ، جبل الجليد A68 العملاق ، الذي شوهد في يوليو / تموز كسرت الجرف الجليدي في أنتاركتيكا. كما هو موضح في الفيديو أعلاه ، قالت وكالة الفضاء الأوروبية إن الأودية المغمورة تجعلها أكثر هشاشة. وهكذا في أنتاركتيكا ، كما في أي مكان آخر على الأرض ، يستخدم العلماء تكنولوجيا الأقمار الصناعية وغيرها من التقنيات المتقدمة لفهم كيف تعمل الطبيعة.

وقالت وكالة الفضاء الأوروبية في بيان:

الطبقة الجليدية التي تغطي القارة القطبية الجنوبية ، بطبيعتها ، ديناميكية ومتحركة باستمرار. ولكن في الآونة الأخيرة ، كان هناك عدد مثير للقلق من التقارير حول رصيفها العائم ، وهو ينحسر وحتى ينهار ، مما يسمح بتدفق الجليد داخل الأرض بشكل أسرع إلى المحيط وزيادة ارتفاع مستوى سطح البحر ...

توجد أخاديد ضخمة مقلوبة في الجانب السفلي من الأرفف الجليدية ، ولكن لا يُعرف الكثير عن كيفية تكوينها وكيف تؤثر على استقرار الطبقة الجليدية.

من الأعلى ، تظهر أرفف الجليد في أنتاركتيكا مسطحة ، ولكن قد يكون هناك أخاديد مخفية أدناه. الصورة عبر وكالة الفضاء الأوروبية.

أوضح الباحث نويل غورميلين من جامعة إدنبرة:

لقد وجدنا تغييرات طفيفة في كل من بيانات الارتفاع السطحي من CryoSat وسرعة الجليد من Sentinel-1 والتي توضح أن الانصهار ليس منتظمًا ، ولكن تمركز على قناة بعرض 5 كم تمتد 60 كيلومترًا على طول الجانب السفلي من [Dotson ice shelf] في غرب القارة القطبية الجنوبية.]

على عكس أحدث الملاحظات ، نعتقد أن القناة الموجودة تحت Dotson تتآكل بالماء الدافئ ، حوالي 1 درجة مئوية ، لأنها تدور تحت الجرف ، وتحرك في اتجاه عقارب الساعة وتتجه نحو الأعلى بواسطة دوران الأرض.

عند إعادة النظر في بيانات الأقمار الصناعية القديمة ، نعتقد أن نمط الذوبان هذا يحدث منذ ما لا يقل عن 25 عامًا كاملًا ، حيث تقوم أقمار مراقبة الأرض بتسجيل التغييرات في أنتاركتيكا.

بمرور الوقت ، اندمجت الذوبان في ميزة تشبه القناة العريضة يصل عمقها إلى 200 متر و 15 كم عبر طول الجرف السفلي لجرف Dotson الجليدي.

يمكننا أن نرى أن هذا الوادي يتعمق بنحو 7 أمتار [23 قدمًا] سنويًا وأن الجليد الموجود فوقه محاط بشدة.

ينتج عن ذوبان الجرف الجليدي Dotson 40 مليار طن من المياه العذبة التي يتم ضخها في المحيط الجنوبي كل عام ، وهذا الوادي وحده مسؤول عن إطلاق أربعة مليارات طن - وهي نسبة كبيرة.

تعتمد قوة الجرف الجليدي على حجمها. نظرًا لأن الأرفف تعاني بالفعل من التخفيف ، فإن هذه الأودية العميقة تعني أنه من المحتمل أن تتطور الكسور وأن تدفق الجليد المنبعث على الأرض سوف يتدفق بشكل أسرع من الحال.

إنها المرة الأولى التي تمكنا فيها من رؤية هذه العملية في طور الإعداد وسنقوم الآن بتوسيع مجال اهتمامنا ليشمل الرفوف في جميع أنحاء القارة القطبية الجنوبية لنرى كيف يستجيبون.

رف الثلج Dotson من Sentinel-1 ، عبر ESA.

خلاصة القول: يستخدم العلماء بيانات من بعثتي CryoSat و Sentinel-1 لاستكشاف الجوانب السفلية المخفية من أرفف الجليد في القارة القطبية الجنوبية. لقد وجدوا أخاديد ضخمة هناك ، والتي قد تؤثر على هشاشة أرفف الجليد.

عبر وكالة الفضاء الأوروبية